ФЭНДОМ


Не деды

Лучшая команда во встречавшихся мне РПГ.

Маленькое, но необходимое предисловие. Весной 2018 года я впервые запустил Масс Эффект и был уверен, что очень скоро удалю игру. На тот момент мои знания о ней были очень обрывочны и смутны, причем в большинстве своем негативны. Однако игра меня обрадовала: я давно не получал от прохождения подобного удовольствия. Каждая часть меня впечатлила по-своему: первая запомнилась простенькой, но симпатичной графикой, великолепными пейзажами Цитадели и примитивным, но увлекающим сюжетом. Вторая (на мой взгляд, лучшая) игра - это шикарные миссии на лояльность, превосходные новые напарники, гораздо больше романтических опций, подобие серо-серой морали и, разумеется, суицидальная миссия - на мой взгляд, идеал завершения грандиозной игры.

Даже третья часть мне принесла огромное удовольствие, несмотря на концовки. Мне пришлось подумать над сложными выборами, побегать по всей Галактике от жнецов, пострадать от неизбежной смерти некоторых блестящих героев... Свою роль сыграли дополнения, без которых третья часть действительно слаба: да даже финальная миссия смогла вызвать душевный отклик. Словом, я полюбил Эффект и отыграл три полноценных прохождения за разных персонажей с различными выборами и любовными интересами для пущего погружения. 

Настоящий сверхмозг

Великий Вождь мертв, но Его вечный дух руководит нами.

Однако у нас на сайте уже есть проект по данной вселенной с обширной предысторией и глубоким погружением в технические детали. Это заставило меня отложить проект в долгий ящик; но недавно я решил-таки описать вселенную... со значительно измененными вступительными данными. Мы совместим Масс Эффект и Черную Русь! Как будет взаимодействовать с остальной разумной Галактикой Российская Национальная Империя? Как изменится каноничная линия развития сюжета? Найдется ли замена великому (великой) Шепард(у)? Какие судьбы будут у остальных каноничных героев? Наконец, справится ли теперь Млечный путь с нашествием Жнецов - и будет ли это лучшим исходом?

Пожалуй, стоит сделать еще одну, крайне важную, оговорку. Автор оставляет за собой право на изменение тех или иных моментов канона, которые кажутся ему непродуманными или попросту глупыми - а теперь автор считает, что в третьей части их куда как больше, чем ему показалось на момент создания ЭГ.

Примечание: Война со Жнецами будет полностью изменена, так как на 4-е прохождение части автор мира окончательно разочаровался в ней. 

Добро пожаловать в Эффект Горгулова!

Предыстория

Дальнейшее повествование идет от лица Государственной информационной корпорации. 

Георгиевский зал

Георгиевский зал Кремля, где прошла работа Московской конференции.

Как известно, в 1945-м году завершилась грандиозная война, в которой победило прогрессивное человечество, ведомое Российской Национальной Империей. Пали как плутократические империи вроде Германии и Британии, так и лживые социалистические монстры Франции и Италии. На их землях ввелось прямое управление; те народы, что по ошибке направили свое оружие против славян и их союзников, должны были в самом скором времени перевоспитаться. Но те, кто всю свою историю сознательно противостоял нам, должны были поплатиться за свои страшные прегрешения долгим и упорным трудом. 

За 1940/60-е прошло короткое, но насыщенное противостояние с Соединенными Штатами Америки, этим оплотом еврейской банкирщины и воплощением всего самого порочного в человеческой натуре. Череда военных конфликтов по всему Земному шару не смогла поколебать американского титана, но смертельный удар по нему нанес сам американский народ. Точнее, его наиболее прогрессивная часть: восставшие негры и латиноамериканцы при полной поддержке России свергли антинародный капиталистический режим и тем самым способствовали окончательному установлению Справедливости на Земле. К сожалению, Вождь славян и владыка четырех сторон света Павел Тимофеевич Горгулов не дожил до самого великого триумфа русских; о нем провозгласить довелось Дмитрию Успенскому. 

Ретрофантастика

Ретрофантастика времен Ранней космической эры.

Космическая экспансия началась в 1956-м, когда русские вывели искусственный спутник на орбиту Земли. Настоящим прорывом стал запуск в 1960-м первого человека, которым стал Юрий Гагарин. Люди почувствовали, что скоро наступит новая эпоха; Российскому Содружеству становилось тесно в пределах одной-единственной планеты. Успешный полет Гагарина обещал нечто колоссальное, по-настоящему грандиозное. Пока лучшие писатели, музыканты, скульпторы и другие деятели искусства воспевали романтику межзвездных путешествий во имя Императора, самые блестящие ученые день и ночь трудились над проектами новых, все более и более совершенных судов. В 1963-м совершается полет на Луну - естественный спутник Земли; впрочем, на этом экспансия не завершается, а только набирает обороты. Прогрессивное человечество, обладающее наиболее могущественной моделью экономики, могло позволить себе грамотное управление ресурсами родного мира: император Павел II одобрил намерение своих министров ограничить потребление ради достижения стратегических задач. 

В 2060-м, на столетие, необычайно торжественно открывается "Горгуловск" - первое поселение людей на Луне. Такая дата была широко отпразднована всеми разумными существами на Земле: тогда же император Петр IV объявил о передаче всех вооруженных сил планеты в распоряжение Российского Содружества. Никто не мог воспротивиться такому решению, поскольку остальные страны уже давно стали лишь придатками к РНИ. Единственным, крайне печальным известием того времени, является организованный немецкими террористами подрыв Статуи Вождя - исполинского сооружения в 300 метров, возвышавшегося над Москвой. Подобная глупость стала поводом для ужесточения распорядка в РС: теперь Верховное командование, назначавшееся напрямую Императором Всероссийским, сосредоточило в своих руках и полицейскую власть. Премьер-министр сохранил контроль только за "гражданкой"; Совет Содружества справлял только церемониальные функции, формально представляя интересы входящих в наднациональное объединение государств. 

Акт I 

Неожиданная находка и прогресс

Руины Марса

Руины на Марсе.

Но по-настоящему впечатляющими оказались результаты исследований Марса - красная планета недаром манила человечество к себе, даже когда оно еще не освоило небеса родной планеты. В 2147-м на Марсе шахтерская экспедиция обнаружила заброшенный аванпост, хранивший образцы уникальных инопланетных технологий. Вскоре на смену обывателям пришли специалисты: те подтвердили показания пропавшей без вести бригады о чужеродном происхождении всех построек и баз данных. По тайному приказу императора Павла IV началось ускоренное изучение попавшего в руки людей сокровища. К удивлению немногочисленных скептиков, расшифровка не заняла долгих десятилетий; с ней справились за считанные месяцы. Тогда же самые проницательные подумали о возможном умысле со стороны таинственных Предтеч, именовавших себя протеанами - дескать, они сами хотели, чтобы человечество справилось с дешифровкой их послания. Разумеется, все было совсем не так: просто перед человеческим гением, вдохновляющимся примером Великого вождя, никакая шифровальная система никаких ксеносов не может устоять! 

К 2149-му люди полностью расшифровали все сокрытые от них жадными инопланетянами данные. Остался только какой-то таинственный серо-зеленый обелиск, активировать который не представлялось возможным. Ведущий ученый экспедиции признал свою неудачу, но был помилован решением Императора; постройку пришельцев доставили на Терру и оставили там в секретном архиве, призванном сберечь свое содержимое до самого конца времен. Сведения протеан привели людей к Плутону, один из спутников которого оказался замерзшим ретранслятором массы - исполинской постройкой протеан, обеспечивавшей скорые межзвездные путешествия. Значительная часть аристократов и дворян, в недальновидной глупости, подали петицию к защитнику Содружества, предлагая уничтожить ретранслятор. Они полагали, что человечеству лучше оставаться в своей родной Солнечной системе и не рисковать, выходя "в большую Галактику". Они пытались взывать к потаенному страху неизвестного, живущему в каждом человеке; спекулировали на древних историях о всепоглощающих и безжалостных инопланетянах.. Какие все это глупости! Его Императорское величество не замедлил обрушить свой праведный гнев на малодушных трусов, казнив инициаторов подачи столь оскорбительной челобитной и разжаловав остальных. Затем Павел Павлович приказал активировать передатчик, названный Дежневым - в честь одного из виднейших русских путешественников.

Хуман колони

Колония имени Кодряну, 2153-е.

Но наш Император, мудрый и достойный своих великих предков человек, разумеется, решил перестраховаться. Были многократно увеличены ассигнования на строительство военно-космического флота; все остальные страны Земли почли за лучшее последовать примеру старших братьев и увеличить свой вклад в бюджет Содружества. Взамен Арабия, Япония, Испания, Румыния, Ирландия, Индия и Виргиния получили колониальные корабли и право занимать понравившиеся планеты. В 2150-м посланная через ретранслятор экспедиция вышла у звезды Арктур, где обнаружилось еще несколько подобных передатчиков. Было решено построить там мощную оборонительную станцию, тем самым перекрыв предполагаемому противнику самый короткий путь на Терру. Параллельно через Дежнева в свое путешествие отправляются первые суда с колонистами, находящиеся под прикрытием нескольких военных кораблей. Капитанам последних был дан четкий приказ: при обнаружении на планетах чужеродной жизни, последняя подлежит подчинению; если она оказывает упорное сопротивление, то уничтожению. На таких истинных основах в дальнейшем будет строиться вся экспансия человечества в глубь космоса. 

В период за 2150 по 2157-й человечество совершило никем прежде не виданный скачок в своем развитии. Основано сразу несколько переселенческих колоний: Новая Москва[1], Сакура[2], Илеания[3] и Марков[4], которым было суждено стать памятниками человеческим гению и трудолюбию. Активно осваиваются источники ресурсов: амбициозным, идущим только вперед людям нужно как можно больше минералов и, главное, нулевого элемента, без которого невозможны настолько быстрые межзвездные перемещения. Содружество охотно сотрудничает с частными лицами, желающими внести свой маленький вклад в развитие всего биологического вида - в свою очередь, граждане все больше и больше доверяют Содружеству, верно считая его авангардом человечества. В 2155-м в Совете после долгих споров принимается закон, по которому вновь основанные поселения на 10 лет полностью освобождаются от налогов, а по их истечению еще пять годов выплачивают пониженные суммы. Подобная практика позволила резко нарастить инвестиции в колонии: состоятельные капитаны индустрии и финансов охотнее вкладывали свои средства, зная, что они смогут их отбить в полной мере и получить огромную прибыль. Также Павел IV поручает Верховному командованию беспощадную борьбу с любыми пиратами и другими разбойниками, решившими поживиться за счет честных людей: согласно уставу, единственным наказанием для такого контингента становилась передача на эксперименты ученым - подобная справедливая кара отвадила многих малодушных от грязного промысла. 

Благодаря собственному уму, покорившему и улучшившему тайны Предтеч, люди совершили гигантский скачок в своем развитии. Они заняли соседние системы, построили грандиозный военно-космический флот, практически полностью разрешили проблему социального неравенства в "ассоциированных государствах" и сплотились перед манящими звездами. И все-таки оставался один, но очень важный, можно даже сказать, критичный вопрос - одни ли люди во Вселенной? Отрицательный ответ на этот вопрос будет получен очень скоро... к несчастью тех неразумных, что решатся бросить вызов наследникам Павла Горгулова!

Война первого контакта

Есть одна непреложная аксиома в развитии всей Вселенной.

Сильные процветают, слабые гибнут.

Мы, наследники Унгерна и Маркова, постараемся, чтобы за бортом истории осталось не человечество. ("Принципы Гуманизма", Артем Победоносцев)
Силы самообороны

Ополчение людей, ставшее на защиту своих домов.

В июле 2157-м году люди продолжали свою так удачно начатую экспансию: японские грузовые корабли в сопровождении четырех фрегатов отправились в путешествие от базы на планете Шинсекай (рус. Новый мир) в неизведанную часть космоса. Однако здесь они были перехвачены патрульной флотилией Турианской иерархии - первой межзвездной империи, встретившейся на пути человечества к господству над Млечным путем. Посланники Терры начали активировать "спавший" ретранслятор массы, что, как позднее окажется, было "запрещено" "галактическим сообществом"; впрочем, турианцы даже не попытались это объяснить. Они просто открыли шквальный огонь по кораблям людей; спасся только один фрегат, доставивший на Шинсекай известие о встрече. Разумеется, противник не отделался легким испугом: турианцы также потеряли два заградительных корвета. 

Верховное командование немедленно приказало выдвинуть части флота к Шинсекаю; обратно полетели весьма конкретные приказы, запрещавшие прекращение сопротивления в любой форме. На орбите человеческой колонии появились турианские суда, получившие подкрепление от своих: в коротком бою им удалось уничтожить возводившуюся в спешке космическую станцию и заблокировать планету. Руководивший обороной планеты генерал Василе Русу поклялся сражаться с ксеносами до последнего человека, население планеты, безусловно, полностью поддерживало его благородное стремление. В течение нескольких дней пришельцы продемонстрировали всю свою отвратительную, звериную натуру: они использовали орбитальные бомбардировки, сбрасывали космический мусор на жилые кварталы, устраивали зачистки мирных поселений и зверски пытали захваченных ими в плен бойцов. Невозможно тут пересказать все те ужасы, что творили безбожные враги человечества по отношению к плененным; да и не место тут это делать. Некоторые трусливые офицеры предлагали Русу капитулировать, но он казнил малодушных трусов, пытавшихся скрыться за красивой, но от того не менее лживой маской гуманизма и заботы о жизнях мирных колонистов.

Начнется битва

Вторая битва под Шинсекаем, окончившаяся нашим триумфом.

Надежда на скорую подмогу была ненапрасной. Вице-адмирал Иван Константинович Снегов по приказу императора Павла IV собрал ударный Первый флот, в составе которого было свыше двух сотен мощных, современных кораблей. Примерно через полтора месяца после начала осады Шинсекая человеческий флот прошел масс-ретранслятор "Шинсекай-Два" и вступил на орбите планеты в бой с агрессорами. Одновременно, по сигналу Снегова, Василе Русу поднял на решительный бой всех остававшихся в его подчинении и способных носить оружие солдат и колонистов: неожиданная контратака заставила вражеских десантников отступить в их полевой лагерь, отказавшись от контроля над жилыми поселениями. Тем временем выше самого неба И.К. Снегов нанес противнику сокрушительное поражение: турианцы позорно сбежали с поля боя, потеряв свыше 90% своих допотопных судов. Вице-адмирал гордо рапортовал о великой победе, включив в свое донесение многочисленные добрые слова и по адресу генерала Василе Руса, доблестно защищавшего Шинсекай от превосходящих сил противника. Его Императорское Величество пожаловал Шинсекай почетным титулом "Непреклонной планеты", а Руса и Снегова возвел в княжеское достоинство за одержание первой победы в сражении с инопланетянами. 

Совсем скоро, в сентября 2157-го, к Шинсекаю прибыл дипломатический корабль ксеносов-азари, ставших настоящим сюрпризом для вице-адмирала Снегова, назначенного полномоченным представителем Верховного командования в секторе военных действий. Вид синекожих, распущенных девиц с удивительно антропоморфной физиологией был неожиданен после нескольких месяцев битв с совершенно непохожими на них турианцами. Они объявили себя представителями Совета Цитадели - некоего аналога надимперского правительства Млечного пути, объединяющего под своим руководством все известные ксеноимперии. От имени "галактического сообщества" азари предложили Ивану Константиновичу свое посредничество в вопросе урегулирования конфликта с Иерархией мирным путем. Однако мудрый командир вовремя раскусил подлый, но наивный замысел ксеносов: желая дать простор для маневра своим союзникам, синекожие нарочно дурили голову вице-адмирала. Арестовав всю делегацию, Иван приказал Первому флоту продолжать движение в глубь вражеского пространства: война первого контакта только начиналась, и люди не собирались ее заканчивать по чьему-либо приказу! 

Оружие Возмездия

Дредноут "Иван Грозный" - флагман Первого флота.

Решительное наступление людей пришлось на конец 2157: Иван Константинович напал на планеты самой Иерархии, однако, к удивлению, встретил на них довольно сильное сопротивление. Вторгшись в систему Анур люди натолкнулись на ожесточенное сопротивление эскадрильи турианцев, которое завершилось только с полным уничтожением врага. Покорив космос, Первый флот подошел к планете Эфур, где располагались турианские верфи. Первоначально генерал Василе Русу собирался провести вторжение, но густонаселенность мира (свыше 55 млн. ксеносов) говорила против подобной авантюры. Тогда Снегов перешел к тактике беспощадных ковровых бомбардировок: были уничтожены все промышленные мощности Эфура и вся инфраструктура планеты. В декабре 2157 в Анур прибыл флот Иерархии, практически равный Первому по численности; но битвы не случилось, так как Павел IV объявил о начале переговорного процесса с Советом Цитадели. 

Согласно единственно верной точке зрения, Павел Петрович превосходно понимал губительность продолжительного конфликта в условиях недостатка информации относительно дел остальной Галактики. Имперской службе безопасности удалось к тому моменту доказать правдивость большинства слов захваченных послов: по своему потенциалу Турианхская иерархия слабо уступала Содружеству и война была бы неоправданно кровавой. Людям нужна была определенная передышка: нужно было восстановить разрушенный в течение страшных боев Шинсекай, пополнить численность флота, а, самое главное, составить полноценную картину мира, окружающего человечество. Здесь стоит вспомнить, что к благим воинским хитростям всегда прибегали русские правители в сложных и неоднозначных ситуациях: ведь воспользовался же Великий вождь французско-итальянскими войсками для сокрушения "Германии"! Поэтому не нашлось никого в высшем руководстве, желающего оспорить принятое Его Величеством  решение. 

19 декабря 2157 Иван Снегов и Тимус Окар (представитель турианцев) подписали мирное соглашение при посредничестве Республик азари; человечество получило доступ к данным Цитадели и возможность наладить отношения с окружающими государствами. Первым дипломатическим представителем (пока что в звании консула) людей стал князь Дмитрий Алексеевич Юсупов - молодой и очень богатый аристократ, питавший определенную слабость к изучению всего нового. К тому же, Д.А. Юсупов отличался большим умом, твердой памятью и настойчивостью; дипломат из него должен был получиться идеальный. Перед ним Советом Содружества была поставлена главная цель: любыми средствами отстаивать интересы Терры, не позволять враждебно настроенным силам покуситься на человеческую экспансию и, главное, курировать работу тайных агентов в Пространстве Цитадели, которые должны были собирать любую полезную для последующих событий информацию. 

Начиная карьеру

Артём Михайлович Победоносцев, зарисовка журналиста с учреждения "Фонд Менделеева".

Во время войны первого контакта выдвинулся целый ряд талантливых офицеров и солдат. Кроме уже упомянутых, в сражении на Шинсекая отличился молодой оперативник Имперской Службы Безопасности Артём Михайлович Победоносцев. Этот человек в одиночку провел диверсионную операцию на складах турианцев и уничтожил вражеское продовольствие. тем самым значительно подорвав боевой дух агрессоров. Потеряв на Шинсекае ряд боевых друзей, Победоносцев уверовал в необходимость бдительной защиты интересов человечества. Самоотверженный мужчина публикует в 2158-м "Принципы гуманизма", которые становятся основополагающими ценностями для "Ильи Муромца" - секретной службы, находившейся под прямым контролем Императора Всероссийского. "Муромец" должен был стать первым защитным рубежом человечества: а всем известно, что лучшей защитой является стремительное и победоносное нападение. А.М. Победоносцев действовал в тайне не только от рядовых обывателей и средних служащих, но и от большинства министров Российского Содружества; в Верховном командовании только пара человек знала о существовании и деятельности такой структуры. Полностью легальным же подразделением "Муромца" стал научно-исследовательский "Фонд Менделеева", главой которого для всей остальной Галактики и был Артём Михайлович.  

Другим офицером, начавшим свою карьеру в эти бурные годы, стал Патрик О'Брайен - первый выпускник элитных специальных курсов имени Унгерна, призванных дать людям суперсолдат. Он прошел сквозь адские тренировки, проходившие на грани физических возможностей организма; достойно прошел крещение огнем на Шинсекае, первым ворвавшись во вражеский штаб и ликвидировав средства связи. Позднее "Унгерновец" прошел еще несколько сражений той кампании, везде показав великолепную выучку, лидерские качества и неистощимую смекалку. После завершения войны Патрик был отправлен на курсы повышения квалификации: Российское Содружество не могло позволить себе роскошь бросаться такими талантливыми кадрами. Именно Патрик был одним из первых агентов "Муромца", занимавшимся подбором новых кандидатур и тренировкой наиболее интригующих новичков. 

Главным итогом войны первого контакта стал триумфальный выход человечества на политическую арену Галактики. Нанеся страшное поражение турианцам, люди доказали свое право на "место под солнцем". Пока слабые расы столетиями добивались права открыть представительство на Цитадели, человечество просто сделало пару ракетных залпов - и вот презренные гегемоны уже согласились подвинуться. Разумеется, в низших созданиях подобная успешность вызывала зависть и досаду, которые превращались в оголтелую ненависть по отношению к людям; особенно сильна она была в Иерархии, которая не могла простить бомбардировок Эфура. Справедливости ради, турианский примарх был также недоволен двуличием своих собственных союзников-азари, не давших своим вмешательством начать решающую битву. Таким образом люди смогли посеять первые семена раздора внутри самого Совета...

Имперско-батарианская война

Я не угрожаю никому. Я предупреждаю всего один раз. В тот день, когда они [Батарианская Гегемония] нападут на людей, Верховенству Закона на смену придет Верховенство оружия. (Павел IV отвечает на обвинения Совета в провоцировании конфликта)
Основная статья - Имперско-батарианская война.
Батары

Солдаты Гегемонии и их ручной зверь.

В 2158-м году человечество начало освоение Скиллианского предела - большого участка космоса, практически не освоенного остальными разумными расами. Павел IV объявил Предел зоной расширения Российского Содружества, но тут же столкнулся с решительным противодействием. Против справедливых требований человечества восстала Батарианская Гегемония - тоталитарная диктатура отвратительных как внешне, так и внутренне, ксеносов, всячески поощрявшая работорговлю и культивировавшее пиратство в соседних с ней системах. Оказывается, что батарианцы еще с 2130-х годов потихоньку заселяли сектора, принадлежащие к этому пространству. Однако с ними злую шутку сыграла их собственная глупость: они не заявили никаких прав на эти планеты в Совете, предпочитая просто ставить остальные государства перед фактом своего расширения. Пока никто не знал об амбициях человечества, такая тактика вполне работала, но теперь пришло время батарианцам пожинать посеянные ими же плоды тщеславия и гордыни. 

Теперь начался дипломатический кризис, который будет продолжаться до 2163-го года. Батарианские представители на Цитадели требовали от Совета заставить людей убраться из Скиллианского предела, который Гегемония считала своей собственностью. Но Дмитрий Юсупов парировал дерзкие выпады наглецов: раз они никогда не ставили Цитадель в известность о своих действиях, и даже не заселили богатые миры до сих пор, то теперь придется делиться с конкурентами. Переговоры продолжались долгое время, но были практически безрезультатны: даже самым опытным матриархам азари пришлось признать, что в данной ситуации угодить обеим сторонам не удастся, придется делать однозначный выбор между людьми и батарианцами. И в этот момент консул Юсупов наносит свой коронный удар: он предлагает Совету пойти на компромисс в другом важном вопросе - составе человеческого флота. Дело в том, что еще с 2158-го шла дискуссия касательно возможного количества кораблей Содружества: трусливые правители Галактики пытались ограничить число наших флагманов, ну а люди, естественно, сопротивлялись такому решению. Дмитрий Алексеевич не забыл об интересах Терры, но в данный тактический момент важнее было изолировать батарианцев; нельзя было позволить Гегемонии собрать античеловеческий союз. Суть компромисса была в следующем: люди сохраняли свои 14 дредноутов, могли их совершенствовать, но не строить новые; взамен Совет выдавал статус "ассоциации" и люди получали полноценное посольство. 

За полчаса до

Колонистка на Святой Софье до налета.

Батарианцы громко хлопнули дверью, покинув Цитадель и отказавшись от мирного урегулирования конфликта. В марте 2164-м на Кхар'Шане прошло уникальное собрание: пираты, работорговцы и бандиты со всей Галактики заключили тактический союз с Гегемонией. Та предоставляла им базы для налетов на человеческие колонии в Скиллианском пределе, а "межзвездное братство" должно принудить Содружество отказаться от колонизации новых миров в этом направлении путем разграбления человеческих поселений. Первой кровью стало разграбление колонии "Святая Софья": батарианские грабители убили или захватили в рабство все 50 000 население колонии. Подобное деяние невозможно было простить: Павел IV немедленно приказал перебросить Первый флот в Скиллианский предел, а на местных колониях начать поголовную мобилизацию. Снизойдя до интервью азарийским журналисткам, он подчеркнул, что не люди напали на колонию батарианцев; не Российское Содружество является агрессором, вспомнив при этом, кто именно отказался от продолжения сдвинувшихся с мертвой точки переговоров. Наконец, наш правитель мудро надавил на крайний идеализм журналисток, напомнив им о государственном устройстве Гегемонии и ее покровительстве пиратам.

Уже совсем скоро Первый Имперский флот появился летом 2164 на Марии - главном человеческом мире Предела. Согласно данным разведки, именно туда нацелился удар огромного флота пиратов и разбойников, во главе которого встал ренегат Франсиско Солнчаго - человек, отказавшийся следовать путем Павла Тимофеевича и перешедший на сторону турианцев во время Войны первого контакта. Именно Солнчаго руководил атакой Марии, которой суждено было стать прологом конца Гегемонии: колоссальный флот пиратов появился в системе и приблизился к планете, однако, был перехвачен дальнобойными ракетами. Потом регулярный космический флот атаковал, выйдя из режима невидимости: поражение было скорым и полным. Во время кровопролитного штурма вражеского флагмана особенно отличился офицер Денис Викторович Шепелев, арестовавший предводителя пиратов и не давший кораблям батарианцев покинуть поле боя, ставшее их могилой. Практически не понеся потерь, Первый флот уничтожил вражеские силы; до наземных столкновений не дошло, и экспедиционный корпус остался в целости и сохранности. Позднее Шепелев будет вспоминать, что "Иван Грозный" уничтожил свыше трех десятков вражеских кораблей, после чего подсчет вести попросту прекратили. Позор Софьи был смыт кровью: человечество теперь перешло от обороны к наступлению. Подлый предатель был доставлен на Терру и казнен при большом скоплении народа; так власть напомнила о судьбе всех решившихся отречься от пути Вождя!

Артиллерия

Артиллерийские крейсера типа "Стрела".

После предоставления неопровержимых доказательств участия батарианцев в налете на Марию, Совет Цитадели одобрил запрос Павла IV на перенос сражений в батарианскую часть Предела. Сказалась роль Дмитрия Юсупова, который смог представить крайне противоречивые данные в выгодном для людей свете. В конце концов, Галактика уже давно была знакома с батарианцами и, в самом деле, не была в восторге от них; некоторые лидеры Республик азари и Саларианского союза были даже рады такому стремлению людей, с помощью которого они надеялись заметно ослабить Гегемонию. Однако наивные ксеносы недооценили силу человеческого военно-космического флота: Первый под командованием Ивана Снегова пошел вперед, атакуя все встреченные колонии. Мстя за Софью, люди сражались храбро и беспощадно: планета за планетой пали в руки человечества. Усилиями оперативников "Ильи Муромца" была обнаружена главная база пиратов - луна Торфан, принадлежавшая к планете Тесакк. Туда Гегемония стягивала корабли, вооружение и персонал, собираясь в самом скором времени контратаковать. Разумеется, допустить такое было невозможно: 1 сентября 2164 Снегов и Русу нанесли стремительный удар. Батарианцы были повержены, а Первый флот не потерял ни единого судна. Пираты окончательно выбыли из игры, а Гегемония понесла чудовищные потери в живой силе и технике. 

Как и ожидалось, в сентября 2164 на Кхар'Шане начались антивоенные выступления: осознавшие поражение раньше своих правителей, простые батарианцы не хотели больше умирать в неравных боях. Однако командующий Ка'Хаирал Балак по приказу правительства Гегемонии подавил митинги и демонстрации, желая вести войну до победного конца. Власть в государстве перешла к группе радикалов, уверовавших в возможность победы над людьми с помощью недавно обнаруженного оружия - громадного Левиафана, который уже несколько лет изучался в столице батарианцев. Уже видна степень отчаяния врагов человечества, решившихся копашиться в древних остатках, вместо честного сражения! Впрочем, значения это не имело; после триумфа на Торфане Скиллианский предел полностью перешел под контроль людей. Незначительные оставшиеся пиратские аванпосты сворачивались самостоятельно, а их обитатели пытались как можно скорее убежать в системы Термина, подальше от справедливого возмездия за свои грехи. 

Совет Цитадели 3 октября признал права человечества на Скиллианский предел и попросил стороны прекратить конфликт. Однако у Павла Петровича были другие планы: Первый флот получил приказ вторгнуться на территорию Батарианской Гегемонии, дабы не допустить какого-либо рецидива с их стороны. К тому же, люди желали освободить всех захваченных в плен братьев и сестер; агитационная машина Содружества работала с огромной эффективностью, пробуждая в воинах Императора праведный гнев и острое желание мщения. Страшные откровения освобожденных из плена капитаном Шепелевым мучениц Торфана подстегнули священную ярость; осталось лишь дать ей возможность пойти на благое дело. И вот, в середине октября, Первый флот при поддержке патрульных кораблей вторгся в Гнездо Коршуна - родную туманность батарианцев. Здесь И.К. Снегов встретил отчаянное вражеское сопротивление, которое, впрочем, не могло даже снизить темп продвижения великого воинства вперед. И вот, 25 октября настал момент истины: человеческий флот повис над столицей батарианцев, Кхар'Шаном. В то же самое мгновение на нем начались масштабные бунты, вскоре перешедшие в  настоящую анархию: государственная машина коллапсировала, военные заперлись на своих базах и готовились к осаде. 

  • Кхар'Шан до начала войны.
  • Он же - после ее завершения.
Тогда адмирал Иван Константинович встретился с полковником Балаком и договорился об освобождении всех рабов взамен на исчезновение людского флота с орбиты. Оказавшиеся в безвыходной ситуации, батарианцы действительно выдали всех захваченных в плен живых существ - не только людей, но даже представителей Пространства Цитадели, в основном, азари. В общей сложности Кхар'Шан покинуло свыше двадцати тысяч живых существ... как только последняя "Валькирия" с освобожденными достигла кораблей Первого флота, Снегов отдал приказ Очищения, предписовавший полное уничтожение находящейся внизу планеты. Все суда открыли бешеный огонь: от исполинских сверхдредноутов до небольших эсминцев, но все вносили свой вклад в благой процесс. Гнев Господний обрушился на батарианцев: Его огонь их испепелил, покарав за столетия греховной жизни. Гибель родного мира батарианцев была быстрой: точечные удары по атомным электростанциям и другим взрывоопасным объектам сделали большую часть работы, а затем требовалось просто держать противника "в тонусе". Уже 3 ноября Снегов рапортовал об удачном окончании Очищения на Терру, где ему рукоплескал весь Совет Содружества во главе с Его Императорским Величеством.

Уничтожение родного мира батарианцев и мгновенная гибель не только всех высших чинов, но и более трети их расы, сломили сопротивление оставшихся в живых. Прочие колонии Гегемонии не пытались организовать сопротивление, понимая безысходность своего положения; одна за другой они сдавались на милость генерал-адмиралу Ивана Снегова. Люди освобождали всех найденных ими рабов; наконец, 1-го декабря, Павел IV констатировал полное уничтожение Батарианской Гегемонии, а группа оставшихся в живых предпринимателей попросила человечество предоставить им автономию в пределах Гнезда Коршуна. Имперско-батарианская война завершилась полной и абсолютной победой человечества над одним из его врагов; побочным последствием стало бегство множества батарианцев в системы Терминуса, где они надеялись укрыться от гнева победителей. Те же из них, кто остался в пределах родной туманности, должны были пройти продолжительный курс перевоспитания под наблюдением имперских чиновников и агентов "Ильи Муромца". 

Скорая победа над батарианцами резко изменила весь баланс сил в Галактике: как только в Пространстве Цитадели узнали о Очищении Кхар'Шана, турианцы порвались в бой, начав стягивать войска на границы с людьми. Однако население Республик азари на всеобщем референдуме отказалось воевать за батарианцев: грамотная пропаганда Дмитрия Юсупова дала о себе знать, свыше 86% азари не хотели сражаться с человечеством. Саларианский союз, находившийся на прямом пути к человечеству, тоже отказался от участия в подобной авантюре: большинство семей саларианцев не хотело ставить под угрозу существование и своего, без того недолговечного, вида. В новом, 2165-м, человечество вошло в состав Совета Цитадели - после удачного завершения маневров на границе с Пространством, Павел IV обратился в Совет за подобной привилегией. Испугавшиеся мощи людей и не готовые к прямому столкновению, они предпочли договориться, а не отстаивать свою точку зрения любой ценой. Стала известной фраза советницы Тевос, поставленная ею в конец сообщения, отправленного на Тессию: "Я гарантировала вам мир".  Но всем в Млечном пути стало понятно, что грядет новая, прекрасная эра - Эра Человека, идущая на смену отжившей свое эпохе совета. 

Карта Галактики

Акт II

Неожиданный союз

Юсупов

Дмитрий Юсупов, первый человек в Совете.

Да, людей приняли в Совет Цитадели, но, оказавшись там из-за своей мощи, они быстро попали в изоляцию. Турианцы до сих пор считали человечество врагом: а справедливое уничтожение Кхар'Шана, дескать, только доказало им опасность, исходившую от нашего вида. Азари были недовольны внутренним устройством Содружества, доставая Юсупова и остальных дипломатов своими глупыми предложениями по его "усовершенствованию". Настолько наглых требований люди не слышали еще со времен Великого вождя: им предлагали... перестать казнить педерастов! Разумеется, никакой разумный диалог с испорченным видом был попросту невозможен. Наконец, оставались саларианцы, но последние отчаянно строили укрепления на границах и всячески демонстрировали свое недоверие к людям. Имперской службе Безопасности пришлось усилить внимание, так как нельзя было недооценивать коварство саларианской разведки, совмещенной со спецназом. Как видно, ни одна из доминирующих в Галактике рас не могла стать не то чтобы союзником, но даже временным партнером. Тогда Павел Петрович приказал искать вне пределов Совета, и, если потребуется, даже вне пределов Пространства Цитадели. Уничтожение батарианцев было лишь первым шагом на долгом пути к доминированию во Млечном пути, но для свершения следующего нужно было обзавестись хотя бы парой союзников. 

В 2168-м году в Центр Аида, расположенный на самой границе пространства Содружества, вошла кварианская Мигрирующая флотилия - практически, независимое государство в изгнании. В свое время кварианцы создали живые механизмы и были наказаны за подобную ересь Господом: геты восстали и изгнали создателей с родных миров. Уже несколько столетий кварианцы скитались по космосу, переживая страшный цивилизационный кризис. Их новое общество, построенное на почтении к предкам, товариществе, дисциплине, коллективизме и справедливом распределении ресурсов импонировало Верховному командованию и Императору Всероссийскому: по приказу Павла был установлен контакт с Флотом. Ему разрешили остаться в человеческих системах и согласились вести торговлю; представитель Коллегии адмиралов даже был приглашен на Терру.

Батя-2

Адмирал Раэль'Зора, один из верховных лидеров своего народа.

Адмирал Раэль'Зора, исполняя волю Конклава, прибыл на столицу людей и был крайне впечатлен ею. Принимал дорогого гостя сам Император, желавший лично удостовериться в надлежащем исходе крайне важных переговоров. Перед началом самого переговорного процесса, Раэль смог увидеть воочию новейшие образцы личного вооружения солдат Содружества, несших охрану во дворце - на корабли посмотреть он мог еще раньше, пока "Аралай" путешествовал по пространству людей. Павел Петрович принял гостя с необычайно пышным церемониалом, осознавая важность символов и ритуалов для кварианцев, чья жизнь была с ними неразрывно связана. По завершении официальной части, Император Всероссийский уединился с адмиралом в своих покоях, где и было заключено стратегическое соглашение между Флотилией и людьми. Человечество предоставило Флоту оставшиеся корабли Гегемонии за символическую цену в один кредит, пообещало вести с кварианцами взаимовыгодные торговые соглашения и гарантировать свободу перемещения как всего Флота, так и отдельных его представителей по своей территории. Взамен кварианцы согласились признать сюзеренитет Павла IV и согласовывать свою внешнюю политику с Террой. В секретных же протоколах, подписанных на следующее утро, Раэль'Зора вас Райя и Его Императорское величество договорились о совместных действиях в системе Терминус, против гетов и... Цитадели. Потомок Дмитрия II смог убедить авторитетного адмирала в правильности своих доводов; насколько известно, на прощание Павел Петрович произнес следующую фразу: "Не удивите меня, Раэль"

После возвращения Раэля с экземпляром договора на Флотилии начались ожесточенные политические дебаты. Целый ряд политических деятелей посчитал, что у Раэля не было права заключать подобный союз, тем более на таких "кабальных" условиях; возглавил сопротивление адмирал Заал'Корис вас Квиб-Квиб, известный гетофил и "миротворец" - на самом деле, просто трусливый щенок. Раэль'Зора напомнил, что Коллегия и Конклав одновременно наделили его всеми полномочиями, выбрав в качестве представителя всей расы. После недолгих колебаний, почти все капитаны Тяжелого флота и большая часть Патрульного поддержали план Раэля, но вот Гражданский, подчинявшийся Корису, проявил недостойное малодушие. По счастью, Император предусмотрел такой вариант развития событий, и рядом с Мигрирующим флотом из ретранслятора вышли силы Первого имперского. До братоубийственного кровопролития не дошло: Заал'Корис под двойным давлением пошел на соглашение и, как все сородичи, присягнул на верность Павлу Петровичу. Несколько забегая вперед - через два года Квиб-Квиб погибнет, разумеется, от естественных причин. 

Теперь, заручившись поддержкой целой расы, Содружество было готово приступить ко второму шагу в своей экспансии. Сокрушив Гегемонию и договорившись с кварианцами, Император спланировал наступление на системы Терминуса - огромное пространство в космосе, практически не цивилизованное и оторванное от Цитадели. Здесь владычествовали наемничьи банды, контрабандисты, пираты и корпорации - ко многим владыкам данной местности был счет еще со времен Имперско-батарианской. Амбициозный план покорения Терминуса требовал колоссальных ресурсов, поэтому Павел IV стремился как можно чаще привлекать частную инициативу на помощь государству. Так, в 2169-м, была создана "Колониальная компания Баранова", призванная регулировать освоение далеких планет и аккумулировать энергию в полезное русло. 

Законность и порядок в Терминусе

Настоящий человек, достойный такого гордого звания, пройдет даже сквозь пылающие пустыни Ада и покорит их во имя нашего Императора. (Денис Шепелев, напутственные речи)
Омега

Космическая станция Омега - центр криминальной империи Терминуса.

Как уже было сказано, системы Терминуса очень важны для Российского Содружества: они богаты ископаемыми, но в то же время служат базой для различных преступных группировок, терроризирующих недавно покоренные человечеством планеты. В эту огромную "черную дыру" Галактики стекались все криминальные элементы, бежавшие от своих границ; здесь было множество "частных военных компаний", которые на самом деле являлись если не многочисленными бандами, то хорошо организованными частными армиями. Подобное соседство, разумеется, не устраивало Содружество: после нескольких нападений на колонии, было решено провести полноценную военную кампанию для уничтожения угрозы дальним рубежам. Дмитрий Юсупов обеспечил поддержку Республик азари по такому тонкому вопросу: на руку ему сыграли участившиеся налеты пиратов на торговые суда Иллиума. Даже сопротивление советницы Тевос не помешало людям приступить к реализации задуманного Верховным командованием плана.

Второй  флот под командованием Степана Викторовича Петренко прибыл в марте 2170-м в Туманность Омеги: поддержку действиям людей оказывали корабли Тяжелого флота кварианцев Раэль'Зора вас Нимы. Станция Омега была цитаделью всего криминалитета сектора Терминус; здесь находилась крупнейшая перевалочная база, где пираты могли легко сбыть "товар" и залечь на дно перед новым вылетом. Каждый житель Омеги так или иначе был связан с преступностью: даже если существо не принимало непосредственного участия в захвате чужого имущества, оно вступало в товарооборот, покупая краденое или поставляя преступникам орудия для совершения ими греховных деяний. Заправляла всем этим Ариа Т'Лоак - стародавняя матрона-азари, впервые появившиеся на Омеге еще в XIX веке. Она была бесспорным лидером, чье главенство уже давно никем не оспаривалось. Впрочем, она редко вмешивалась в обыденную жизнь пиратской станции, установив на ней одно-единственное непреложное правило: "не пытайся обмануть Арию". Получая солидные проценты от важнейших сделок, она имела огромное влияние не только в системах Терминуса, но и в Пространстве Цитадели - поговаривают, будто она состояла в личных отношениях с Тевос, которая и предупредила ее о грядущем визите людей.

Королева Омеги

Ария Т'Лоак в "Загробной жизни" - своем штабе.

Степан Петренко вышел на связь с правительницей Омеги и предложил ей обсудить условия капитуляции. За сдачу станции без боя контр-адмирал гарантировал спокойный уход как самой Арии, так и всех ее приближенных - им даже разрешалось забрать с собой материальные ценности и вооружение. Однако подлая преступница обманула честного воина: затягивая переговоры, она подготовила станцию к обороне, после чего резко оборвала связь. Так стартовала тяжелая битва за Омегу, положившая начало человеческой экспансии в системах Терминуса. В космосе силы Содружества быстро одержали вверх: допотопные суда пиратов представляли угрозу только для мирных поселенцев и одиноких торговцев, но не для регулярного флота. К тому же противнику ощутимо не хватало дисциплины: капитаны действовали по своему усмотрению, а большинство из них просто пыталось пробиться к масс-ретранслятору.. где они были перехвачены Тяжелым флотом и беспощадно уничтожены. Совсем скоро орбита всей Омеги была освобождена от вражеского присутствия: теперь можно было приступить к наземной операции. 

Высадкой руководил генерал Василе Русу, обещавший занять станцию малыми жертвами среди своего личного состава. Однако у крепости пиратов оказалась неплохая защита от десантирования: батареи уничтожили свыше 65% десантных капсул "первой волны", внеся неразбериху в людские ряды. Но, на наше счастье, до цели добрался капитан Денис Шепелев со своим отрядом: он смог прорваться к центру систем защиты. Блестящему офицеру удалось уничтожить центр, тем самым нанеся непоправимый ущерб по автоматической системе обороны противника: главные пушки вышли из-под контроля, а оставшиеся не могли нанести значительного ущерба силам освобождения. Настал момент полноценного вторжения: Русу отправил в бой все свои силы, намериваясь как можно скорее добраться до "Загробной жизни" - ночного клуба, где его визави расположила свой штаб.

Марин

Десантник Содружества.

Наступление шло хорошо, но не так хорошо, как хотелось бы людям: местные "мирные жители" всячески помогали наемному сброду бандитской королевы отражать атаки людей. Им на руку играло превосходное знание местности, всех закоулков и потайных дверей огромной станции: даже самые подробные карты и проекции едва ли давали и половину необходимого понимания внутреннего устройства Омеги. Чувствовалось также численное превосходство войск Арии, которых активно поддерживала большая батарианская диаспора: продвижение людей, к огромному сожалению, с каждым часом все меньше и меньше напоминало победное шествие. Бесспорное преимущество людей в оснащении компенсировалось количеством врага; кроме того, Арии удалось привлечь представителей всех крупных наемничьих организаций к обороне общей станции. Десанту пришлось столкнуться с псиониками "Затмения", бешеными кроганами "Кровавой стаи" и отборными морпехами "Синих светил". Ближе к вечеру 9 марта Василе Русу понял, что он может одержать победу только понеся огромные человеческие потери, лишившись практически всего корпуса.

В такой ситуации генерал Русу вышел на связь с группой капитана Шепелева и отдал ему единственный приказ: любой ценой ликвидировать Арию Т'Лоак. Ее смерть должна была вызвать панику в рядах противника; пираты и наемники потеряли бы свой символ, а их командиры принялись бы действовать в режиме полной самодеятельности. Из всех остальных штурмовых групп именно команда Шепелева находилась ближе всего к "Загробной жизни"; к тому же, Денис Викторович был одним из самых мощных псиоников, когда-либо наблюдавшихся у человечества. Только он мог встретиться с королевой Омеги в бою и не быть тут же разорван на части; Д,В. Шепелев принялся исполнять отданный ему приказ. С невероятными трудностями добравшись до ночного клуба, потеряв на этом пути практически весь отряд, Денис ворвался во вражеский штаб. В ходе невероятно тяжелого поединка он смертельно ранил вражеского лидера; к сожалению, начавшееся обрушение всей конструкции заставило доблестного капитана ретирироваться.

Последние защитники

Один из бандитских отрядов, защищавших Омегу.

Впрочем, этого оказалось достаточно: в момент падения "Загробной жизни" пираты, наемники и прочий сброд, посмевший оказать сопротивление святому воинству, потеряли координацию. Банды перестали оказывать друг другу поддержку, а местное население потеряло уверенность в победе и предпочло как можно скорее сбежать с поля боя и запереться, в тщетной надежде, что до них справедливое возмездие не дойдет. И тогда Русу, Петренко и Раэль'Зора воспользовались предоставленной им возможностью: в прорыв были введены последние резервы, в том числе морская пехота кварианцев, которой предстояло показать свою верность в настоящем бою. Денис Шепелев в одиночку защищался целых два часа, пока его не нашло подкрепление - по личному приказу Степана Петренко, капитан был направлен в госпиталь, поскольку свою главную задачу он уже выполнил. Противник дрогнул, а потом и побежал, сдав ключевые позиции: Русе поспешно рапортовал Верховному командованию о победе и, как будто между делом, попросил выслать подкрепление. Такую просьбу он мотивировал необходимостью поддерживать порядок на огромной и враждебной космической станции. 

Битва за Омегу имела далеко идущие последствия не только для систем Терминуса, но и для всех ее непосредственных участников. Так, генерал Василе Русу был снят со своего поста и переведен в тыл: против него дали показания и Степаненко. и Раэль'Зора, обвинив в недопустимом стиле командования. В самом деле, потери среди личного состава впечатляли: свыше 45% десантников погибло, большинство получили те или иные ранения. Только предыдущие заслуги (храбрая оборона Шинсекая и подвиги на Торфане и батарианских колониях) уберегли Русу от трибунала, но на его карьере можно было смело ставить крест. Зато ярко взошло солнце Дениса Шепелева: после убийства Арии Т'Лоак он был переведен в ударный отряд "Ильи Муромца", находящийся при Первом флоте. Продемонстрированные им лидерские навыки, решительность и целеустремленность позволили ему "попасть на карандаш" к Артёму Победоносцеву, который принялся составлять списки самых интересных ему людей для участия в новом, еще более амбициозном проекте. В глобальном же плане падение пиратского королевства привнесло стабильность и порядок в сектора Терминуса, обезопасив их для планомерной и спокойной колонизации. За несколько лет Омега была окончательно очищена от сомнительных элементов, коими оказалось все ее население: самые сознательные из них добровольно согласились тяжелым трудом искупать свои грехи, но большинство было к этому принуждено. Из обители порока и злодейства Омега превратилась в цитадель порядка и законности: наместником сюда был назначен Фёдор Порфирьевич Андреев - представитель молодой аристократии[5], мужчина солидных лет, ранее занимавший пост губернатора Илеании. 

Реконкиста XXII века

Возможно, Раннох и представляет из себя пустыню, песок и скалы; но это наши пустыня, песок и скалы, и за них каждый кварианец готов умереть. А с помощью Императора, я уверен, мы отобьем нашу планету и начнем полноценное возрождение кварианской цивилизации. (Адмирал Роман Захарьев)
Бомжи космоса

Мигрирующий Флот кварианцев перед Реконкистой.

Как известно, в 2168-м году кварианцы добровольно вступили в союз с человечеством, поклявшись в верности бессмертному роду Романовых и заветам Великого вождя. Мигрирующая Флотилия предоставила в распоряжение Павла IV своих лучших инженеров и технических специалистов, а последний милостиво пообещал Конклаву адмиралов помощь в возвращении целой расе их дома. Поставив под контроль системы Терминуса, люди и кварианцы создали плацдарм для наступления за Вуаль Персея, где находились настоящие легионы безбожных живых машин. Небольшая разведка боем подтвердила худшие опасения Содружества: игрушки Дьявола были действительно сильны. У них был значительный флот, в котором состояли десятки дредноутов; каждая отдельная платформа могла быть без проблем приспособлена для сражения, а в огромных количествах геты становились смертоносны. Было понятно, что ура-атака приведет только к огромным жертвам, но не позволит добиться желаемого результата.

Тогда "Фонд Менделеева", различные Научно-исследовательские институты и Исследовательский флот кварианцев объединили свои усилия в поиске подходящего решения для настолько сложной проблемы. В 2173-м году адмирал Даро'Зен вас Морех представила на суд Верховного командования свои наработки: предлагалось с помощью новейших дезинтегрирующих бомб вызывать перезагрузку серверов неприятеля, тем самым значительно уменьшая эффективность боевых единиц противника на поле боя. В ходе продолжительных полевых испытаний, проходивших на самом Флоте в атмосфере строжайшей секретности, удалось доказать эффективность нового вооружения, прозванного "Мечом господним". Бомбами и ракетами на той же технологии были оснащены все суда Первого и Тяжелого флотов, на которые было решено возложить основную тяжесть боев Реконкисты. Также имперские ученые изменили оснащение штурмовых бригад, которым предстояло высаживаться на Раннох: им были предоставлены ЭМИ-гранаты и генераторы помех, которые должны были сбивать программы наведения безбожных машин. Верховное командование решило привлечь к операции "Возмездие" самых лучших командиров вроде Ивана Снегова; Артём Победоносцев настоял на участии в боях сил "Ильи Муромца" во главе с Патриком О'Брайеном. 

Православие Круто

Влахернская икона Божией Матери, копия которой была подарена Флоту.

Но Императору Всероссийскому, самому мудрому из людей, было очевидно, что победа достигается не столько силой оружия, сколько Праведностью воинства. Убедительным доказательством этого тезиса может служить русская история XX века: Русская Императорская армия победила всех врагов, поскольку имело в своем распоряжении мощнейшее оружие. Оружие, которому ни один смертный в целой Вселенной не сможет противостоять - Божие Благословение. Династия Романовых и в XXII веке чтила славные традиции предков, от которых зависело самое выживание человеческой расы. До сей поры Господь пребывал среди православной рати - об этом свидетельствовали Война первого контакта, Имперско-батарианская война и схватка за Омегу. Но теперь бок о бок с людьми должны были сражаться иноверцы-кварианцы, показавшие себя достойными бойцами, но не придерживавшиеся Православия. Этот факт очень напрягал Павла IV и он поручил Священному Синоду заняться срочным решением данной проблемы. Первые, пока что довольно робкие шаги, были предприняты в 2169-м, когда на кораблях Мигрирующего флота появились первые миссионеры, а глава Содружества в знак доброй воли подарил адмиралу Раэлю копию уникальной иконы Влахернской иконы Божией матери, оригинал которой украшал гробницу Героев[6]. Посланникам Синода, разумеется, приходилось несладко: им приходилось нести веру Христову в тяжелых условиях, сталкиваясь как с непривычным образом жизни, так и с принципиально отличным мировоззрением. 

Однако страшная битва за Омегу позволила переломить отношение кварианцев к учению Православия. Непосредственно увидев эффективность войск Содружества, Коллегия адмиралов издала постановление, в котором содержались поощрения для работников Синода: с того момента Мигрирующий флот постоянно сопровождали корабли-храмы Синода, где миссионеры жили и куда они приводили новообращенных. Значительной удачей стало принятие священного крещения адмиралом Раэлем, который стал Романом Захарьевым: его благому примеру последовали многие офицеры Тяжелого флота; исключением стал другой адмирал Хан'Геррель вас Нима - друг детства Романа, наивно отстаивающий "кварианскую самобытность". Только опасная близость военного конфликта остановила Павла IV от законного желания "поговорить" с упрямствующим еретиком: нельзя было сейчас провоцировать раскол в рядах единственного союзника. 

Флотилия

Тяжелый флот кварианцев идет в наступление.

Момент возвращения истинных хозяев к родным домам начался 18 декабря 2176, когда Первый флот рапортовал о полной боевой готовности и совершил прыжок через масс-ретранслятор в пространство гетов. Павел Петрович отдал свой судьбоносный приказ - и была произведена первая полномасштабная атака. Объединенными силами руководил Иван Константинович Снегов; кварианский флот вел Роман Захарьев, а элитными войсками "Муромца", предназначенными для зачистки Ранноха, управлял Патрик О'Брайен. Вторжение началось неожиданно для игрушек Дьявола: первоначально они, недооценив угрозу, даже не пытались контратаковать более-менее значительными силами; только в новом, 2176-м, произошли действительно важные сражения. Причем в ходе этих боев новейшее оружие Содружества доказало свою великолепную эффективность: большие флоты гетов приходили в беспорядок и становились легкой добычей для прославленного Первого флота. К чести союзников, Тяжелый флот кварианцев не отставал от старших братьев, внося и свою посильную лепту в истребление ненавистных Господу живых машин. Сказалась передача кораблей Гегемонии в распоряжение Захарьева и Хан'Герреля: подобная акция позволила значительно усилить линейный флот кварианцев.

В феврале 2177 Объединенные силы достигли системы Тиккун - родной звездной системы кварианцев. К тому моменту люди и кварианцы отбили уже все пространство последних у гетов, но оставался последний бой, который, как водится, будет самым тяжелым. На тот момент отвратительные творения, предавшие упования своих создателей, уже смогли приспособиться к дезинтегрирующим торпедам и бомбам, максимально децентрализовав свою систему управления. Оставшийся в распоряжении их "разума" флот - довольно многочисленный и мощный, к сожалению - собрался вокруг Ранноха, собираясь любой ценой защищать расположенные на орбите временно оккупированной планеты сервера. Иван Снегов бросил в славную битву лучшие свои силы: дредноуты Первого флота, корабли кварианцев, крейсеры и эсминцы, но сражение совсем не стало проще. Геты оказывали отчаянное сопротивление, наверное, чувствуя свой печальный конец: так, погиб дредноут "Иван Грозный", откуда едва успели эвакуировать хотя бы половину экипажа. Ощутимые потери понесли и наши союзники: концентрированным огнем геты уничожили "Ниму", где служил Хан'Геррель: так бы и закончилась жизнь этого славного офицера, но он успел покинуть борт корабля. Подводя итог, наибольшие потери пришлись на крупные корабли, принимавшие на себя наибольший урон со стороны гетов: было уничтожено целых 3 дредноута, еще пара получила серьезные повреждения. 

  • Иван Константинович Снегов, адмирал.
  • Адмиралы Мигрирующего флота.
Наконец, 19 февраля Иван Снегов донес Верховному командованию о завершении битвы над Раннохом - космический флот гетов прекратил свое существование, глобальная космическая структура, которую он пытался защитить, была уничтожена. По понятным причинам Очищение Ранноха было недопустимо; поэтому Объединенные силы приступили к подготовке наземной операции. Разведка доносила об активности гетов на планетарной поверхности; уничтожение множества серверов заставило "разум" сократить потребление энергии, но машины оставались опасными врагами. К тому же с ними было невозможно какое-либо перемирие, поскольку война изначально была заявлена как война на полное уничтожение. Гибель Хан'Герреля и тяжелое ранение Шалы'Раан вас Тонбай оставили в руках Романа Захарьева управление всем Мигрирующим флотом, и теперь он требовал дать железякам последний, решительный бой. Того же требовали рядовые члены Флотилии: вблизи своего родного мира, всем существом ощущая его, они рвались в схватку, желая вернуть принадлежащее им по праву. С помощью современных поисковых детекторов была обнаружена главная база гетов на Раннохе; к сожалению, она уходила глубоко-глубоко внутрь планеты и была превосходно укреплена, поэтому решить вопрос орбитальной бомбардировкой было невозможно. 

23 числа люди и кварианцы начали широкомасштабную высадку по всей поверности Ранноха: в операции участвовали даже соединения из моряков, поскольку требовалось создать эффект многочисленности. Отвратительные механизмы ожидаемо не смогли вовремя определить направление главного удара: они распылили силы, пытаясь одновременно защищать множество важных, но не критичных точек. Так, упорные бои шли в районе скопления вражеских ПВО или у производственных линий, где "разум" пытался собрать новые платформы. Особую ярость демонстрировали кварианцы: спустившиеся на поверхность своей малой Родины, они сражались с достойной уваженья доблестью и храбростью. Но в обед с "Архангела Михаила" на Раннох высадился ударный отряд "Ноль" под руководством О'Брайена, в котором главную роль играл Денис Шепелев. Под их управлением были собраны лучшие оперативники "Ильи Муромца" и самые талантливые техники Мигрирующего флота: задача была поставлена так - проникнуть во вражескую серверную и устроить там настоящий хаос.

Priority rannoch - geth primes

Боевые платформы безбожных машин.

Денис Викторович уверенно вел отряд вперед, уничтожая железяк своей верой в Господа и верной штурмовой винтовкой. В "Ноле" не было случайных лиц: состав группы был утвержден лично Артёмом Победоносцевым, что гарантировало максимальный "выхлоп" от каждого участника команды. Боевые единицы машин пытались оказать сопротивление, но ничего не могли поделать с лучшими псиониками человечества и самыми способными инженерами-кварианцами. Понеся незначительные потери, О'Брайен прорвался к центру управлению маскировочными полями, взлом защиты которого не оказался трудной задачей. Отключив вражескую маскировку, люди смогли точно определить местоположение главных серверных. Уничтожение этих колоссальных зданий привело бы к долгожданной победе: с уменьшением вычислительной мощности геты становились все менее и менее опасными. Отряд "Ноль" с помощью бронированных вездеходов "Унгерн" добрался до расположения серверных комнат: там им пришлось встретиться с самыми страшными гетами - праймами. В ходе продолжительной и тяжелой перестрелки был ранен О'Брайен, а Шепелев потерял левую кисть; из 50 человек погибло более 20. Однако спецподразделение полностью справилось со своей ответственной миссией: тылы безбожных живых машин были уничтожены.

Вплоть до марта 2177 Объединенные силы зачищали Раннох от остатков гетов, причем процесс зачистки теперь куда больше напоминал охоту, пускай и на крупную дичь, чем сражение с организованными силами противника. Части "Ильи Муромца" быстро покинули поле боя; остался только отряд "Ноль" по личному приказу Артёма Победоносцева, имевшего свой собственный план по укреплению человеческого контроля за кварианским обществом. Торжество победы 2 марта было омрачнено известием о смерти адмирала Шалы'Раан: уважаемая женщина и талантливый командир не смогла справиться с ранениями, полученными ею после эвакуации с "Тонбая". Но умерла она с радостью, успев узнать, что война завершилась для ее несчастного народа полной и безоговорочной победой. Теперь у Флотилии остался один-единственный признанный лидер - Роман Захарьев, который был провозглашен Павлом IV генерал-губернатором Вуали Персея. Но настоящий праздник случился 1 апреля, когда при посредничестве представителей Верховного командования был заключен брачный союз между Денисом Шепелевым и Татьяной Романовной Захарьевой, единственной дочерью генерал-губернатора, как раз достигшей к тому моменту брачного возраста. Их альянс символизировал священное единство людей и кварианцев, что не закончилось после одержанной победы.

Война завершилась полной победой Объединенного флота; "государство" живых машин было уничтожено, а кварианцы вернули в свое распоряжение отнятую у них территорию. Теперь с годами скитаний и унижений было покончено: те, кого вся остальная Галактика привыкла презирать, обрели свой дом. Пока Гражданский флот занялся обустройством на новом месте, Тяжелый и значительная часть Патрульного стали основой для нового флота Содружества - Третьего, занимавшегося защитой границ и охраной колоний от атак пиратов и работорговцев. Самые передовые корабли кварианцев отправились на Второй флот в распоряжение адмирала Степаненко. 

Полет "Призрака"

Предисловие

- Мы хотим поручить такому человеку защиту Содружества?

- Артём Михайлович, человечеству нужен герой, символ всего самого лучшего. И Шепелев - лучший герой из всех.

- Приму решение.

(Артём Победоносцев и Патрик О'Брайен обсуждают кандидатуру Дениса Шепелева на пост командира нового корабля)
П-2

Артём Победоносцев на базе "Муромца".

Как уже было сказано выше, Артём Михайлович Победоносцев возглавлял как "Фонд Менделеева", так и "Илью Муромца"; это позволяло ему грамотно распоряжаться ресурсами обеих организаций и координировать их усилия на благо человечеству. Огромные доходы Фонда шли на спонсирование дорогостоящих операций "Ильи", а последний, используя наработки лучших ученых Галактики, неустанно стоял на защите интересов Терры. Победоносцев крайне внимательно относился к подбору своих оперативников: ему нужны были только самые лучшие люди. Еще после Войны первого контакта в ряды организации был призван Патрик О'Брайен; этот ирландец поставил подготовку бойцов на поток, одновременно следя за их высоким качеством. Еще в начале службы Дениса Шепелева в "Муромце" на него положили глаз: все-таки биотик уникальной силы  и с колоссальным потенциалом представляет огромный интерес для таинственной и сверхсекретной специальной службы. Победа на Омеге позволила включить Дениса Викторовича в организацию, но по-настоящему Победоносцев заинтересовался им только после Ранноха, когда все донесения хором твердили о выдающихся лидерских и боевых навыках штурмовика. Прочитав все предоставленные ему материалы на новоиспеченного дворянина - досье, генеалогическое древо, медицинские заключения, результаты множественных психологических тестов - глава самой влиятельной структуры в Галактике составил наилучшее мнение об офицере.

Пожалуй, здесь стоит сделать небольшое лирическое отступление. Еще в 2175-м году Павел IV одобрил план строительства новейшего космического фрегата, получившего кодовое название "Призрак". Главной его задачей Верховное командование полагало длительную автономную разведку далеко на территории врага, что и предопредило многие особенности "Призрака". На нем было установлено уникальное ядро "Тантал", позволяющее путешествовать на сверхсветовой и не использовать тепловыделяющие двигатели. За результативность пришлось заплатить непропорционально большим размером ядра; но его установка позволила реализовать такой сложный проект, как систему поглощения выделяемого тепла. Теперь корабль мог стать незаметным для датчиков на определенное время: "Призрака" могли увидеть в иллюминатор, но вести эффективный огонь по нему без помощи техники не представлялось возможным. И хотя фрегат не предназначался для ведения боев, на нем были установлены торпедные аппараты, система ПОИСК и даже тяжелая пушка класса "Рука", позволявшая нанести серьезные повреждения линейным кораблям. 

  • Капитанская каюта.
  • Мостик "Призрака".
  • Палуба команды.
  • Ангар.
В 2178-м году Артём Михайлович наконец-то получил известие об успешном завершении работ над "красавицей". Настал очень ответственный момент формирования команды; Верховное командование сперва предполагло назначить капитаном О'Брайена, но последний отказался покинуть свой пост ответственного за тренировку новых оперативников "Муромца". После недолгих обсуждений всплыла кандидатура Дениса Викторовича Шепелева: его поддержали разом Патрик О'Брайен, Иван Снегов, Степан Петренко и Роман Захарьев, много раз видевшие дворянина в действии. Тщательно все взвесив, Победоносцев согласился с их доводами; Денис Шепелев с молодой супругой были вызваны из отпуска и отправлены в Туманность Гагарина, где находился собранный "Призрак". Затем основатель и вождь "Муромца" приступил к подбору остальных ключевых фигур: ему нужно было найти заместителя капитана, главного пилота и канонира.

На должность заместителя Артём Михайлович нашел подходящего человека очень скоро: свои услуги ему предложила Милица Лазарова, один из самых перспективных оперативников организации. Лазарова была старшей дочерью патриотичного, православного и славянского купца первого разряда Гаврила Лазарова, пожелавшего воплотить в своей наследнице все наилучшие черты своего биологического вида. Поэтому Милица еще до рождения прошла курс облучения нулевым элементом, заметно усилившим ее биотические умения; позднее она получила самое достойное образование и смогла применить свои навыки на службе человечеству в рядах "Ильи Муромца". За спиной у нее было 7 успешных автономных диверсионных вылазок на территорию Пространства Цитадели; она показала себя хорошим лидером и организатором, пусть и склонным к самокритике и эмоциональной нестабильности. Главным пилотом, тем счастливчиком, кому доверили управление самым передовым кораблем всего Млечного пути, оказался Кирилл Владимирович Покрышкин - молодой красавиц-спортсмен, показавший превосходные результаты в Академии космогации и достойно проявивший себя во время боев в Вуали Персея. Покрышкин обладал не самым приятным характером: был несдержан на язык, любил острить, нередко пренебрегал субординацией, но... Как сказал сам Победоносцев: "Мы ищем не партнеров для медленного танца". Наконец, канониром стал Наоси Канно - немолодой специалист по космическим баталиям, получивший первый боевой опыт еще на Войне первого контакта. Он превосходно разбирался во всех артиллерийских системах, распространенных в Галактике, и всегда сохранял прирожденное хладнокровие. Подробнее о мужчинах и женщинах, служащих на "Призраке", можно прочитать тут

Авангард уничтожения

Неопознанное летающее средство.

В качестве первого, тренировочного задания, "Призрак" отправился 5 марта 2178 на Илеанию - там был недавно обнаружен целый протеанский маяк. Император Всероссийский помнил, какую пользу сослужил человечеству тот маяк, что был найден на Марсе - он не мог упустить возможности вырваться еще дальше в технологической гонке. Его решимость подстегивали видные чины Верховного командования, опасавшиеся отстать в чем-либо от Пространства Цитадели. Денис Викторович должен был забрать у генерала Василе Русу маяк и доставить его на станцию "Богатырь",  где располагался штаб сверхсекретной организации. Поначалу ничто не предвещало проблем, но, когда "Призрак" вышел на орбиту Илеании, с ним на связь никто не вышел. Корабль пошел на снижение в районе раскопок, и Денис Шепелев обнаружил следы побоища - кругом валялись остатки солдат, дымящиеся остовы техники и... трупы гетов. Капитан отдал приказ спускаться: нужно было как можно быстрее добраться до маяка. На поверхности штурмовой отряд столкнулся с ожесточенным сопротивлением гетов, батарианцев и турианцев: наемники были хорошо оснащены и определенно обладали нужными навыками, но не были достаточно хороши, чтобы остановить лучших оперативников "Муромца". Беспощадно истребляя врагов, Шепелев пробрался к месту обнаружения маяка, но не протеанского артефакта там не оказалось. Выдвинувшись к лагерю археологов, Д.В. Шепелев обнаружил только убитых ученых и монструозных зомби, напавших на отряд сразу после его приближения. 

Получив с помощью Кирилла Покрышкина данные об активности врага в районе ж/д станции, Денис Викторович с командой отправился туда. На ней он едва успел обезвредить оставленные врагом химические бомбы, которые должны были уничтожить всю колонию, и наконец-то нашел маяк. После уничтожения еще одной группы батарианских офицеров, Шепелев рапортовал об успехе миссии и запросил эвакуацию. Но в этот момент Татьяна Романовна неосторожно приблизилась к маяку; оттолкнув супругу, Денис Викторович сам подвергся его воздействию, получив тем самым свое самое первое виденье. Пока что картины были смутны и неясны, но даже из настолько замутненных образов вставала по-настоящему апокалиптичная картина конца света и падения великих цивилизаций. Очнувшись, Шепелев получил новый приказ: прибыть на "Богатырь" для дачи полного отчета в своих действиях. Туда "Призрак" прибыл 17 марта: рассказ Дениса Викторовича очень заинтерсовал Артёма Победоносцева, уже давно собиравшего по крупицам информацию о неких "Жнецах", чье появление завершает историю крупнейший империй. Верховному командованию удалось опознать обнаруженного на Илеании турианца - им оказался спектр Совета Сарен Артериус, чью виновность доказать было практически невозможно. 

Было решено действовать по-другому: "Призрак" снова отправился в путешествие, полностью оснащенный для автономного и продолжительного плавания. Артём Михайлович посоветовал Шепелеву обратить внимание на три точки, важные для его расследования. Во-первых, Победоносцев крайне серьезно отнесся к испытанному его протеже виденью и поручил ему найти надежного специалиста по протеанам. Согласно его данным, в Тау Артемиде недавно потерялась археолог Лиара Т'Сони - молодая азари, но уже получившая известность в научных кругах. Глава "Ильи Муромца" был уверен, что она поможет Шепелеву разобраться в полученной им информации. С планет Сибирия и Феврония также поступали тревожные сигналы, которые должны были быть расследованы со всей внимательностью. Павел IV возложил надежды на Дениса Викторовича, опасаясь, что прочие группы "Муромца" в силу меньшей оснащенности не смогут выполнить задание, зато подстегнут Артериуса к более быстрым и конкретным действиям. 

Наперегонки с Властелином 

Поиск доктора Т'Сони
Лютые вороги

Боевые платформы гетов на месте раскопок.

Первым делом Д.В. Шепелев и компания отправились в систему Кносс, где группа Т'Сони в последний раз выходила на связь. После непродолжительных поисков, "Призрак" обнаружил следы протеанских руин на планете Терум - туда и отправились Денис Викторович, взявший с собой в экспедицию Лазарову, свою супругу и внучку генерала Русу, Эйш, спасенную им с Илеании и пылавшую жаждой мщения за позор своего деда. Вчетвером погрузившись в "Маркова", они начали свое путешествие по раскаленной планете - и очень скоро натолкнулись на шагающие танки гетов, которых поддерживали огнем батарианские разбойники-недобитки. Денису Викторовичу пришлось показать все свое мастерство водителя, пока Лазарова уничтожала противников из скорострельного орудия. Пробиваясь сквозь аванпосты наймитов Сарена, отряд встретил отчаянное сопротивление, которое, впрочем, удалось преодолеть: даже "Колосс" - самый сильный шагатель ненавистных Господу механизмов, способный на равных бороться с танками Содружества  - был уничтожен праведной яростью Эйш Васильевны. 

Затем пришло время зачистки подземного комплекса. Поисковый отряд довольно быстро обнаружил доктора Лиару Т'Сони... в весьма затруднительном положении. Скрываясь от перебивших остальных ученых гетов, азари по свойственной ее роду невнимательности активировала старую защитную систему и попалась в своеобразный "пузырь". Впрочем, нет такой проблемы, с какой русский не сможет справиться: использовав старинный горный лазер, Шепелев пробил брешь в пещере и смог обойти барьер. На обратном пути, правда, отряд был перехвачен наемниками-кроганами: но последним пришлось столкнуться с биотической мощью Шепелева, меткостью Русу и техническими навыками Шепелевой - словом, у них не было ни единого шанса. Доктор теперь была под бдительным контролем "Ильи Муромца", а Сарен Артериус потерпел первое поражение. 

Пока еще не понимает

Первое появление Лиары Т'Сони на "Призраке".

Ученая-археолог действительно оказалась полезна нашему делу. Соприкоснувшись с воспоминаниями капитана Дениса Шепелева, Лиара вынесла довольно четкий вердикт: ему действительно было дано виденье об апокалипсисе цивилизации протеан. Однако многие, многие тысячи лет, прошедшие с момента создания маяка, негативно сказались на качестве заложенной в нем информации: картины смешались, создавая страшный диссонанс. Всех знаний доктора Лиары и сказочной силы воли Дениса Викторовича было недостаточно для полноценной расшифровки заложенного в маяк Илеании послания: требовалось найти исходный шифр. В благодарность за свое спасение Т'Сони предложила Шепелеву воспользоваться ее помощью в дальнейшем: после консультации с "Богатырем", капитан согласился включить молодую азари в состав экипажа фрегата. Она получила в свое распоряжение отдельную каюту, но ей пришлось смириться с, как сказал капитан, временным запретом на переписку и общение с кем-либо посторонним; для всей Галактики археолог оставалась пропавшей без вести в интересах миссии. Покончив с делами на Теруме, поисковая группа двинулась на Сиберию, где агенты отмечали таинственную активность гетов. Корабль прибыл на планету 2 июня
Расследование на Сиберии

Особенность Сиберии заключалась в том, что здесь правительство Содружества создало наукоемкую зону: все основные корпорации и научно-исследовательские центры Галактики могли работать здесь, выплачивая минимальные суммы и обязавшись на использовать разработки против человечества. Тут были представлены лаборатории Республик азари и Саларианского союза; человекофобская Иерархия относилась даже к подчеркнуто мирному начинанию со страшным подозрением. По правде говоря, турианцы сомневались не без оснований: теперь известно, что агенты "Ильи Муромца" развернули настоящую сеть промышленного шпионажа, воспользовавшись доверчивостью ученых прочих видов - в частности, именно из Сиберии удалось вытащить секреты корабельной брони "Силарис", которой, в числе прочих, был оснащен "Призрак". 

Пик15

Исследовательский комплекс Пик-15.

На Сиберии команда Дениса Шепелева столкнулась с сопротивлением ряда местных бюрократов: они не желали пропускать штурмовой отряд (Шепелевы, Русу, Лиара) на исследовательский комплекс Пик 15. сомневаясь в разумности выезда в условиях метели. Проведя небольшое расследование, Денис Викторович выяснил, что туда уже отправилась матриарх азари Бенезия, оказавшаяся, по совместительству, матерью Лиары. Несмотря на сомнения Эйш, Шепелев отказался отсылать азари на "Призрак", понимая уникальность возможности убедиться в ее преданности делу Содружества. Тогда же Денис Викторович убедился в нежелании администрации сотрудничать; пришлось поступать по-простому. Путь в гараж был проложен оружием штурмовой группы, благо охранявшие его наемники никак не могли остановить оперативников лучшей спецслужбы Млечного пути. Захватив "Маркова", шепелевцы отправились к точке назначения: при этом Шепелев успел связаться с Покрышкиным. Тот должен был выйти на связь с Победоносцевым и обеспечить отсутствие каких-либо эксцессов по возвращении команды с Пика-15 - капитан не желал прорываться с боем к своему кораблю, как прежде - к гаражу. 

В глобальном научно-исследовательском комплексе компании "Новое человечество" штурмовой отряд ждало несколько сюрпризов. К гетам и батарианцам Денис Викторович уже успел привыкнуть, их уничтожение уже не вызывало каких-либо серьезных эмоций: в конце концов, экипаж уже отработал наиболее эффективные приемы их устранения. Но там обнаружился враг, которого во Млечном пути не видели уже столетиями - рахни. Да, те самые инсектоиды, что однажды чуть-чуть не истребили самодовольные расы Пространства Цитадели, и за помощью против которых они обратились к кроганам. К этой истории мы вернемся несколько позже, а пока что вам достаточно будет помнить, что рахни в живую множество лет никто не видел. Но, разумеется, доисторические жуки не могли остановить лучших представителей Российского Содружества: механически уничтожая врагов от зала к залу, отряд неумолимо продвигался вперед. Стоит сказать, что здесь как нельзя кстати пришлись технические навыки Татьяны Романовны Шепелевой: она вовремя активировала оборонительные системы комплекса, ломала изнутри платформы гетов, атаковала противников сзади дроном и т.д. 

Русу

Эйш Русу на Новерии, памятная открытка Содружества.

В строго изолированной лаборатории "Нового человечества" Денис Шепелев встретил своего врага - им действительно оказалась матриарх Бенезия, недавно пропавшая азари, обладавшая значительным авторитетом среди своих сестер. Она пропала в мае 2170, после падения бандитского королевства в системах Терминуса и отказа Республик азари от ремилитаризации. Вместе с ней ушли многие ее последовательницы; до сего дня они считались без вести пропавшими в самых отдаленных уголках космоса. Но теперь нашлась пропажа: Шепелевы, Лиара и Русу столкнулись с культистами Бенезии, гетами и батарианскими экстремистами. Пока Денис Викторович вступил в противостояние с матриархом, соратницы достойно обеспечивали ему огневое прикрытие, отстреливая и уничтожая превосходящие числом силы врагов. В то же самое время капитан Шепелев вспоминал былые деньки на Омеге, когда ему противостояла Ария Т'Лоак: биотический потенциал матриарха азари был очень высок. Сказывались продолжительные столетия тренировок и боев; насколько удалось выяснить Имперской службе безопасности, в Республиках азари, несмотря на декларируемую приверженность т.н. "демократическим ценностям", всегда высоко ценились подковерные интриги и таинственые "исчезновения" конкуренток. Впрочем, Шепелев теснил неприятеля шаг за шагом, а товарищи тщательно оберегали спину своего командира. 

Не стоит удивляться победе агентов "Муромца": Денис Шепелев снова подтвердил свою славу величайшего биотика Млечного пути, а его команда опять показала свою надежность и выучку. Умирающая Бенезия на несколько минут некоторым образом "пришла в себя": она выдала людям некоторые тайны Сарена. Например, оказалось, что он ищет мистическую планету Илос, попасть куда можно только через один-единственный ретранслятор, давным давно пропавший с самых подробных галактических карт. Поверженный враг поделилась добытыми из царицы рахни координатами и, одновременно, поведала людям о страшной силе, сокрытой во флагманском корабле флота Артериуса. Титанический корабль, замечанный на Илеании, оказался живым существом, способным мыслить и напрямую влиять на окружающих: Бенезия вспомнила, как этот гигант поработил сознание и ее, и ее приближенных. Видя. что она снова теряет контроль над собой, Шепелев быстро пристрелил азари, не обращая внимания на поведение ее дочери. Затем пришла пора решать судьбу последней царицы рахни: внимательно изучавший галактическую историю, Денис отказался от ее уничтожения, передав в руки "Ильи Муромца". Артём Победоносцев полностью согласился с таким решением, начав выращивать новых и новых инсектоидов - верных Содружеству и могущих стать его надежным оружием в финальном акте борьбы за господство.  Лидер сверхсекретной организации поставил следующую задачу: как можно скорее обнаружить шифр от протеанского маяка. 

Моринт

Агент Мария на планете Илос.

В июне 2170, на "Призрак" прибыла новый агент - азари, назвавшаяся капитану Марией. Победоносцев нанял ее из-за потрясающих биотических способностей и обширных знаний потаенной жизни Тессии и ее колоний: он заранее предупредил Дениса Викторовича, чтобы тот и не думал прикасаться к новому члену экипажа и как можно меньше оставался с ней наедине. Внушение было сделано и ей: проблема заключалась в том, что Мария была опаснейшей преступницей Республик азари и систем Терминуса, оставившей после себя за 400 лет карьеры горы трупов и океаны крови. Глава "Муромца" завербовал ее, пообещав скорый простор для реализации всех правящих ей инстинктов и поклявшись не проводить подробных расследований на тему ее прошлого. Наконец, находясь на положении вечной отверженной общества азари, Мария не испытывала ни к соотечественницам, ни к Цитадели никаких теплых чувств: в свете планов "Муромца", это было просто превосходно. Словом, Денис Викторович приветствовал нового обитателя корабля, получившего воинское звание лейтенанта и отдельную каюту в свое распоряжение. Новенькая умудрилась никому не попасться на глаза, поэтому факт ее появления прошел мимо команды; к тому же первые недели пребывания на человеческом судне Мария посвятила изучению Содружества, умудрившись даже тут показать свою профпригодность: ИСБ, несмотря на все попытки, не удалось получить доступ к ее экстранет-запросам за данный период. 
Обретение ключа

Первые "смотрины" агента Марии прошли на планете Феврония, откуда уже несколько месяцев поступали сигналы тревоги. Прибыв на место проишествия, Денис Шепелев оказался прямо в эпицентре напряженных боев: колонисты поселения "Новая надежда" были атакованы силами гетов и батарианских наемников. Без проблем разобравшись с привычными врагами, штурмовая группа, в которую вошли Мария, Татьяна, Милица и Лиара, столкнулись с очевидной неадекватностью местных. Некоторые колонисты говорили стихами; кое-кто не обращал внимания на прямо обращенный к нему вопрос, а глава колонии не смог на память процитировать первый стих Горгулиады. Заподозривший неладное, капитан Шепелев пошел на крайние меры: он приказал команде открыть огонь на поражение и истребить все население колонии, которое встретится им по пути. Ожидаемо, Мария полностью поддержала подобное решение, охотно приступив к исполнению приказа командира: но ее соплеменница, доктор Т'Сони, попыталась воспротивиться решению Дениса Викторовича. Только прямое вмешательство Шепелева, запретившего расправу на месте, удержало Марию от добивания поверженной археолога: последняя была отправлена на гаупвахту, а с "Призрака" вызвали Русу на замену.

М35

Марков-35, устройство внутри.

Закончив с зачисткой местности, штурмовая команда отправилась к штаб-квартире "Славянского мира", в районе которой отмечалась наибольшая активность противника. Шепелеву пришлось очень аккуратно вести "Маркова" по разрушенному аэрошоссе - один-единственный занос мог стоить жизни всему экипажу. Эйш вела прицельный огонь из орудия, уничтожая возникавшие на дороге баррикады врага: остальные члены штурмовой группы надеялись на скорейшее завершение крайне ужасного путешествия. Добравшись до цели поездки, Шепелев оставил Русу и свою супругу караулить "Маркова", а сам ринулся вперед с Милицей и Марией, привычно для себя сокрушая всех встречающихся на пути неприятелей. Стоит отметить, что совместный биотический потенциал такой команды просто-напросто потрясал воображение: объединяя усилия, агенты "Муромца" могли расплющить даже "Колосс", что уж говорить о простых платформах гетов. Во время операции Денис Викторович внимательно следил за новобранцем своей команды: Мария показала превосходные результаты по всем необходимым параметрам. Она бесприкословно подчинялась его приказам, проявляла искреннюю заинтересованность в бою и демонстрировала пугающую эффективность, одинаково хорошо уничтожая гетов и силой мысли, и оружием. 

Экспедиция в штаб-квартиру принесла плоды: был обнаружен Искуственный Помощник "Мира", из которого Шепелев смог вытащить необходимую информацию. Оказалось, что под самым поселением "Новой надежды" специалисты "Мира" раскопали огромное, монструозное, доисторическое существо - Торианина. В ходе экспериментов над ним ученые не побрезговали подставить под удар монстра всю человеческую колонию, плачевный результат чего Шепелев и компания уже наблюдали. Вернувшись в "Новую надежду", Шепелев и остальные оказались под ударом порождаемых Торианином тварей - расправившись с ними, капитан вызвал с "Призрака" подмогу в лице остальных членов ударной группы. Только с их помощью, и то понеся значительные увечья (у Эйш Русу не стало правого глаза, Мария потеряла левую руку до локтя) элита Содружества смогла победить существо. Д.В. Шепелев освободил из рабства Торианина неизвестную ему азари, которая, после недолгих уговоров,  передала хранившийся в разуме инопланетного чудовища шифр от протеанского послания. Уже на корабле, применив по отношению к доктору Т'Сони небольшое принуждение, Денис Викторович смог расшифровать координаты местонахождения легендарной планеты Илос, где и распологался Канал. 

Финальный рывок
Сареновский комплекс

Комплекс Сарена на Вермайре.

Но затем "Призраку" пришлось отклониться от намеченного маршрута. Дело в том, что на планете Вермайр части саларианского спецназа обнаружили неизвестный комплекс, полный гетов и наемников-кроганов. Он находился вне пространства Цитадели, а уровень службы безопасности явно превышал типичный для обычного пиратского логова. Направившись туда для расследования, Шепелевцы быстро обнаружили, что на Вермайре действует огромная лаборатория по клонированию кроганов для армии старого знакомого Сарена. Артём Победоносцев приказал захватить комплекс и получить все возможные научные данные, ради чего даже разрешил пойти на контакт с местными силами Совета Цитадели. Саларианский майор Киррахе, руководивший неудавшейся экспедицией, был в силу своих предрассудков и гордыни не в восторге от перспективы сотрудничества с людьми, но его бойцов прижали и у него не осталось иного выбора. На это задание отправились, помимо Дениса Викторовича, его супруга, Мария и Милица: Татьяна Романовна должна была взламывать вражеские системы, а Мария с Милицей -  обеспечивать огневую поддержку.

Проникая во вражеский тыл, наши люди смогли не только уничтожить всех встречаемых врагов, но и помочь саларианцам, с которыми пришлось оставить пару своих людей как гарантию для подозрительного Киррахе. Тщательно собирая всю собранную учеными Сарена Артериуса информацию, команда обошла весь комплекс.. и обнаружила очередной протеанский маяк. При попытке его активации с Шепелевым напрямую связался Властелин - тот самый загадочный корабль Сарена, оказавшийся... чем-то большим. Прежние догадки о его природе были неверными: это не был протеанский флагман, или сверхсекретная турианская разработка. Судно было представителем необычайно злобно настроенной расы; он говорил пафосными предупреждениями, превознося величие и совершенство своей механической природы и источая страшные угрозы в адрес не только человечества, но и всего Млечного пути. 

Ваши слова пусты, как и ваше будущее. Я авангард вашего уничтожения. Этот разговор окончен. (Властелин)
Киррахе

Майор Киррахе, командир отряда ГОР.

После непродолжительного, но запоминающегося сеанса связи с ксеносом, Денис Шепелев смог вызвать "Призрака" и передать Кириллу Владимировичу Покрышкину новый приказ - постоянно находиться на связи и ожидать поступления новых приказов. Продолжая зачистку местности, капитан флота Содружества пытался обдумать, как ему надлежит поступить с "союзниками"-саларианцами. Они понесли значительные потери во время штурма укреплений комплекса, но все еще сохраняли численное превосходство над штурмовой группой посланников Терры, запросить подкрепление с орбиты сейчас, когда бой почти закончился, означало навести на себя подозрения и потерять возможность внезапного удара. Профессионализм ГОР тоже нельзя было сбрасывать со счетов: Киррахе показал себя достойным командиром, готовым к решению непредвиденных ситуаций по мере их появления. Вермайр находился вне зоны влияния людей, ближайшие патрули были далеко, а у Шепелева все еще была миссия на Илосе. Поэтому было принято тяжелое решение: не сражаться с саларианцами за лабораторию, а последовать их плану и уничтожить ее, ведь все научные данные и так уже были собраны. По счастью, никаких новых преград группа не встретила, и вместе с ГОР удачно осуществила подрыв комплекса. Киррахе и его люди остались на планете, а "Призрак" отправился по своим собственным делам.

Уничтожение лаборатории помогло Денису Викторовичу предотвратить появление у Сарена множества модифицированных кроганов, могущих стать большой проблемой на поле боя. После сеанса связи с "Богатырем", во время которого капитану Шепелеву удалось оправдаться перед главой "Муромца" и высшими военными чинами, капитан получил долгожданный приказ отправиться на Илос и опередить Сарена в его поисках. Тогда же А.М, Победоносцев похвалил Шепелева за старания и отвагу, много раз доказанные им во время поиска. Благодаря экипажу "Призрака", люди заполучили в свое пользование уникальные данные по Торианину, потенциально полезные технологии клонирования здоровых, лишенных генофага кроганов, и даже целую королеву рахни - все это окажется полезным в борьбе за галактическое господство. Только пожелав своему лучшему бойцу удачи и обещав молиться за успех предприятия, Победоносцев отключился от связи. Последние часы перед началом решающего сражения герои нашей истории проводили по-разному: Эйш Русу снова проверяла вооружение, Мария Светова, по ее словам, медитировала у себя в каюте, Милица Лазарова вспоминала своих родных, а бравый и мужественный капитан прекрасно проводил время у себя в каюте. 

Илос и битва за Цитадель

Доктор Лиара

Доктор Т'Сони на Илосе.

Отчетливо понимая важность предстоящей операции, Денис Викторович Шепелев решил как можно более серьезно подойти к подбору команды. Естественно, Д.В. Шепелев должен был сам явиться на важнейшую битву в истории человечества; а вот подбор компаньонов стал ответственным делом. Марков-35 мог вмещать в себя только четверых человек; при желании в него можно было поместить пятого члена экипажа, но тогда пришлось бы пожертвовать значительной частью боеприпаса для освобождения места. Поднявшись с кровати за сорок минут до прибытия к точке назначения, Денис Викторович вошел в тактический центр и начал раздумывать о составе своей команды. Во-первых, он решился взять с собой Татьяну Романовну, поскольку ее технические навыки в борьбе с оставшимися у Сарена гетами были незаменимы. Потом в команду была включена агент Мария Светова: сочетание ее биотической мощи с силами Шепелева приводило к потрясающим результатам. Четвертой в команду пошла Эйш Русу, хорошо разбиравшаяся с автоматическим оружием и специализировавшаяся на огневом прикрытии. Наконец, Денис Викторович решился пожертвовать боеприпасом и взять на борт Лиару Т'Сони, с которой он успел провести воспитательную беседу. Все же она обладала широкими познаниями о протеанах и могла пригодиться в путешествии по Илосу; наконец, Мария Светова получила весьма строгий приказ наблюдать за "сестрой". 

Десантирование на Илос не обошлось без проишествий, но старый-добрый Марков-35 героически справился. Тогда же команда Шепелева ворвалась в руины протеан... Зрелище действительно было 

Акт III

Россия - это Вселенная! (Великий Вождь, 1924-й год)

Война

Добрососедские отношения между людьми и ксеносами не могли продолжаться вечно. Дмитрий Юсупов и дипломатический корпус на Цитадели делали свою работу достаточно долго и достаточно хорошо, чтобы дать Содружеству время для подготовки к решающему сражению за мировое господство. Упадочные Республики Азари, гнилой Саларианский союз и русофобская Турианская иерархия не могли дольше существовать

Прямой контроль

Путешествие к центру Галактики

Начало конца

Акт IV

Вторая Священная война

Удар в спину

Судный день

Концовки

Бело-сине-красная

Синяя

Черно-желто-белая

Черная

Примечания

  1. Терра Нова
  2. Деметра
  3. Иден Прайм
  4. Беннинг
  5. Получившие дворянство в XX веке и позднее
  6. Усыпальница Павла Горгулова, Сергея Маркова, Николая Маркова-второго, Романа Унгерна, Дмитрия Успенского и др.
Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.