ФЭНДОМ


Доблестные и вольные венедцы, Ваша королева просит вас об одном. Не имейте жалости ко всем, несущим на своей броне знаки воинского сословия - простой народ Поднебесного царства никогда не будет на Вас в обиде. Я, я точно знаю их простое желание - они желают, чтобы ни один из воинов не вернулся отсюда. Да будет так. (Анариэль Вознесенная)
Венделию можно вернуть двумя родами касты воинов за считанные дни. (Генерал Илак, 990-й)

Эльфо-венделийские войны - общее название целой серии вооруженных конфликтов между Поднебесным царством при поддержке некоторых Вольных городов и Железным господарством Венделии, начало которых принято отсчитывать с 1000-го года, когда эльфы впервые попытались восстановить контроль над потерянной ими колонией. 

Правители перворожденных не могли смириться с потерей источника редких и дорогих металлов, к тому же была ущемлена их сказочная гордыня. Наконец, Венделия открыто декларировала ненависть к эльфийскому государственному устройству и презрение к их обычаям: достаточно сказать, что Всеслав I своей королевой сделал бывшую эльфийскую крестьянку, а свой тронный зал украсил трофейным оружием лучших сыновей и дочерей касты воинов. 

Серия конфликтов на далеком от остального Континента севере, тем не менее, оказала весьма заметное влияние на его историю. Проигрыш одному и тому же врагу в течении пяти войн и связанные с ними неурядицы привели к серьезнейшему кризису внутри Поднебесья, связанному с недовольством низших каст авантюрной и ограниченной политикой правителей. Венделия из захолустья на окраине мира превратилась в заметную силу, с которой придется считаться признанным мировым державам вроде Империи людей и Сурии; захват же Фаине можно считать первым за три века амбициозным выходом Всеслава I за пределы Северной долины. Магистры Университета и сурийские книжники считают подобный шаг одним из предвестников грядущих перемен... 

Предыстория

В X веке после Славной битвы в Северной долине был обнаружен антаниум - редкий металл уникальных свойств. Антаниум позволял создавать вещи, неуязвимые для ржавчины и очень прочные; они отличались прелестным цветом серебра и при этом сравнительно легко поддавались выделке. В Долине обнаружили огромные залежи этого ресурса, что немедленно привлекло внимание всех ключевых игроков региона, вступивших в борьбу за право обладать доступом к такому уникальному источнику богатства. Наконец, в 929-м году генерал Поднебесного царства Лераэль высадилась в Долине, легко сокрушила сопротивление автохонных племен и провозгласила эту землю владением короля Срединных земель. 

Эльфийский режим генерала Лераэль был построен на крови и костях; террор и устрашение помогли ей быстро построить самую современную инфраструктуру и создать практически неуязвимую крепость. На короткое время эльфы получили доступ к ценнейшему сырью и навязали   Достигалось это ценой беспощадной эксплуатации обращенного в рабство коренного населения и постоянного завоза новой рабочей силы: смерти, болезни и жестокие наказание были повседневной реальностью Венделии тех лет.  Граничившая с садизмом жестокость сломала волю к сопротивлению у порабощенных племен, потерявших как привычных лидеров, так и волю к освобождению. Казалось, что Северная долина обречена на постоянное существование как эльфийская сырьевая колония. 

Глубокие Шахты

Шахты по добыче Антаниума, построенные эльфийскими специалистами.

Однако нашлась сила, способная и желающая бросить вызов господству перворожденных. В 986-м году с Хладных пиков на долину обрушились неостановимым потоком венедцы - союз свободных от кнута племен, объединенных под командованием Всеслава Вечного.  Отвыкшие от сражений с настоящим противником перворожденные быстро откатились к крепостным стенам Венделии, отдав в руки Всеслава все аванпосты и всю Долину; Лераэль надеялась нанести поражение противнику, опираясь на надежные укрепления. Ее расчет провалился: Всеслав обнаружил вход в  слабозащищенные шахты по добыче антаниума и через них ворвался в город, минуя ожидавшего его на стенах и подле ворот противника. Грамотное использование тактики помогло венедам одержать славную победу и с позором изгнать угнетателей обратно в Поднебесье; Северная долина была освобождена, и победившие воины нарекли ее новым правителем Всеслава, которого они почитали едва ли не как живое воплощение своих языческих божеств. 

Освобожденные рабы, которых оказалось подавляющее большинство населения, и принесшие им волю венеды теперь составили один народ - вендейский, лишенный общего исторического наследия и традиций, аристократии и обычаев. Более того: у вновь свободных отсутствовала какая-либо верхушка. либо перебитая эльфами, либо ими же низведенная до нижайшего состояния. Однако у столь пестрого конгломерата людей были факторы, связывающие их друг с другом и заставляющие держаться вместе: опасение перед скорым возвращением эльфов и желание Всеслава I основать новую государственность. Его авторитет помог основать Железное господарство, в котором он и его супруга искусственно создали полностью подчиненную им элиту и с нуля выстроили социальные отношения. Превосходно понимая неизбежность продолжения конфликта с Поднебесным царством, господарь Всеслав первым делом начал создание войска, которое пригодится ему уже через несколько лет. 

Реакция Поднебесья

Король Срединных

Элувантайн в парадной мантии.

Возвращение опозоренной и изувеченной Лераэль с одним-единственным судном потрясло весь Поднебесный архипелаг. Знать и жречество поразились подобному поражению, которое сравнивалось с неудачами Империи в Эпоху Заката; казалось невероятным, что кучка дикарей смогла одолеть целый гарнизон и подвергнуть страшным унижениям фаворитку Короля Срединных земель. Король Элувантайн велел собрать срочное заседание Звездной палаты расширенного состава, поскольку потеря Венделии означала настоящий кризис государственного уровня. Высшие касты общества перворожденных уже привыкли потреблять товары из антаниума; в частности, из него теперь делалось вооружение королевской гвардии и посохи жриц храма Звезд. Утрата же прямого контроля над шахтами грозила либо отказом от производства настолько статусных изделий, либо их огромным подоражанием и сокращением производства. Стоит ли говорить, что эльфы не могли смириться с подобной перспективой?

В 988-м состоялось заседание Палаты, на котором были представлены все сословия за исключением лишенного любых политических прав землевладельческого. Лераэль, к тому времени оплатившая из остатков сбережений замену своих отрубленных рук на антаниевые, выступила перед другими эльфами, пытаясь оправдаться за понесенное поражение. Ее, однако, отказались выслушивать и собрание погрузилось в плохо управляемый хаос, где даже правителю не удавалось вернуть дискуссию в рамки приличий. Воины упрекали Лераэль в слабости и трусости, священнослужители называли отступницей, а немногочисленные ремесленники ругали за дорогостоящую ошибку. Разочаровавшийся в своей фаворитке после всех допущенных ей ошибок король никак не препятствовал критикам, пусть сам и не участвовал в моральном уничтожении бывшего наместника. И без того терявшая связь с реальностью Лераэль оказалась разбита подобными словами, с которыми сама соглашалась; только через неделю, когда собравшиеся более-менее успокоились, Элувантайн смог перейти к непосредственному решению возникшей проблемы. Король предложил направить экспедицию в Северную долину, призванную восстановить эльфийское правление и поставить на престол нового наместника. На эту роль монарх выбрал молодого и амбициозного генерала Илака, торжественно обещавшего вернуться в Поднебесье с головой противника своего императора. Лераэль был дарован шанс на искупление: как рядовой воин, она отправится с экспедицией и поучаствует в возвращении утраченного. 

Именно с того времени тянется история взаимной ненависти Венделии и Поднебесья; Элувантайн настоял, чтобы Звездная палата запретила потомкам вести какие-либо мирные переговоры с Господарством, чья территория по-прежнему рассматривалась только как временно вышедшая из-под контроля колония. Именно поэтому никакие переговоры или соглашения между странами невозможны в принципе: Царство не признает субъектность Венделии, а та не спешит вернуться в руки эльфов. 

Ход событий

Экспедиция генарала Илака (990)

Корабль перворожденных

Корабль перворожденных на пристани.

Первая эльфийская экспедиция в Северную долину не задумывалась ими как долгоиграющая военная кампания. Следовательно, на нее было выделено немного ресурсов: всего лишь сотня кораблей, несшая на борту около 5 000 воинов с сопровождающими их слугами. Король Элувантайн считал, что его подданным не придется вести продолжительных боев: будет достаточно пару раз разгромить ополчение из вчерашних рабов, дабы напомнить им их место в мироздании. Генерал Илак считал себя способным нанести скорое поражение врагу и еще до отбытия отказался считаться с любыми советами от проигравшей Лераэль. Элувантайн тоже выразил свою уверенность в скором возвращении героев с победой. Воинам было придано сравнительно небольшое количество осадного снаряжения, поскольку, опять-таки, никто не сомневался в скорости и убедительности победы, а к сомнениям и страхам уже обжегшейся на тщеславии Лераэль никто не собирался прислушиваться. 

Ранней весной 990-го эльфы приближались к Северной долине; об их приближении заранее стало известно Всеславу Вечному. Согласно официальной версии Венделии, об этом господаря предупредили дружественно настроенные рыбаки; эльфы же считают, что Вечный использовал черную магию для шпионажа за Илаком. Так или иначе, вендейцы вооружались задолго до того момента, как перворожденные высадились в округе Венделии. По настоянию Всеслава, в первую очередь вооружение получали бывшие рабы - из них сформировали авангард, которому предстояло встретиться с врагом лицом к лицу. Люди, в 986-м освобожденные от рабства, теперь должны были самостоятельно ее защитить. К их чести, эта идея нашла в их сердцах самый животрепещущий отклик: они уже видели поражение вчерашних господ, убедительно развеявшее миф об их непобедимости, и теперь горели желанием отстоять свою вольность. 

Вскоре перворожденные высадились в окрестностях Венделии: от штурма с моря Илаку пришлось отказаться. Он хорошо помнил, что эльфы надежно прикрыли городское побережье на случай войны с Вольными городами; не имея подавляющего численного превосходства генерал отказался рисковать напрасно. Эльфы торжественно высаживались, не спешили и давали возможность шпионам Всеслава, наблюдавшим за процессом, насладиться видом и спокойно уйти с донесением к господарю. Илак затем держал продолжительную речь перед войском, прославляя эльфийское оружие и обещая каждому участнику похода щедрую долю от добычи в захваченном городе. В итоге войско смогло пройти только несколько миль, прежде чем разбило лагерь и остановилось на ночевку. Следующую ночь Илак планировал провести уже во дворце наместника со всей роскошью и всеми удовольствиями, предвкушая скорое завершение экспедиции. 

Всеслав Чернейший

Всеслав и вендейцы празднуют победу.

Развязка его похода наступила действительно быстро, но она явно была не той, на которую рассчитывал новый любимчик Элувантайна. Как только Всеслав получил сведения от шпионов, он немедленно выступил из Венделии навстречу перворожденным. За день армия Железного господарства под командованием Всеслава и Анариэль преодолела все расстояние между городом и эльфийским лагерем, причем не сильно устав. Поздней ночью, когда наскоро возведенное укрепление Илака уже погрузилось в крепкий сон, из-за обоих ворот раздались леденящие душу крики, после чего вендейцы вломились в расположение войска. Не готовые к организованной, стремительной и беспощадной контратаке, переоценившие свои силы эльфы были полностью перебиты; рабы не просто не сдались, увидев своих былых господ, но атаковали их с удвоенной яростью, беря реванш за десятилетия позора и унижений. Сам Илак был убит в первые минуты боя рядовым горожанином Чидом, а потерявшие руководителя перворожденные не могли самоорганизоваться. Лераэль смогла найти на поле боя самого Всеслава; тот опознал генерал-наместника и не отказал ей в поединке, который закончился ожидаемо: снова потерявшая обе руки и получившая дюжину других ранений эльфийка беспомощно упала на землю. Тогда не-мертвый господарь, оценивший ее решительность и храбрость, даровал ей удар милосердия в грудь; затем он присоединился к остальным вендейцам, добивавшим перворожденных по всему лагерю. 

На следующее утро состоялась последняя битва этой необычайно короткой войны: вендейцы под предводительством воевод атаковали стоявшие на якоре эльфийские корабли. Их капитаны не были свидетелями резни и ни одному эльфу не удалось сбежать из огражденного лагеря. Атака была быстрой и беспощадной, удалось сбежать только двум судам; все остальные стали основой для рождающегося флота Господарства. Вечером того же дня состоялось триумфальное возвращение вендейцев к родным домам; Всеслав велел накрыть общественные столы и также даровал "Второму братству" - подразделению, сформированному из недавних рабов - почетный символ в виде цепей. разбитых напополам мечом. 

Венделия

Город Венделия в ночи.

Поражение, жестокое поражение экспедиции Илака имело долгоиграющие последствия для истории всего региона. Вольные города, прежде считавшие Всеслава "королем на минуту", теперь поспешили завязать с Венделией торговые отношения; купцы направились сюда и из Империи людей в поисках редких металлов и выгодных цен. В самом скором времени торговля ожила: стало ясно, что эльфы потеряли контроль над антаниумом и теперь можно снова вести практически свободную торговлю. Даже суровые ограничения, наложенные Всеславом, оказались лучше, чем простой эльфийский запрет обменивать металлы на что-либо; Венделия постепенно встраивалась в систему международных отношений, хоть и не безболезненно. Так, господарь отказался от любых дипломатических, торговых связей с Сурией, в 1000-м году лишив последователей Веры Восьмерых права практиковать и проповедовать на своей земле. Сама Империя людей относилась к Господарству с крайней подозрительностью, поскольку уже тогда о его правителе сложилось устойчивое мнение как о могущественном чернокнижнике и колдуне. 

У эльфов неудача Илака была воспринята крайне болезненно. Элувантайну пришлось отказаться от идеи немедленного возвращения Северной долины под свой контроль и уделить внимание внутригосударственным проблемам. Стало ясно, что на этот раз эльфы имеют дело не со случайным авантюристом, а с настоящим противником, всерьез собравшимся отобрать у них колонию, а подчиняются ему не простые орды дикарей, но хорошо дисциплинированное и слаженно работающее воинство. 

Частная война (1034) 

Следующая попытка вернуть Венделию под свой контроль была предпринята не государством, а несколькими торговыми домами, особенно пострадавшими от утраты Северной долины. В былое время эти перворожденные контролировали всю торговлю редкими металлами на всем западном Континенте, они успели накопить баснословные богатства... Которые теперь испарялись, поскольку запасы антаниума стремительно испарялись, а новых не появлялось. Хорошо помня о провале экспедиции Илака и не отличаясь большой храбростью, Элувантайн отказывался посылать войско и тем более возглавлять его; тогда торговые дома вспомнили о своей привилегии снаряжать экспедиции для желающих воинов. 

Несмотря на поражение Лераэль и Илака, торговцам удалось найти немало желающих отправиться в Северную долину за полагающуюся награду. Активная вербовка шла с 1031 года на всех крупных островах Поднебесья и сопровождалась широкой "рекламной" кампанией: агитаторы от участвовавших в финансировании экспедиции торговых домов призывали членов касты воинов повсюду и везде, пользуясь своим свободным правом. Постепенно к предприятию присоединялись все новые и новые купеческие дома; по популярной в Венделии версии, даже королевский дом втайне, через своих доверенных агентов, делился деньгами для найма солдат и снаряжения кораблей. Столь щедрое cпонсирование способствовало привлечению   Всего к весне 1034 удалось собрать 10 000 эльфов и снарядить крупнейший в истории Царства частный флот; командование доверили опытному генералу... . Король Элувантайн продолжал игнорировать сбор частного войска: или понимая, что ничего не может с этим поделать, или в тайне рассчитывая за счет купеческого сословия решить государственную проблему. Официально Поднебесное царство никак не будет связано со всеми последовавшими событиями.

Разумеется, для Железного господарства приготовления эльфов не прошли незамеченными. О них говорили открыто в Вольных городах, в которых у Всеслава уже появилась надежная агентурная сеть; доброжелательно настроенные к Вечному купцы Ламина уже в 1032-м сообщили, что готовится нападение, и предсказали, что перворожденным удастся собрать необходимое войско. Богатейшие люди Ламина помогали Венделии совершенно добровольно и превосходно понимая, что они делают: только Всеслав мог обеспечить им пусть и дорогой, но доступ к редким металлам. Возвращение эльфов в Северную долину  угрожало на корню погубить наладившуюся только торговлю, следовательно, его нельзя было допустить. Тогда же некоторые купцы предложили Всеславу помощь в вербовке наемников, но господарь отказался от их предложения: он твердо решил, что Господарство будет обороняться только и исключительно силами своего населения, в чьей преданности он более чем уверен. Он имел время убедиться в, мягко говоря, неудовлетворительной боеспособности наемных армий и их отвратительной верности; он не попадет в эту смертельно опасную ловушку. 

Эльфийская армия, называвшая себя Войском Светил, высадилась на почтительном отдалении от города Венделии. Хорошо усвоив уроки прошлой экспедиции, генерал .... лично выставил крепкую стражу и руководил укреплением лагеря со всей возможной строгостью. Впрочем, на сей раз никто и не собирался отлынивать от работы: гибель всего отряда генерала Илака произвела достаточное впечатление. Два дня перворожденные двигались по хорошим дорогам к Венделии, регулярно делая остановки и высылая вперед конные разъезды. За два дня они преодолели всего лишь половину дороги до старого города, хотя армия могла бы пройти эту дистанцию за половину дня - настолько командовавшие экспедицией перестраховывались. За все это время эльфы не повстречали ни одного человека, вооруженного ли, крестьянина ли; повсюду была угнетающе мертвая, абсолютная тишина, которую, казалось, можно было потрогать руками. Росла нервозность солдат и офицеров, ожидавших вражеской атаки немедленно по прибытии, а вынужденных ждать несколько суток и так не увидеть кого-то, хотя бы отдаленно похожего на врага. Командующие офицеры уже приготовились к продолжительной и трудной осаде Венделии, предвкушая огромные потери и несколько лет сидения в Северной долине. Среди членов экспедиции росло стойкое желание наконец-то сойтись с непобедимым врагом и навязать ему бой, заставить расплатиться за тягостное ожидание и неблагодарный труд.

Между тем их враг все прекрасно видел и слышал: неспособность эльфов распознать неприятеля в случайно пролетевшем вороне, в дикой и элегантной лани не означала их отсутствие. В Венделии прекрасно знали о маршруте врага, о составе его армии и ее численности, о вооружении и об осторожности, с которой эльфы подходили к городу. Всеслав нарочно давал эльфам возможность пройти вглубь своей земли, отчетливо понимая свои преимущества от такого маневра. На стороне вендейцев было полное знание местности всей Северной долины, когда как эльфам пришлось искать дорогу по картам времен генерал-наместничества покойной Лераэль. Эти карты вывели перворожденных к Перекрестку, где прежде сходились дороги от всех аванпостов к Венделии; здесь перворожденные и остановились на третью ночь своего пути. Близость укрепления к погосту, на котором перворожденные прежде хоронили своих солдат и их рабов, веря, что на Звездах рабы продолжат свое служение прежним господам, тоже действовала на нервы эльфов; офицеры, впрочем, соблазнились идеей переночевать под защитой крепких стен в грядущую морозную ночь. Предсказанное Всеславом логичное решение стало смертельной ошибкой частного корпуса. 

По обыкновению спали все звуки и над лагерем эльфов установилась полная тишина. Зимние ночи в Долине отличаются длительностью и мрачностью; в ту же ночь царила сильная пурга, безжалостно ограничивавшая видимость  сторожей.  И хотя их бдительность не может быть подвергнута сомнению, битва началась неожиданно для эльфов с попыток поджога стен их укрепления. Эльфы быстро вооружились, полагая, что на них совершено нападение основными силами неприятеля. Но они потерялись вокруг лагеря; вендейцы, несколько дней изучавшие местность денно и нощно,  грамотно уклонялись от боев, постепенно выманивая ненавистного врага ближе к древнему кладбищу и подальше от хорошо укрепленных стен. Попытки отдельных командиров навести порядок, создать строй или вернуться в лагерь, потерпели неудачу из-за падающей видимости и заигравшего в бойцах азарта: они слишком долго ждали возможности сразиться с этими вендейцами, и не хотели упускать возможности. Так или иначе, основная масса эльфов рассредоточилась в округе, покинув безопасное убежище и потеряв связь друг с другом.

И вот здесь дальнейший рассказ имеет две редакции, серьезно различающихся по своему содержанию. Согласно хроникам из Венделии, пока воевода Добрыня Грозный во главе небольшого отряда выманивал перворожденных, господарь и госпожа ждали сигнала в засаде. Нетерпеливая Анариэль уговаривала мужа начать атаку как можно скорее, но мудрый Вечный дождался подачи знака, произнес краткое напутственное слово и армия Долины обрушилась на разбросанных по всему полю эльфов. Внезапность, ярость и дезорганизация среди перворожденных позволили нанести им сокрушительное поражение; эльфы были разбиты, по этой версии, благодаря тактической хитрости и слаженности действий войска Господарства. Но куда как большее распространение в мире получила версия сбежавших с поля брани эльфов: дескать, пока Добрыня Грозный их отвлекал, правители Венделии провели могущественный и темнейший ритуал, поднявший мертвецов с погоста. Ожившие трупы эльфов и людей, полностью покорные злобной воле господаря, мгновенно сломили волю к сопротивлению воинов; не-мертвые своей неумолимой атакой предрешили исход войны. Живые мертвецы отыскали и перебили, или связали и доставили в плен всех пытавшихся укрыться, тем самым добыв Всеславу желаемую победу.

Каждая версия не лишена своих достоинств и недостатков. Первая обходится без привлечения сверхестественного и вполне укладывается в привычные для Всеслава хитрости; но не объясняет, как вендейцы узнавали друг друга в такой буран и как Всеслав координировал их действия. К тому же, она не объясняет причин страшного, едва ли не панического, испуга, который остался в сердцах беглецов даже к моменту возвращения на Родину. Но у версии с поднятием мертвецов тоже есть слабые места: во-первых, возникает вопрос о количестве доступного Всеславу "материала" и его качестве. Свежих могил на том погосте не возникало едва ли не с момента освобождения Венделии; хотя, конечно, кости могли нарочно перевезти из других мест, учитывая, что у вендейцев было время подготовиться. Словом, дискуссии о конкретных событиях той ночи все еще продолжаются, но одно бесспорно - Всеслав Вечный одержал свою новую славную победу и обратил в бегство вражеское войско. 

Остатки эльфов, покинувшие поле битвы, собрались заново уже поблизости от места высадки. Их было менее пяти тысяч бойцов, лишенных командиров и грамотного руководства, но  каждый понимал необходимость спешно покинуть Северную долину. 

Успешное отражение налета сравнительно крупного эльфийского войска снова укрепило положение Железной монархии в регионе. Отдельные торговые дома Вольных городов даже послали теплые поздравительные ноты триумфатору, а имперские хронисты занесли очередное поражение перворожденных в писания с явной теплотой к их победителю. В самой Венделии победа была широко отпразднована народными гуляниями: два дня город не работал, и все его жители счастливо угощались за государственный счет. Пленных эльфов числом до тысячи провели по улицам Нижнего города на потеху простых граждан, после чего самых знатных воинов подвергли унизительной ампутации - и всех пленников заперли в шахтах ожидать выплаты выкупа. Весьма интересный факт: в 1036-м выкуп был выплачен, но двести эльфов отказались возвращаться на Родину и остались при Анариэль Вознесенной, сформировав особое боевое "Братство искупающих". 

Поражение в войне 1034 имело далекоигращие последствия именно для эльфийского государства; ослабленная каста воинов не смогла гарантировать правителю победы в войне с Империей людей, из-за чего Элувантайну пришлось в 1037-м году пойти на подписание с людьми вечного мирного договора. По нему эльфы навсегда отказывались от претензий на владения династии Ветаров, ограничиваясь несколькими незначительными колониями на берегу. Подобное унижение подтолкнуло Элувантайна на участие в Войне последнего союза - полный разгром эльфийского корпуса в землях Сурии, в свою очередь, заставил государство Детей звезд на долгое время позабыть о вопросе, связанном с Венделией. Господарство получило продолжительный период мира и стабильности для прогрессивного развития, которым Вечный не замедлит воспользоваться. К следующей войне Венделия подойдет полностью готовой, во всеоружии и всезащищенности. 

Морские бои (1167)

Великая северная война (1198 - 1202)

Через 137 лет после страшного поражения в Сурии, правители Поднебесного царства наконец-то оправились от шока и унижения. Численность воинской касты была восстановлена, ее вооружение обновлено, многие тактики изменились с учетом былых поражений. 

Венделия впервые победила не просто отряд эльфов, но целую армию перворожденных, возглавленную членом царского рода и хорошо оснащенную. 

Очередное поражение от Всеслава Вечного попросту вывело из себя многих представителей касты воинов - а особенно ее Океанической части, привыкшей с презрением смотреть на сухопутных. Теперь же их презрение подкрепилось страшными поражениями, понесенными эльфами на суше, когда флот Детей звезд много раз побеждал вендейцев. Адмирал Кора'Таэль, пытавшийся взять осаду Венделии под свое управление и отстраненный от этого тщеславным принцем, окончательно разочаровался в своем государстве и его правителях - через 2 года после завершения войны  он попытается совершить переворот, но провалит его и сбежит в Сурию, давая начало общине дракеев - темных  или сурийских эльфов. 

Бросок Ястреба (1287)

Главным последствием Великой северной войны стало значительное ослабление Поднебесного царства: гибель войска в Долине и измена всего Дальнего флота привели к резкому ухудшению положения касты воинов, как количественному, так и качественному. Лучшие бойцы эльфов теперь либо спали вечным сном в снегах Венделии, либо обустраивали свою жизнь в Сурии, свободно от кастовых ограничений и контроля ненавистного им жречества. Новым царям Поднебесья пришлось активно прибегнуть к формированию ополчения из представителей средних каст: только слуги и земледельцы не могли получить оружие при всем их желании, здесь жречество Звезд стойко несло оборону. 

В 1283-м году было решено взять реванш за прошлые поражения и таки вернуть себе контроль над Долиной и ее ценными ресурсами. Однако король Поднебесья теперь опасался атаковать Венделию самостоятельно, желая привлечь к союзу против господарей их соседей - найти понимание ему удалось с На тот момент Фаине правил дож Энрико Витторио по прозвищу "Бессильный", полученному из-за мужской слабости и в целом недоразвитости организма. В самом деле, мужчина низкого роста но огромного живота, с трудом перемещавшегося и испытывающий трудности со справлением физических потребностей, не внушал никакого уважения простонародью Вольных городов даже на фоне остальных правителей региона. Впрочем, Энрико повезло быть  наследником богатейшей семьи своего города и хитрым манипулятором; полное отсутствие харизмы он компенсировал деньгами, подарками и шантажом неугодных лиц. Витторио удалось подчинить своей воле городское собрание и навязать свое правление знати; так что концом 1286-го он радостно принимал послов Поднебесья. Те поднесли дожу богатые дары и убедили его принять участие в походе на Венделию, обещая долю в добыче с шахт; Энрико согласился, стороны договорились атаковать в 1288-м с обеих сторон. Эльфийские послы покинули город довольные, предвкушая скорое возмездие над вендейцами. 

Оппозиционная Энрико группировка в Фаине, тесно связанная с Венделией, незамедлительно донесла о прибытии в город крупного эльфийского посольства с богатыми дарами. Всеслав I сразу понял всю игру перворожденных, но не стал реагировать на нее дипломатическими методами; заместо этого он поручил воеводам немедленно собирать войска для похода к городу. Пришло время войскам Господарства покинуть долину и перейти к решительным наступательным действиям; воевать с эльфами Вечный не желал, поэтому он хотел быстро вывести из игры их единственного союзника. Превосходно изучивший за свою жизнь эльфийскую гордыню, правитель Венделии хорошо понимал отчаянность Поднебесья, обратившегося к кому-то за помощью; быстрая победа могла предотвратить очередной конфликт. 

Действия вендейцев действительно оказались шоком для дожа Энрико, не ожидавшего наступления с севера. Навстречу Всеславу отправилась наемная армия Фаине, достаточно крупная по меркам Вольных городов: в ней насчитывалось около тридцати тысяч мечей, копий и луков, под командованием кондотьера Габриэла Кабальеро. В столкновениях с силами других Вольных городов Кабальеро показал себя способным командиром, не раз приводившим силы Фаине к победе, так что и теперь Энрико доверился ему. Решающий бой всей короткой войны состоялся зимой 1287-го у озера Весеннего, где вышеобозначенным силам противостояло семь тысяч человек под командованием Святослава Черного. В самом начале схватки полки, содержавшиеся на деньги враждебно настроенных к Витторио родов, ушли с поля боя, тем самым ослабив ряды Фаине на треть; оставшиеся силы Кабальеро находились на марше и были разбиты по частям. Только чудом кондотьеру удалось сбежать, а заранее сообщившие о своем переходе полковники присоединились к полкам Святослава. 

Тем временем к Фаине с моря приблизились основные силы под командованием Всеслава Вечного и Ольги Хитрой, адмирала Венделийского флота. На тот момент в городе еще оставалось ополчение, туда успели прибыть остатки наемного войска Кабальеро, а стены поселения отличались крепостью - но сам дож запаниковал. Он никогда не видел войны в такой близи от дворца, а теперь оказался в настоящей осаде, да и к тому же встретился с активным противостоянием аристократии. Кондотьер открыто говорил о необходимости дополнительной выплаты за верность, и Энрико от испуга согласился - только так ему удалось предотвратить почти что готовый переворот знати. Однако наемники не спасли его от состоявшегося вскоре приступа: порт, основные жилые районы и рынки были заняты вендейцами в ходе приступа, причем муниципальная милиция почти не оказывала сопротивления. 

Брать штурмом Верхний город, впрочем, не пришлось. Габриэль Кабальеро арестовал всю знать Фаине, включая дожа Энрике и его племянницу Консуелу, после чего предложил Всеславу сделку: господарь отпускает наемников на все четыре стороны, а Кабальеро сдает ему людей, которых он обещался защищать, и саму крепость. Правитель Долины пошел на такое выгодное соглашение: аристократия Фаине действительно была ему выдана полностью, и дож Энрико нашел свою смерть на острие меча Святослава Черного. Казалось, что тут все и закончится, но, неожиданно для всех, инициативу в свои руки взяла Консуела Витторио - она громко признала сюзеренитет Всеслава, и, встав на одно колено, попросила о государской милости правосудия: казнить Габриэля Кабальеро и всех его людей за многократную измену и совершенные преступления. Впрочем, Всеслав и не собирался отпускать наемников с миром: на улицах проданного ими города все они и остались лежать, а вовремя проявившая инициативу Консуела стала новой правительницей... Разумеется, вассалом Всеслава. 

Такой стремительный разгром союзника заставил Поднебесное царство остановиться. Гибель за месяц Фаине стала настолько убедительной демонстрацией силы, что эльфы не рискнули самостоятельно атаковать или искать других союзников, превосходно понимая бесполезность данного предприятия. В итоге война прошла мимо эльфов, зато золото, собранное на подкуп элит Фаине, почти полностью перетекло в казну Венделии, став основой для последующего качественного изменения северного флота. Чрезвычайный налог, собранный с колоний с таким трудом, ушел главному врагу Поднебесья: это резко ухудшило отношение к правителям на Летних островах, а оно и так не было особо благоприятным к концу столетия. 

Итоги и последствия

На начало XIV века Эльфо-венделийские войны, кажется, подошли к своему естественному завершению - Поднебесное царство несколько раз было унижено и так и не смогло восстановить контроль над Северной долиной. Каста воинов доказала свою некомпетентность, так и не справившись с четко поставленной перед ней задачей; чаша терпения нижних слоев общества на исходе, а казна страны опустела. Страна столкнулась с истощением своих природных ресурсов и недостатком имеющихся колоний для поддержания привычного и прежнего образа жизни - только радикальные реформы могут спасти Царство, обреченное иначе на быстрое и мучительное разложение. К тому же, в отдаленных от Континента колониях, вынужденных содержать метрополию и покрывать ее расходы, весь XIII-й век росло недовольство - и в 1308-м году оно наконец вытекло к полноценное восстание низших каст против угнетения, поддержанное Сурией. 

Господарство же из страны-изгоя превратилось в ведущую региональную силу, принудив окрестные Вольные города преклониться перед несгибаемой волей Всеслава I. Показательно, что даже в Империи людей к 1290-м меняется отношение к Всеславу Вечному - из однозначно враждебной сущности, чернокнижника и узурпатора-тирана, он превращается в мудрого, пусть и жестокого, правителя, талантливого полководца и блестящего администратора... Пусть и со слабостью к черной магии. Разумеется, эта подвижка произошла только в умах имперских книжников и определенной части элиты - Священный престол Творца теперь уже официально объявил Всеслава отлученным от общины и приказал закрыть единственную церковь в Венделии. Стоит оговориться, пожалуй, что приход не закрылся: Анариэль убедила священнослужителей остаться в городе и нарушить прямой запрет старших братьев ради спокойствия и успокоения религиозных жителей Долины. Это еще раз иллюстрирует как могущество самого Господарства, так и авторитет, имеющийся у его правителей. 

В культуре

Борьба с эльфами, освобождение от рабства и защита свободы являются центральной темой венделийской культуры. 



Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.