ФЭНДОМ


Владыка истинен. (Девиз правления тринадцатого Владыки)


Сурия, Сурийская империя, Темная страна, Одаренные свободою - деспотическое государство восточнее реки Фонтир, самое большое по занимаемым территориям среди известных. В состав Сурии входят самые разнообразные регионы, от полупустынных областей юга до заснеженных гор на севере, от лесостепи на западе до густых, непролазных тропических чащ востока. Под стягом ее правителей собраны самые различные народности, придерживающиеся разных религиозных обрядов и говорящие на отличных друг от друга языках - и для элит страны это далеко не предел. Принято считать, что сурийская экспансия завершится как только будет достигнут полный контроль над всем реальным миром - и никак раньше.

Сурийцы пользуются крайне дурной репутацией в остальном мире; Империя людей официально считает эту страну источником всего мирового зла, а существование восточного соседа является главной причиной тянущегося бытия более-менее единой империи. Эльфийское Поднебесное царство считает Сурию своим главным противником в ходе теоретического возрождения Первой страны; даже гномы из-под Горы с недоверием и подозрением относятся к редким посланцам Востока. Однако имеются и другие оценки: Королевство Рек вассально к Сурии, полностью признает над собой господство ее Владыки. Многие Белозерские княжества платят дань в обмен на защиту и помощь в замятне, а далекое Восточное царство является союзным и дружественным. Наконец, по некоторым сведениям, сурийцы отчаянно добиваются альянса с некоторыми из Дальних стран, желая получить доступ к их уникальным ресурсам или новым войскам. 

Сами о себе сурийцы предпочитают говорить как о свободных жителях, подразумевая, что они смогли превзойти навязанные живым существам свыше ограничения и освободиться от них. Полагая себя стоящими на принципиально более высоком уровне развития, сурийские книжники всячески продвигают идею о необходимости дальнейшего распространения "вольной жизни" вокруг государства. Их поддерживают и аристократы... Правда, не из-за большой симпатии к другим народам, а скорее из стремления заполучить славу и богатство. 

Государственное устройство

Сурия представляет собой ярко выраженный имперский тип государства с деспотической властью и строгой вертикальной иерархией отношений. Вышеназванные черты Сурия имела со дня своего основания и постепенно только обогащается ими, стараясь расширить земли и привлечь как можно больше народностей и племен на свою службу. 

Абсолютным правителем, наделенным практически всей полнотой власти, является Владыка Тьмы, или, проще говоря, Хозяинтут полезно заметить, что на языках сурийских народов эти словосочетания и слова лишены любой негативной окраски и обозначают только объем полномочий. Владыка действительно выступает как полноправный господин всех жителей Сурии, но и несет свои обязательства: защищать их, гарантировать внутренний покой и поддерживать единство всех племен, входящих в состав империи. Подробнее о его фигуре, ключевой для всего государства, будет рассказано ниже. 

Божественными, потусторонними покровителями Сурии выступают Освободители, или, как их проще называют в Империи людей, демоны; загадочные сущности из Мрака наделяют правителей Сурии особыми способностями и навыками, обеспечивают их продолжительную жизнь и поддерживают стабильность в стране. Некогда большинство демонов избрало Сурию в качестве нового чемпиона и теперь они стараются через нее одержать полную победу над ненавистным им Творцом. Их полная поддержка обеспечивает легитимность Владык, придает рвение и силы рядовых войскам Нирна, а также определяет развитие местной культуры и грамотности. Различные "Освободители" оказывают свое покровительство разным сферам жизни, незримо направляя общественное развитие и, как верят сурийцы, руководя судьбами всего мира. Впрочем, не все демоны поддерживают Сурию; между различными культами нередки столкновения, а вражда жречества разных Алтарей не раз подставляла все государство под болезненные удары. 

Непосредственную помощь Владыке в управлении страной оказывает Сумеречный совет, в котором заседательствует сам правитель, а представлено свыше 250 разумных существ различных рас, возрастов, гендеров и общественных положений. Помимо советов и работ с бумагами, Совет координирует работу различных ведомств, осуществляет командование войсками и провинциями, если их не берет на ручное управление Хозяин страны; Совет также утверждает принятие нового племени или целого народа под опеку Сурии, устанавливает положенный объем дани и обязательства для всех субъектов государства. Из 250 советников Владыка по своему желанию избирает 50 существ, входящих в Избранный совет, члены которого куда ближе стоят к реальной власти, исполняя самые ответственные поручения и регулярно комментируя происходящее вокруг Владыки. 

Крайняя степень милитаризации Сурии, разумеется, нашла отражение в государственном устройстве. Наместники провинций одновременно носят титул полководцев, и с помощью подчиненных им войск держат землю в полном повиновении. 

Владыка Тьмы 

Верность есть высшая форма чести, ее максимальное выражение: там, где нет преданности делу Владыки, нет места чести; для верного же все честно и истинно. (Слово о правде воли Владычьей)
Рогатый жрец

Первый наву Нахитон, доверенный советник 13-го Владыки.

Деспотический характер власти правителя, его фактическое всевластие в пределах государство и получение им целого ряда демонических сил делают титул правителя Сурии очень привлекательным для самых различных существ. Хорошо понимавшие это обстоятельство демоны придумали сложную, но весьма рабочую процедуру ритуала Вознесения - комплексной инициации , позволяющей отобрать из огромного списка претендентов самых достойных. Если говорить вкратце, то Вознесение состоит из трех условных этапов, каждый из которых отображает одну из граней идеального сурийского господина: физического, интеллектуального и потустороннего - разумеется, оригинальные названия в силу сложности их написания и звучания не приводятся. И хотя после смерти правителя всегда найдется множество желающих занять его место, подавляющее большинство слабых будет отсеено еще на предварительных этапах. Оставшиеся кандидаты проходят в таинственную Комнату Испытаний, где избранные Освободителями жрецы проводят последний, ключевой и наименее известный посторонним ритуал. Ценой многих жизней и тысяч золотых Университет Империи людей установил, что в ходе финальной стадии Вознесения соискателям переливают демоническую кровь, контакт с которой, по верованиям сурийцев, смертелен для всех слабых, но способен передать достойным значительную часть могущества демонов. В конце испытания всегда остается только один, и его имя служители демонов торжественно провозглашают на всю Сурию в храмах, на площадях и самых дальних селах. 

Тут стоит сделать ремарку, поясняющую столь трепетное отношение подавляющего большинства населения Сурии к своим правителям. Пускай простонародье и рядовые аристократы о Вознесении знают совсем немного, им доподлинно известна трудность и смертельная опасность каждого испытания; а чем выше положение занимает разумный в обществе, тем больше знаний ему доступно. Князья-нэси, непосредственно стоящие вокруг Башни, наслышаны лучше всех о истязаниях и проверках, которым натрезимы подвергают претендентов, беспощадно отсеивая недостойных и слабых. Выживание и завершение Вознесения именно поэтому гарантируют подобную верность: раз покровители Сурии и их доверенные слуги не смогли сломить ставшего Владыкой, если выживший доказал свое могущество, разумно ли ставить под сомнение выбор полубожественных Освободителей? Поэтому народные восстания или заговоры элит здесь настолько исчезающе редки, поэтому к Владыкам испытывают если не искреннюю преданность, то парализующий волю к сопротивлению страх. 

Новоизбранный своими потусторонними покровителями правитель Сурии принимает главный титул Владыки Тьмы, идущий впереди всего остального списка и весьма точно задающего тон перечислению. Тем самым государь показывает абсолютность своей власти и невозможность ее оспорить; учитывая важность ритуалов и церемоний в культуре государства, титуляре правителя уделяется большое внимание. Все титулы делятся на два типа, наследуемые от предшественника и присваиваемые Владыкою по мере его царствия. Краткий, сжатый перечень их выглядит так:

  • Наследуемые титулы в кратком издании - Владыка Тьмы и император Сурии, Хозяин Башни-на-Горе, Защитник вольного народа[1], Верховный царь Великого океана и Старший адмирал Багряного флота, Владыка воинств и Кузнец вооружений, Сокрушитель оков[2], Исцелитель ран твоих, Пребывающий в мирах. 
  • Избранные титулы тринадцатого Владыки - Владыка истинен[3], Царь четырех сторон света, Друг единственный Огненного дракона[4], Муж всех жен.
Владыка восходящий

Тринадцатый Владыка по завершению Вознесения.

Полное перечисление всех титулов Владыки обычно занимает три часа и совершается только в исключительных случаях - либо после триумфальной военной победы, либо в конце завершения процедуры Вознесения. Самая продолжительная же церемония произнесения титулов была зафиксирована во время Золотой свадьбы: она затянулась на четыре с половиной часа, что стало настоящим испытанием на прочность для гостей из Земли Дракона и других княжеств, вассальных Сурии и пославших дипломатов засвидетельствовать свое почтение. Обычно придворные слуги обходятся упоминанием только первых, самых значимых титулов, или тех, что больше всего подходят конкретной ситуации; неправильное произношение или путаница в порядке перечисления почетных именований считается при дворе непростительным преступлением и карается со всей жестокостью сурийских законов. Одним из лучших упражнений на развитие детской памяти в Сурии считается заучивание наизусть полной титуляры текущего Владыки Тьмы, благо от этого упражнения польза будет и в дальнейшей жизни. Почетной обязанностью книжников считается регистрация и отслеживание титулов Владыки, забота о их сохранении и изучении их истории и сокрытого значения. 

Владыка считается абсолютным правителем государства, чьи полномочия, права и возможности и не снились руководителям иных стран. Император людей скован по рукам и ногам феодальными свободами и традициями; восточные цари вынуждены делить власть с военной аристократией и существовать под постоянной угрозой уничтожения; сложность и запутанность кастового права высших эльфов мешает Королю проводить желаемую им политику; разношерстные элиты Вольных городов существуют в постоянной войне друг с другом, регулярно переворачивая всю шахматную доску... И только Хозяин Сурии в своих землях настоящий, полноправный господин, от слова и воли которого зависят жизни и состояние миллионов слуг. Абсолютизм центральной власти вызван как полиэтничностью народа Сурии, так и рядом природных причин, 

Азула добрая

Асами Тан, подаренный Владыке парадный портрет.

С незапамятных времен Владыки Тьмы имели безусловное право на многоженство - на практике, многоженство практически обязанность для правителей государства. Считается, что таким образом правитель Сурии доказывает населению свое физическое совершенство и, одновременно, богатство, поскольку он может себе позволить содержать невозможное для простых жителей число жен. Моногамия в среде сурийской аристократии не одобряется, считается условностью, навязанной людям и другим существам со стороны Творца; единственный Владыка, обладавший одной женой, никогда не пользовался особой популярностью или признательностью среди обывателей. Текущий, тринадцатый Владыка Тьмы, пошел по гораздо более традиционному для сурийцев пути: всего в его гареме содержится свыше 200 женщин различных рас и возрастов, предназначенных для удовлетворения всех его желаний и страстей. Старшей женой на данный момент является Асами Тан - принцесса Восточного царства, обладающая стальным характером и целым списком уникальных талантов... Которой приходится играть совершенно отличную от желаемой ею роль. 

Концентрация власти в руках правителя и отсутствие любой законной процедуры, а равно и исторического опыта по смещению Владык, приводят к тому, что политика Сурии становятся очень зависимы от личности нынешнего Хозяина. 

Сумеречный совет

Непосредственное управление громадной Империей и воплощение всех амбициозых планов, сокровенных желаний и прихотей владыки ложатся на плечи Сумеречного совета - коллективного правительственного органа, помогающего Владыке контролировать свое государство. Традиционно в Совете заседает 

История

Основная статья: Хроника Сурии

Основание

После Славной битвы Континент окончательно перешел в руки людей - новых для этих земель существ, сокрушивших последнюю крупную эльфийскую армию. Разгром Первой империи, по сведениям научных работ Университета, не был делом одномоментным, но свершился; держава-гегемон Континента пала, загубленная внутренними противоречиями и финальным ударом извне. 

Первые нашествия

Перестройка

В зените славы

Нынешнее положение

Будущие перспективы

Население

Аристократия

Эльфийка-дракей

Темноэльфийская аристократка в придворном облачении.

Многочисленные народы, стоящие у трона Владык Тьмы, как правило имеют свою собственную элиту. Обычно в нее входят бывшие правители, выдающиеся военачальники и прославленные воины, авторитетные колдуны и жрецы, образованные книжники или просто богачи, обеспечивающие торговлю и производство. Орки, люди великого океана, перебежчики-эльфы, гоблины и представители меньших племен - все они прежде имели своих лидеров, которые крайне редко гибли в ходе крупных конфликтов или отдавали свою жизнь за свободу племени от Мрака. Гораздо чаще представители высших слоев общества предпочитали сдаться вместо решающего сражения, произнести клятву верности Темному владыке, а не отказаться от своего статуса окончательно. Именно такими были предки нынешней сурийской аристократии, которая теперь представляет собой чрезвычайно пеструю, разношерстную но при этом удивительно единую картину. 

Сурийские аристократы получают свой высокий статус либо по праву рождения, либо как следствие усыновления знатным родом, либо как знак признания Владыкой Тьмы ценности заслуг индивида. Сперва стоит рассказать о первом: аристократические семьи заинтересованы в прямых наследниках, могущих сохранить богатство и родовое имя, продолжить службу Сурии и тем самым увеличить достоинство семьи. Наследники семей не обязательно продолжают родительскую карьеру в точности, но стараются добиться успеха на избранном ими самими поприще: хроники Сурии содержат множество свидетельств о том, что дети военачальников оказывались талантливыми управленцами и даровитыми писателями, а младшая дочь авторитетного законотворца демонстрировала выдающиеся полководческие навыки. Родители, в большинстве своем, стараются обеспечить детям помощь и поддержку в их начинаниях, но традиционная политика определять их под командование представителей чужих родов сокращает возможности для кумовства и непотизма. 

Люди Океана

Знать города Нирн.

Частые военные походы и страшные интриги подтачивают численность знати, особенно военной. Одной из находок сурийской знати стало массовая практика усыновления: безвестный воин, книжник или искусный ремесленник получают родовое имя и принимаются в состав высокостоящей семьи. Зачастую этот акт выгоден обеим сторонам: увядающие знатные семьи получают подпитку, а выдающиеся люди теперь могут пользоваться многочисленными привилегиями и различными ресурсами. Разумеется, случаются и казусы: как орки могут "усыновить" человека, так и темные эльфы могут принять в род зеленокожего, если признают именно его подходящим пополнением. Наконец, сам Владыка Тьмы может наречь орка, человека, эльфа, полурослика или другого разумного достойным, после чего его имя включают в специальные учетные книги и он становится основателем нового знатного рода, свободным в избрании символики и нового жилья. Иные методы получения аристократического достоинства в Сурии неизвестны; если таковые и есть, 

Но даже среди аристократов Сурии существует деление, хоть и менее запутанное и многоступенчатое, чем у Империи людей. На верхушке стоят немногочисленные княжеские рода, которых 20 штук: за историю Сурии только один род полностью вымер в результате сурового наказания Темных Владык за их проигрыши, позор и предательство. Князья, именуемые на древнесурийском словом Нэси, всегда представлены в Сумеречном совете, пользуются множеством привилегий и зачастую их выдвигают на ключевые должности в государственном управлении: самым важным их правом считается исключительная подсудность самому Владыке. Нэси активно участвуют в жизни темного двора, среди них считается почетным организовать праздненство в честь правителя пышнее и богаче, чем твои конкуренты; например, на роскошную и великолепную Золотую свадьбу государственная казна ни монеты не потратила, все расходы взяли на себя 12 княжеских родов, небезуспешно пытавшихся заслужить тем самым доверие и расположение правителя. Рода Нэси постоянно ведут борьбу друг с другом, хитросплетенные интриги постоянно сопровождают придворную жизнь, от постов охраны у Врат Погибели до самих покоев Владыки в далеких глубинах замка. Пожалуй, их интриги порой доходят до абсурда: имперские хронисты любят цитировать расхожую историю, как два наемных убийцы, посланные двумя родами для убийства влиятельного нэси из третьего рода, встретились у его двери и убили друг друга за право выполнить заказ. 

Аристократка орчиха

Полуэльфийка-полуорчиха в парадных одеяниях рода Зари.

Ниже нэси стоят архонты, на которых базируется сурийская аристократия и которые в общем-то выполняют главную работу на местах. Именно из архонтов выходят руководители среднего звена вроде полковников, ведущих книжников, администраторов провинций или командиров отдельных эскадр; верная и расчетливая служба Темным Владыкам приносит архонтским родам их общественное положение и все средства, которыми они обладают. Численность архонтов на порядки превосходит количество князей, но они значительно уступают им в богатстве и статусе. Нэси всегда желаемые гости во Дворце, когда архонты должны получить отдельное приглашение; денежное состояние невозможно сравнивать; самые высокие должности в Сумеречном совете и на местах традиционно получают представители высшей аристократии. Впрочем, архонты все еще остаются состоятельными, уважаемыми и влиятельными аристократами, нередко помогая Темным владыкам в их подпольной борьбе с чрезмерно усилившимися князьками. Среди архонтов очень часто встречаются межрасовые браки, поскольку отцы семейств желают укрепить положение своего дома и легче, чем нэси, отбрасывают любые предрассудки. Именно архонты считаются основой, становым хребтом государственной машины сурийцев: служилая знать, всем обязанная Владыке, верой и правдой неустанно работает, поскольку от силы и могущества страны напрямую зависит их дальнейшая судьба. 

Здесь стоит сказать, что феодальные свободы и прерогативы Империи людей сурийцам даже и не снились. Даже самые высокопоставленные рода Нэси сохраняют свое положение только до тех пор, пока они верой и правдой служат Темному владыке, от воли коего зависит все их благополучие. Совершенно невозможно представить типичную для западных земель ситуацию, при которой опальный род сохраняет богатство, статус и положение в обществе. В Сурии отсутствуют частные армии и даже отряды; крупная частная собственность на землю тоже не появилась, поскольку Темный Владыка считается главным владельцем всех земель - даже князья выступают простыми арендаторами, которых за неисполнение обязательств правитель может согнать с обжитых мест. Единственный зафиксированный мятеж нэси против центральной власти завершисля крайне плачевно для первых: род в 100 членов был полностью истреблен, а все их имущество отошло отличившимся при подавлении выступления архонтам. Полная зависимость аристократов перед Владыкой, и в то же время его роль как верховного судьи и переговорщика, гарантируют лояльность элиты Сурии своим господам... Даже если они показывают слабину или демонстрируют некоторую непригодность. 

Поместье аристократа

Дворец нэси в столице Сурии.

Обыкновенно аристократы живут в крупных городах, где Владыка может быстрее достать их, если они ему срочно понадобятся. Внутри крепких городских стен родовитая знать содержит настоящие дворцы,  внутри которых постоянно кипит жизнь: проводятся роскошные праздненства, взращивается молодое поколение, устраиваются громкие приемы и т.д. Сюда же свозятся припасы, которыми Темный Владыка снабжает аристократов - еда, денежное довольствие, уникальные артефакты, могущие служить знаком признания выдающихся заслуг со стороны рода. Знати принадлежат земельные участки за пределами городов, на которых воздвигаются загородные особняки, где семья может с удовольствием отдохнуть от суеты, разместить всю богатую коллекцию трофеев и ... Некоторые орчьи семьи в принципе не живут внутри стен, предпочитая сельский образ жизни; они все равно остаются недалеко от центров цивилизации, понимая, как скоро могут понадобиться правителям, но все-таки выбирают повседневную жизнь в относительном уединении. 

Cвойственная Сурии полиэтничность отразилась, разумеется, и на составе ее аристократии. В нынешних разрядных книгах указано свыше 760 знатных семейств, среди которых примерно 43% составляют люди великого Океана, еще 36% приходится на орков, 18% предоставляют темные эльфы, оставшиеся принадлежат к числу меньших племен и народностей. Среди знати полностью искоренен любой расизм,  они приучены оценивать разумного по его вкладу в общее дело и его собственным навыкам, поскольку чаще всех сталкиваются с племенным разнообразием в Империи Тьмы. Большинство родов так или иначе связаны друг с другом, или кровью, или взаимными интересами, или прежними счетами - словом, для Сурии обыденностью является крепкий союз нескольких аристократических родов, пытающихся совместно достичь цели, слишком амбициозной и сложной для одной династии. Князья-нэси зачастую обзаводятся десятком "ассоциированных" архонтов, которые оказывают им поддержку взамен на увеличенное довольство и покровительство с самих верхов общества. 

Аристократия Сурии является в высшей мере служилой - она полностью зависит от Владыки, его милости и наград. 

Простонародье

Сурийские женщины

Женщины Нирна в пекарне.

Основная масса жителей Сурии не относится к привилегированной прослойке, но и не считается законами бесправной рабской массой. Подавляющее большинство населения составляет простонародье, упорным трудом которого Империя тьмы и существует, процветая и строя амбициозные планы по захвату всего остального мира. Всего свободные существа составляют свыше 86% населения государства, именно они являются становым хребтом земледелия, ремесел, вооруженных сил и торговли, залогом процветания и стабильности всей страны. 

Стоит сказать, что среди населения Сурии существует довольно четко видное разделение труда. Традиционно орки занимаются сельским хозяйством и работой в шахтах, поскольку их физическая сила и выносливость позволяют работать в таких условиях и при таких темпах, что легко убьют простого человека. В районах более благоприятного земледелия к ним присоединяются люди и даже самые развитые племена гоблинов, которые специализируются на выращивании особых культур, идущих на дальнейшую переработку или служащих деликатесами. Кочующие по степям Сурии гоблины разводят скот; именно они выращивают особых жеребцов для сурийской знати, славящихся на весь континент своей скоростью и своим устрашающим внешним видом. Живущие в крупных городах люди обыкновенно занимаются ремеслами, торговлей или обработкой земли вокруг своего поселения. Люди Великого океана считаются прирожденными мастерами ремесел: именно им на переработку поступают сырье, добываемое с таким трудом орками и другими народами. Наконец, в южных, портовых городах, присутствуют крупные диаспоры "темных" эльфов, в основном служащих на флоте и занимающихся обслуживанием Багряного флота. Отказавшиеся связать свою судьбу с морем эльфы Сурии обычно превращаются в торговцев или военных, но не пользуются особым уважением у сородичей, поскольку считаются ими если не предателями, то нарушителями традиций. 

Рядовые жители Сурийской империи пользуются следующими правами: личной свободой, свободой вероисповедания, правом участия в судопроизводстве и справлении религиозных обрядов, свободу в выборе карьеры и возможность жаловаться в Нирн на притеснения. Жители городов избирают Кану - своего градоначальника, занимающегося вопросами благоустройства и сбором податей в пользу центральной власти. Кану служит одной из главных судебных инстанций; его решения может отменить только Сумеречный совет. Градоначальник также отвечает за сбор ополчения по первому приказу Владыки; он в содружестве с местными натрезимами поддерживает культы Освободителей и следит за общественным благочестием. Высшие жрецы города ведут храмовое хозяйство, пользуются собранными в их пользу налогами и, главное, отбирают всех магов для их дальнейшего обучения при храмах. Традиционно культы Богов Сурии возглавляются на коллегиальной основе, поэтому не происходит консолидации власти в руках отдельных клериков. 

Для городов Сурии свойственны огромные, даже по меркам Империи людей, размеры: только в одном Нирне проживает свыше 600 000 тысяч существ, если считать как полноправных граждан, так и их рабов. Подобная плотность населения диктует особый архитектурный стиль: простонародье живет в пяти-шести этажных домах несколькими семьями, а на первых этажах обычно располагаются торговые лавки, позволяющие делать закупки в шаговой доступности. Обычно более престижными считаются нижние этажи: на чердаках ютятся самые бедные горожане. Климатические условия на большинстве территорий позволяют строить здания из легкодоступного материала и не беспокоиться об обогреве их в холодное время года. В южной части страны крыши делаются плоскими: на них вечерами отдыхают от трудов и забот. 

По другому принципу организуются орочьи поселения, значительно уступающие даже средним городам по населению. Орочьи городки традиционно строятся в форме круга, но не окружаются стенами: это не в традициях этого народа, считающего самих себя лучшей защитой родного дома. Есть и еще одно объяснение: учитывая скорость размножения и численность орков, очень быстро дома вышли бы за пределы стен, а это трактовалось бы как нарушение принципов равенства внутри племени, поскольку одни семьи были бы защищены надежнее других. К тому же со дня завершения Войны последнего союза противник и не входил так глубоко на территорию Сурии, чтобы представлять угрозу для орков. 

Рабы

Агрессивность Сурии и имперскость ее государственного устройства предопределили появление в ней многочисленной прослойки населения, находящейся на положении собственности и равным по правам товарному скоту. Империя Востока на данный момент является крупнейшей рабовладельческой державой, в которой свыше 10% населения порабощено - или было захвачено в ходе вылазок и рейдов, или уже родилось в рабстве; это при том, что рабство ныне заперещено практически по всему остальному цивилизованному миру. Так, в Империи людей и Венделии работорговцев ждет смертная казнь, Восточное царство отправляет их на Берег Костей, что означает отсроченную и крайне мучительную смерть; большинство Вольных городов изгоняет за владение живым товаром за пределы своих стен без права на возвращение. Можно сказать, кроме Сурии, рабство практикуют только в Поднебесном царстве, Белозерье и в самых диких районах Пограничья, но даже там ее всячески маскируют и лакируют, стараясь избежать прямого именования любой ценой. 

Ранние упоминания о рабах в Сурии относятся к V веку после Славной битвы, когда первые Владыки еще мелкими рейдами разоряли Пограничье, уводя местное население в новые земли. На тот момент Сурия была скорее пустынной землей, которую населяли немногие города и орочьи племена, между которыми находились огромные незаселенные пространства. Угнанные получали выбор: присягнуть на верность покровителям Сурии или остаться рабами - большинство выбирало первое и создавало новые  общины, но некоторые пытались сохранить преданность Творцу или иным своим богам. 

На данный момент невольники активно используются в хозяйствах Темного Владыки, князей-нэси и самых богатых архонтов. Обычно они выполняют работы по дому: поддерживают здание и его комнаты в порядке, убираются, выполняют аналогичные работы. Зачастую именно рабы становятся актерами, певцами или танцорами, поскольку эти занятия многими в Сурии считаются предосудительными для свободного; в Башне невозможно найти ни одного вольнонаемного деятеля искусств. Пожалуй, единственным исключением считаются скульпторы - создание новых статуй в честь Освободителей, Владыки, аристократов и самых великих существ доверяется только равным по статусу, поэтому в этом деле рабов встретить невозможно. Скорая убыль населения в связи с частыми конфликтами способствует появлению рабынь-любовниц не только у сурийской знати, но даже у успешных рядовых солдат и мастеров. Позволить себе содержание одной-двух женщин помимо официальной супруги может даже просто успешный кузнец, а у аристократов число пленниц достигает нескольких сотен. Единственное законодательное ограничение: число наложниц у подданного не может превышать оное у Владыки... Впрочем, никто из нэси и не претендует на содержание гарема в 300 женщин, не обладая при этом ресурсами, физической силой и богатствами своего повелителя. 

Среди рабов преобладают люди Пограничья, ставшие жертвой налета Западного войска, или те несчастные, кого похитил Багряной флот с побережья Империи и Вольных городов. Удачная экспедиция адмиралов Флота на вольный город ... в 1300-м году способствовала резкому пополнению числа невольников: поселение было разорено, а большинство его ремесленников в кандалах отправилось в Сурию. Второе место занимают лесные эльфы, с середины XIII века заполонившие специальные рынки государства - регулярные и успешные походы в Свободный лес позволяют Сурии как расширить свое влияние, так и наполнить рабский рынок новым, по-своему уникальным товаром. 

Армия

- У нас нет причин объявлять войну Поднебесью.

- Сколько сейчас в Поднебесье земледельцев?

- Около трехсот тысяч, Владыка.

- Следовательно, у нас триста тысяч причин освободить Поднебесье.

(Споры в Сумеречном совете, 1300-е)
Орки идут на войну

Кланы Северной Сурии идут на войну.

Вооруженные силы Сурийской империи представляют собой поистине колоссальную силу числом. Самые оптимистичные донесения Империи людей оценивают потенциальную численность армии вторжения в 190 000 голов, но данное число, если принимать в расчет другие данные, можно если не удвоить, то значительно увеличить. В ее рядах верно служат люди Великого океана, орки, темные эльфы, оседлые гоблины, тролли, великаны, полурослики и представители иных племен, мелких, но присутствующих на землях Сурии. Армия и Багряный флот служат основными инструментами внешней политики Владык Тьмы; их враги должны хорошо понимать опасность прямых конфликтов - ведь рано или поздно у их ворот раскинутся безбрежные, до самого горизонта, лагеря сурийских войск, пришедшие нести волю своего повелителя в новые земли. Однажды, по словам натрезимов, полки Тьмы заполонят собой весь смертный мир, сокрушат поклонников лже-Бога и приведут всех к настоящей, подлинной Свободе... Рано или поздно. Пока же (начало XIV века) армия на казарменном положении, никуда не торопится и не собирается. 

Пока Сурия пребывает в мире и спокойствии, Владыки сокращают размер регулярной армии, дабы не тратить все средства страны на ее содержание. Остаются на службе гарнизоны в стратегически важных точках, продолжает свои пиратские рейды Багряный флот и, разумеется, действуют войска в районе Пограничья, откуда вероятнее всего придет новая война. В конце концов, только там пролегает граница с враждебными странами вроде Империи людей. По примерным подсчетам Университета, на данный момент Владыка располагает войском в 100 тысяч существ, но может увеличить это число менее, чем за месяц. Дело в том, что каждый подданный государства мужского пола теоретически считается военнообязанным; во время войны Владыка может призвать на свою службу каждого. Следовательно, если возникает угроза, не будет проблемы с подъемом многочисленного ополчения, готового сражаться за свой дом или нести слово Освободителей в окрестные страны. Впрочем, это считается крайней и нежелательной мерой; в дальнейшем разговор пойдет о профессиональных бойцах, решивших избрать для себя уважаемый в Сурии жизненный путь воина. 

За Владыку

Клан Песни стали идет на войну.

Основу сурийской армии составляет пехота, формирующаяся главным образом из орков и людей Великого океана. Во время мирного перерыва солдаты тренируются в особых лагерях, овладевая оружием и совершенствуя взаимодействие на поле боя. Сурийцы постоянно совершенствуют военную тактику, стараясь подобрать к любому противнику самый действенный метод борьбы. Например, против Империи людей будут использоваться надежные высокие щиты, способные принять удар рыцарской конницы, а против гномов выйдут вооруженные оглушающим оружием единицы. Победа малой кровью всегда считалась престижной, показателем настоящего таланта и признания со стороны Освободителей. В пример образцового полководца обычно приводится воевода Уин-стон-Кан, во время Войны последнего союза одержавший решающие победы и спасший государство от разорения. Пехота Сурии должна доблестно сражаться с любым противникам, принося победу своему правителю и славу своей стране. Главным оружием солдат считается меч и щит; среди физически крепких орков большое распространение получили тяжелые алебарды и топоры, а тролли и великаны оснащаются специально для них сделанным тяжелым, едва ли не осадным вооружением. 

Кавалерия Сурии довольно четко делится на тяжелую и легкую. Последняя набирается из числа лояльных Владыке гоблинов, привыкших проводить всю жизнь в седле, кочуя от одного поля к другому. Они прирожденные наездники на своих лошадках, управляющиеся с ними без помощи стремян или другой особой сбруи; за столетия сосуществования между видами был достигнут своеобразный симбиоз. Гоблинская кавалерия обычно играет роль разведчиков - они могут скакать долго и далеко, оставаясь незамеченными, и, за счет выдающихся качеств лошадей, легко уходить от погони. С их помощью воеводы Сурии получают самые свежие данные о действиях противника, об окружающей местности и поселениях. Во время сражений гоблинам поручают обстреливать противника с коней, разрушать строй и вести преследование отступающих сил врага после победы. У гоблинов необычайно высок моральный дух, наличествует желание сражаться и побеждать, тем самым повышая свой социальный статус в племени; и хотя обычно это идет  только на руку командующим, порой такая конница забывает о приказаниях и выходит из-под контроля, допуская губительные, в первую очередь для самой себя, ошибки. 

Более привычную для Запада тяжелую конницу представляют люди Океана, закованные в броню и вооруженные по рыцарским канонам. Зачастую в ее рядах служат представители аристократических слоев общества, желающие стяжать славу на поле брани, но имеющие достаточное количество денег на оплату всего впечатляющего комплекта вооружения. Но на вооружении сходство и заканчивается: сурийцы и здесь остаются верны идеалам послушания, дисциплины и ответственности. Ситуация, при которой подразделение откажется выполнять прямой приказ вышестоящего офицера в Сурии считается невозможной, а задокументирована была всего пару раз. Этот вид кавалерии выступают как оружие последнего удара, наносимого, в оптимальных условиях, во фланг и тыл противника; штурмовой натиск тяжелой конницы нередко 

Багряной флот, базирующийся в Куше и других портовых городах, с момента предательства адмирала Кора'Таэля превратился в зону влияния дракеев, эльфов Сурии. Перебежчик из Поднебесья проделал действительно грандиозную работу, даровав Владыке действенный инструмент влияния на побережье и Океан. Прежде сурийский флот представлял из себя слабо организованное сборище разношерстных кораблей, который едва-едва справлялся с задачей защиты собственного побережья; переход на сторону Сурии лучшего эльфийского адмирала со всем флотом резко изменил баланс сил в Мировом океане. Вместе с солдатами и офицерами в Сурию 

С XI-го века Сурия активно привлекает для военных операций союзные силы. Союзники напрямую не входят в состав сурийской армии, но приходят со своими командирами, вооружением и обычаями, привнося тем самым 

Религия

Право

Дворцы Нирна

Вечерние зиккураты Нирна, квартала Правосудия.

Жизнь в Сурии, как и в любом достаточно развитом обществе, регулируется не только обычаями, но и формальным, кодифицированным и охраняемым государством правом. Первые законы в стране появились еще в VI-м веке после Славной битвы, а в 970-м году состоялась полная перепись и кодификация. Тогда был составлен "Закон Девятого", по порядковому числу правившего тогда Владыки; до сих пор сей потрясающего объема сборник 

Бесспорно, одним из важнейших источников права в государстве являются традиции и обычаи - нередко книжники причисляют к ним еще и религиозные предписания. Патриархальный характер общества обеспечивает тесную связь со старшими поколениями и известный социальный консерватизм, противящийся резким переменам или сломам прежних устоев. Настолько крепкая связь между законами и общественным сознанием позволила, например, не записывать наказание за простую кражу - оно общеизвестно и каждый суриец о нем осведомлен. Из религиозных предписаний "Закон" позаимствовал нетерпимость к творцепоклонникам и культистам, отрицающим догматы Освободителей. Однако за долгие века существования Сурии, Владыки выпустили огромное число указов, распоряжений и комментариев, имевших обязательную для исполнения силу. Они послужили, пожалуй, самой значительной частью

Одной из характерных черт законодательства Востока является его жестокость в сравнении с остальными известными правовыми системами Континента и даже таинственных Дальних стран. В Империи людей преступник в большинстве случаев отвечает честью и деньгами, племена Лесных эльфов изгоняют злоумышленников или продают сурийцам же, Вольные города повсеместно внедрили систему штрафов - но во владениях Темного Владыки гораздо большее распространение имеют наказания, связанные с лишением жизни. увечьем или потерей свободы. Пожалуй, жестче система только в Господарстве Венделия, где большинство уголовных дел передаются для личного вершения господарю и его супруге. 

Самый большой блок в "Законах Девятого" посвящен подробному описанию обязанностей населения перед Темным Владыкой и кар, последующих за несоблюдением той или иной повинности. Государственной изменой считаются: заговор с целью убийства Хозяина или ослабления его власти, сдача крепости или лагеря врагу, выдача секретных военных сведений, фальшивомонетчество, умышленный поджог, убийство вышестоящего офицера, воровство собственности Владыки. Кары за это преступление разнообразны, но сводятся они к причинению преступнику ужасной боли и возможному растягиванию этого процесса. У умершего изымается все его имущество, родственники, если они знали о его деяниях или были в них вовлечены, встречают ту же участь; если они не были осведомлены, они теряют большую часть имущества, но лично не страдают. Отдельно уточнено, что, если речь идет о преступлении подобного масштаба, судья не имеет права продавать преступника в рабство или налагать на него денежную компенсацию - речь может идти либо о жизни, либо о смерти. Это доказывает исключительную серьезность таких обвинений и крайнюю их опасность. Примечательно, что за ложное обвинение в нем доносчика ждет то наказание, которое могло быть присуждено жертве. Подобная опасность остановила в свое время многих, желавших было ускорить свою карьеру или отомстить ненавистному человеку.

За преступления против Освободителей кара если и менее сурова, то незначительна. Воровство из храма, осквернение предметов культа и тем более убийство жреца/жрицы - однозначная смертная казнь, причем жестокая. Авторитет религии охраняется бдительно как обычаями, так и законами. Простое оскорбление служителя культа или воровство его личных предметов обихода, возможно, допускают снисхождение в виде быстрой и безболезненной казни; зато к "рабам тирана", как в Сурии принято именовать Творца, относятся практически без пощады. Практически - поскольку существует одна возможность для обвиненного избежать крайне неприятных последствий. Он должен выйти на рыночную площадь (или другое место скопления честного сурийского народа) и на протяжении нескольких часов громко отрекаться от своих заблуждений, каяться в грехах и принять благословение Освободителей. Тогда ему прощается прошлое и он получает возможность остаться жить в общине, которая его задержала. А если кто-то хочет пострадать за веру - судьи с радостью предоставят такую возможность. Порой после победы над войсками творцепоклонников сурийские воеводы разрешали даже бойцам менять веру - это уже на усмотрение воеводы и жрецов, сопровождающих его поход. Большинство, однако, считает, что если еще возможно предоставить шанс на искупление бывшим крестьянам и горожанам, то вот к рыцарскому сословию Империи такое милосердие проявлять нельзя. 

Преступления против частных лиц уже рассматриваются с меньшей суровостью. 

Процедура судопроизводства заслуживает отдельного рассмотрения. За порядком в поселении следят специальные люди/орки/дракеи/гоблины, выбранные местным населением из числа "лучших" людей, а руководство ими осуществляет присланный из Нирна уру-ин. Уру-ин зачастую берет на себя роль палача, которую могут отказаться исполнять местные в силу привязанности, родства и связей; он же организует набор помощников, патрулирование, преследование преступников и  доставку как их, так и обвинителей на суд. В отдаленных районах уру-ин прибывает с грамотой, говорящей о его праве самостоятельно вершить суд; в большинстве случаев он и его подчиненные доставляют обвиняемого в зиккурат Правосудия, в котором восседают специально назначенные самим Владыкой судьи. Одновременно дело ведет один уполномоченный судья, зовущийся Ка-гатом. Ка-гат обладает правом трактовать законы Владыки и обычаи племен, выносить приговор в их рамках; его решения могут быть обжалованы только собранием равных ему лиц или Владыкой самим, но существует список преступлений, признание виновным в которых запрещает подавать прощения. 

На заседание суда обе стороны призываются специальными служащими, находящимися в подчинении у Ка-гата или уру-ина. Если рассматривается дело государственного значения, судья имеет право закрыть ворота зиккурата; в обычном же порядке вещей жители общины могут прийти. На самом деле, их присутствие порой поощряется: так каждый может лицезреть машину суда в действии и делать для самого себя полезные выводы. Перед началом заседания судья и присутствующий здесь же священнослужитель призывают в свидетели Освободителей и просят их открыть истину; как только замолкают слова магической формулы, работа начинается по-настоящему. Стороны оглашают свои претензии и приводят доказательства; опрашиваются свидетели, причем у этого института в Сурии есть некоторые особенности. Так, раб или рабыня не могут свидетельствовать против своего господина за редкими исключениями и против свободного сурийца вообще, если дело не касается преступлений против Владыки; в последнем случае их слова имеют одинаковый "вес" с другими свидетелями. Каждый свидетель торжественно клянется своим родом говорить правду, тем самым давая знать, что он осведомлен о наказаниях и позоре лжесвидетельства. 

У некоторых социальных групп имеются особые привилегии, обусловленные их статусом в обществе. Так,  священнослужители пользуются правом на суд в рамках культа и обычно предстают перед очами старшего в их иерархии; вместе с ними, архонты и нэси имеют право подать просьбу о рассмотрении их дела лично Владыкой. Привилегией считается отправка полноценного судьи в общину - только самые важные, находящиеся в "фаворе" объединения могут рассчитывать на такую милость. 

Культура

Женский вопрос

Культ Восьмерых проповедует, что женщины находятся в подчиненном и зависимом положении от мужчин, что, однако, не означает лишения их субъектности вообще. В конце концов, восстание против Творца было поднято после нанесения его слугой-Левиафаном смертельного оскорбления одной из сестер Освободителей, что утверждает в самой основе религии важность чуткого отношения к подчиненным. 

Аристократки (нэси и архонты) ограничены наибольшим числом регуляций и требований. Во-первых,  они не могут иметь недвижимую собственность, а движимая передается в их полное владение только по воле отца или супруга. Следовательно, сами они не являются землевладельцами и не могут претендовать на получение куска земли после смерти супруга; впрочем, дети обязаны содержать мать за счет своих доходов, в противном случае последуют религиозные и государственные наказания. Они также должны соблюдать строгий и сложный придворный этикет, который у Темных Владык имеет статус настоящего ритуала, посему не должен нарушаться никем - ни самим правителем, ни его гостями-слугами, ни посетителями дворца. 

Главным развлечением их становятся сплетни и просмотр выступлений: стоит сказать, что в Сурии свободной женщине, не являющейся при этом жрицей, постыдно заниматься публичными танцами или пением, это почитается недостойным занятием. Они же участвуют в религиозных церемониях, в некоторых культах являясь их ключевой частью. Например, только женщины могут составлять жречество Освободительниц - Госпожи Неба, Родительницы живого и Защитницы семьи; жрицы связывают себя многими правилами и ритуалами, но взамен пользуются совершенно особой защитой и уважением. Так, наказание за убийство жрицы (независимо, умышленного или нет) по тяжести уступает только наказаниям за государственную измену: убийцу ждет знакомство со змеиной ямой. Жрицы уступают дорогу только Владыке и вышестоящим жрецам/жрицам, пользуются правом собственного суда, а их охрана считается общим делом всей общины. 

Как ни странно, на этом фоне выгодно смотрятся свободные сурийские женщины из простонародья. Они занимаются ручным трудом наравне с мужьями и отцами, пользуются защитой не только своего мужчины или отца, но и всей общины, в которой они находятся. 

Отдельно стоит проговорить про жизнь высокопоставленных женщин в орочьих племенах, многие из которых до сих пор сохраняют самобытные традиции и уникальные обычаи, черпая из них духовную силу и единство. Хотя эти сильные коллективные привычки могут различаться от клана к клану, в целом они отличаются большим уклоном в маскулинность, нежели люди Великого океана. Здесь женщины расцениваются чаще всего как придаток к успешному воину: чем сильнее, могущественнее и просто богаче орк, тем больше женщин он имеет право содержать. Следовательно, статус женщины в племени полностью зависит от положения и успехов ее супруга, поэтому они заинтересованы в совместной работе над их преумножением и развитием. Разумеется, претендуя на собственный гарем, орк обязан быть способным его содержать, что побуждает их к конкуренции и совершенствованию.

Совершенно другая судьба ожидает тех многих несчастных, кого сурийцы привозят в свою страну как рабынь. Учитывая, что экономика страны держится на труде ее свободного мужского населения, которое и производит все продукты самостоятельно, рабство в Сурии носит обслуживающий характер. Разумеется, при таком характере рабства наибольшую востребованность имеет женский "товар", более простой в обучении и реинтеграции в новое общество. На данный момент,

Домашние рабыни живут при доме своего господина и помогают по хозяйству. Неважно, одна ли это из множества, принадлежащего богатейшему княжескому роду, или единственная рабыня у городского кузнеца, они выполняют примерно схожий функционал: уборка, шитье, кухня, уход за садом или полем. В хозяйствах малой и средней руки они работают наравне с женой своего господина, и обычно становятся частью семьи, хоть и младшими ее участниками. На их защиту также встает стоимость живого товара, не позволяющая разбрасываться им налево и направо большинству населения Сурии. В крупном же хозяйстве, княжеском или просто аристократическом, зачастую случаются эксцессы, особенно учитывая, что законы Темной страны весьма суровы даже по отношению к свободным людям.

Имеются и более счастливые, если можно так выразиться, девушки и женщины: некоторых рабынь богатые господа отдают в специальные школы при храмах богини Ташир, дающие им образование и воспитание. На выходе получаются высокообразованные,  подобающе воспитанные, раскованные и привычные к сурийскому обществу женщины, называемые термином шарули; их стоимость резко повышается, как и вырастает ценность. Из них получаются не только первоклассные любовницы, но и умелые управительницы, домохозяйки и поварихи. Там же готовят лучших танцовщиц и певиц, способных своим дарованием растопить даже камень. Обучение стоит дорого, но храмы Защитницы семьи никогда не жаловались на прекращение потока: после оформления браков, образование рабынь является второй статьей бюджета. 

Примечания

  1. Самоназвание орков
  2. Титул от "Вольной церкви"
  3. Девиз правления
  4. Как деверь правителя Восточного царства
Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.