ФЭНДОМ


Писано в год 1304-й от Славной битвы магистром вольной науки Октавием для наследницы нашего императора Филиппа IX принцессы Марии. Знание - сила, охраняйте ее с честью. (Эпиграф)
Сочинение о Жизни, ее настоящих истоках и богатых формах - научно-философский трактат, написанный магистром вольных наук Октавием по заказу императора Филиппа IX для его дочери и наследницы Марии. Правитель желал ознакомить дочь с последними, самыми современными взглядами на мироздание, и поэтому прибег к помощи признанных специалистов. 

История создания

Университет Империи

Имперский Университет, стоящий в отдалении от Столицы.

В Империи людей с XI века до нынешнего дня идет противостояние между жрецами Святой церкви и наставниками Имперского университета, отстаивающие принципиально разные точки зрения на мироздание. Если для служителей официального культа картина мира, его прошлое и будущее более чем ясны, поскольку подробно расписаны в Песнях Творцу, то для ученых мужей из Университета мир представлял собой одну огромную загадку, настоящий пазл, который еще только предстояло собрать. Открытая вражда, настоящая конкуренция между организациями началась в 1053-й год, когда правитель Империи Карл X подтвердил абсолютное и свободное право ученых заниматься "вольными науками", под которыми понимались естествознание и космология; иерархи Святой Церкви поспешили заклеймить Университет и едва не довели дело до восстания. 

Впрочем, с каждым десятилетием ученые продвигались все дальше и дальше в изучении мира, раздвигая границы человеческого ума. Далеко не всегда эксперименты завершались успехом, нередки были пропажи ученых академиков и даже магистров в дальних экспедициях, но они никогда не прекращались и редко сбавляли темп. Полная поддержка со стороны центральной власти позволяла Университету постоянно расширяться и привлекать новые ресурсы и кадры; можно сказать, что учреждение стало настоящим мозговым центром всей человеческой расы и верной опорой правящей династии, сотрудничество с которой было действительно взаимовыгодным. 

Поэтому просьба Филиппа IX, действующего императора, систематизировать полученные знания в отдельную книгу была воспринята учеными благожелательно. За написание сочинения сел магистр Октавий, много лет возглавлявший все отделение вольных наук; личное участие руководителя показывало, какое значение отводится этой книге. 

В рамках компромисса, впрочем, магистр Октавий сохранил привычную для верующих людей классификацию живых существ на два принципиально разных лагеря; в состав книги также были включены самые распространенные и признанные даже научным обществом легенды - если автор трактата не располагал, как ему казалось, более надежными источниками. Октавий согласился воздержаться от открытой полемики со священнослужителями на страницах сочинения и пытаться сохранять нейтральный тон, хотя ему не всегда это и удавалось. 

Дети Творца

Люди

Имперцы

Разумеется, открывает наш рассказ наиболее полное, целостное и научное повествование о людях - племени, к которому принадлежит подавляющее большинство населения как Империи людей, так и всего региона западнее реки Фонтир - впрочем, другие народности людей встречаются и восточнее владений Вечного врага , много тысяч лиг восточнее. Очевидно также, что  

Дикари Великого океана

Человеческое племя рассеялось по всему огромному Континенту, вскоре утратив прежнее единство, против которого не смогла выстоять даже Империя перворожденных. Многие рода двинулись на восток от реки Фонтир, где им пришлось повстречаться с орками, дикими троллями и неблагоприятной окружающей средой. 

Жители Востока

Самые далекие от 

Эльфы

Первозданные

Дети Звезд

Элита высших эльфов слева направо: воздаятель, лорд-командующий гвардией, жрица Храма звезд и Король Срединных земель.

Эльфы
, также Первозданные, самоназвание Дети Звезд - человекоподобная раса разумных существ, обитающая к западу от Рассветного моря на архипелаге, чье эльфийское название можно передать как Поднебесные острова; на практике используется название Эльфийских островов.  Именно там располагается главное государство этого народа - Поднебесное царство, имеющее столь сложную и запутанную историю отношений с государством людей. Помимо Детей звезд, в мире известны еще два эльфийских народа, давным-давно отделившиеся от основных поселений: мрачные и жестокие подданные Сурии дракеи (темные эльфы) и вольнолюбивые и беззаботные Дети Леса (лесные эльфы), обитающие в Свободной чаще вблизь Сурии. Учитывая превосходящий уровень развития Детей звезд в сравнении с их братьями и сестрами, первые получили название высших эльфов. Именно о них пойдет рассказ в первую очередь. 

Происхождение эльфов до сих пор остается одной из крупнейших тайн нашего мира. Согласно их легендам и преданиям, они были созданы своими Богами напрямую, как настоящий венец таинственного Плана. Присвоив тем самым себе полубожественную сущность, они дальше описывают процесс творения прочих наций; в частности, люди на языке эльфов обозначаются одним словом со слугами. Ведущие ученые умы Университета отчаянно пытались получить разрешение ознакомиться с текстами эльфийских книг, но неизменно получали жесткий отказ - еще печальнее завершилась отчаянная попытка выкрасть образцы. Впрочем, мы осмеливаемся поставить под сомнение древние мифы, ничем не подтвержденные кроме напыщенных слов "перворожденных"; нам представляется, что эльфы были сотворены, как и прочие вольные народы, Творцом, и никогда не давали жизнь другим племенам. Однако приходится признать, исходя из данных раскопок и исследований древнейших артефактов, что цивилизация эльфов действительно относится к очень далеким временам, в которых невозможно найти свидетельства бытия развитых сообществ людей или других народов. И хотя на данный момент народ Звезд, как они уверены, пребывает в упадке, они остаются значимой и опасной силой, о которой знания всегда будут полезны. 

Пара1

Представители эльфийской аристократии.

Дети Звезд отличаются высоким ростом и физически развитым телом: беспрецендентно долгая жизнь (в среднем около 600 лет) дает им время для самосовершенствования, достижения настоящего мастерства в избранной Грани - области знаний или практических навыков, с которой Дите собирается связать свою жизнь. Постоянное стремление к совершенству поощряется обществом и религией, считается, что только мертвый перворожденный освобожден от обязанности совершенствоваться перед Богами. Для большинства высших эльфов характерны гордыня и самолюбие, причудливо сочетающиеся с верностью Звездному дворцу - прошлая гордость никак не отпустит их, уверенных в обязательном реванше. Отсюда вытекает плохо скрываемая неприязнь ко всем "меньшим" народам: в лучшем случае они считаются второсортными по отношению к "перворожденным", в худшем - зверьками, годными только для развлечения хозяев. Люди обычно причисляются к первым, хотя в случае вооруженных конфликтов происходило и "понижение" нашего племени. 

Их общество строго иерархично: во главе стоят две касты, имеющие двух же лидеров. Военную аристократию (спектров) возглавляет Король Срединных земель; он отвечает за все военные действия и внешнюю политику Островов. Высшее духовенство (соляристов) традиционно ведет в будущее жрица Храма звезд, главного молитвенного сооружения эльфов. Жрица отвечает за поддержание "внутреннего мира" среди народа, взаимодействие каст и хозяйственное управление. Между Королем и Жрицей обязательно заключается брак, символизирующий единствок ак Неба и Земли, так и эльфийского народа внутри себя. Именно эти две касты управляют обществом Детей звезд, оказывают главное влияние на него. Существуют и другие касты - ремесленников, торговцев, артистов, певцов, кораблестроителей; самой презренной считается объединение земледельцев, обеспечивающих воинов пищей. Насколько известно ученым, каждый воин имеет право на каждую женщину-крестьянку: этот дикий, противный Творцу и жестокий обычай люди искоренили несколько столетий назад, а у эльфов он сопровождает всю их историю. Людям неизвестны случаи массовых выступлений против такого жестокого угнетения; можно предположить, что для эльфов иерархия, традиции и обычаи имеют самостоятельную ценность и ставятся всегда выше чувств и желаний самой особи. 

  • Воин-спектр в полном оснащении.
  • Ополченцы из касты корабелов.
Воины перворожденных отличаются профессиональным мастерством, высочайшей дисциплиной и отличным снаряжением, изготовленным лучшими в мире кузнецами. Малочисленность компенсируется с лихвой высокой ценностью каждого солдата; служба считается обязанностью как мужчин, так и женщин касты спектров - но в моменты большой нужды Король может потребовать от каждой касты деятельного участия в защите страны, поэтому хотя бы базывые навыки воинского ремесла получают все эльфы - даже презираемые крестьяне. Но, разумеется, они не участвуют в морских экспедициях высших эльфов, их печально известных рейдах. Земли Поднебесья бедны, их плодородность невелика, а для удовлетворения нужд правящих сословий тем более недостаточна. Это побуждает Короля регулярно организовывать грабительские и разорительные набеги на пограничные земли - к сожалению, Империя людей является ближайшим соседом Царства. Регулярные стычки, порой перераставшие в настоящие войны, привели в конечном итоге к взаимовыгодному решению: ваш предок, достославный Карл X разрешил эльфам основать колонии на материке, обязав правителей островов унять разбойные набеги.  И хотя его решение до сих пор кажется многим ошибочным, я выскажусь в полное одобрение замысла императора Карла: с тех пор побережье не знало ярости первозданных, чьи воинственные адмиралы обратили взор на Вольные города и другие регионы.

Интересно будет заметить, что эльфийская магия значительно уступает людской по могуществу и потенциалу - среди них редки по-настоящему сильные волшебники и колдуны, даже учитывая огромный для людей отрезок жизни на земле. Свою слабость перворожденные компенсируют высоким профессионализмом всех остальных воинов - лучников, копейщиков, кавалеристов, мечников и матросов. Столетия упорных тренировок и высококачественное снаряжение позволяют простым бойцам Звездных островов достигать недоступных простым людям результатов, превращая бои в смертельно опасные, но по-своему прекрасные танцы. Эльфы также уверяют, что, после продолжительных и тяжелых тренировок, способны взаимодействовать друг с другом на недоступном людям мысленном уровне, посылая неслышимые другим команды и прикрывая друг друга в сражении. Если исходить из многочисленных свидетельств, описаний сражений с эльфами, можно сделать вывод о существовании у них и на самом деле способности общаться на высшем, непонятном нам уровне, пока расстояние между ними не превышает определенной дистанции. 

В окончании можно привести пару полезных для будущей правительницы советов. Аккуратные дипломатические переговоры с точным соблюдением всего сложного церемониала действительно способствуют успешному заключению договоров; так, например, Карлу X удалось соблюсти запутанные обряды эльфов слово в слово , что теперь защищает побережье Империи надежнее феодального флота. Поклонение небесным светилам, хоть и выглядит с нашей точки зрения глупым пережитком, тоже можно обратить на нашу пользу: Короли высших эльфов очень чутки к любому усилению сил мрака и не замедлят нанести свой удар по ним. И хотя на данный момент их главной неприятностью считается бессмертный и непобедимый король Венделии, в случае массированного вторжения сурийских орд эльфы придут вам на помощь.. Хотя и не сразу, и незадаром. 

Дети Леса

Лесная эльфийка

Эльфийка в родных чащах Свободного леса.

Младшие братья перворожденных, Дети Леса, гораздо более предрасположены к контактам с людьми.  Их история и происхождение представляются нам с большей ясностью; Зарождение Лесных эльфов как отдельного народа относится к мифической эпохе, называющейся у их старших соплеменников Эрой Затмения - времени упадка, деградации и смерти Первой империи. Когда большинство перворожденных покинуло материк, направившись в западные колонии, некоторые племена (особенно земледельцев и охотников) предпочли выдвинуться на восток, осваивая девственные и колоссальные просторы Свободного леса. Впрочем, духи Леса, враждебные ко всем технологиям, вскоре заставили новых жителей отказаться от использования большинства инструментов, коими они орудовали в прежние года. Несогласные и с таким положением делом ушли в регион Междуречья, а основная масса беженцев приняла новый порядок жизни. Технологическая деградация незамедлительно сказалась и на деградации социума: от сложной, запутанной и строго иерархичной системы Империи не осталось и следа. Ныне лесные эльфы называют себя Детьми леса, или Вольным народом и стараются достигнуть максимальной гармонии с окружающим их миром. 

Общество Лесных эльфов легко счесть совершенно не существующим: у них отсутствуют монарх, нет знати или организованного военного сословия; нет даже крепкого объединения всех племен. В редкие минуты всеобщей опасности, угрожающей напрямую существованию Леса, все племена действительно выступают едино в поход - но соединяются они только по такому случаю, и никогда не пытаются удержаться вместе продолжительное время. Каждый клан, каждое племя высоко ценят свою независимость и обособленность, самостоятельный поиск гармонии и единства с природой и своими духами. В среднем, племя состоит из 400 эльфов всех возрастов и занятий, среди которых наиболее распространенным, разумеется, является сбор даров Леса и возделывание земли по схемам, утраченным Перворожденными - уникальные и запретные знания детей Леса позволяют свести на нет урон почве и деревьям, в то же время вдоволь кормя все лесное племя. Принадлежность к определенному племени подчеркивается с помощью татуировок, наносимых на протяжении всей жизни эльфа. Обитают они под сенью великих деревьев, строя самые простенькие жилища из подручных материалов. Практически каждое племя снабжает себя едой отдельно, представляя тем самым замкнутую систему хозяйствования: контакты происходят только для натурального обмена или в рамках обряда обмена молодыми особями для продолжения родов и избегания уродства инцеста. Индивидуальная свобода, граничащая с вольницей, удивительным образом сочетаются у них с преданностью к своему родному племени и способностью на искреннюю, честную дружбу с представителями других племен, вроде людей. 

Анпримы леса

Жительница Свободного леса с магическим даром.

Отказавшись от преклонения перед богами древности или звездами, лесные эльфы нашли себе нового покровителя в лице самого Леса, приютившего их в час нужды и указавшего им "долженствующий путь". Каждый достойный член их племени с почтением и благоволением относится ко всему живому в Свободной чаще, никогда не убивая животных и стараясь не причинять боли ни деревью, ни кусту. Племена лесных эльфов стараются постоянно соблюдать неписанный кодекс, исполнение заповедей которых должно ввести их в единство с природой. Например, им строжайше запрещено поедание любого мяса, а забота о растениях считается обязанностью каждого члена общины. Судьба любого дровосека или охотника, по ошибке забредшего сюда, обычно не завидна: если раньше его не настигнут исконные обитатели здешних мест, то за ним придут воины ближайшего племени. 

Главная беда этого достойного нашего сожаления народа - их Божество, их Лес явно глух ко всем их просьбам и молитвам. Чаща расположена настолько близко к Сурии, что была обречена стать ареной вечных боев и кровопролитных сражений между детьми Творца и их вечными врагами. Действительно, слуги Темного владыки регулярно появляются тут: орды врагов прорываются через корни, пока летающие твари контролируют верхние ветки и гнезда эльфов. Разрозненные и малочисленные, безнадежно отстающие от Нина по уровню развития технологий - они были обречены на поражение. И когда старейшины племен в панике обращаются за заступничеством к Лесу... они получают в ответ гробовое молчание. Я смею лишь высказать предположение, что сам Лес не считает эльфов своими настоящими жителями, обитателями, которых он должен защищать и хранить - ничего лучше предположения я не могу предоставить вашему высочеству. 

Одна из жен ТВ

Одна из "первых" жен Темного Владыки из леса.

Долгое время лесные эльфы еще избегали крупных столкновений с врагом всего свободного и живого - но нынешний Владыка Мрака с 1265-го года устраивает регулярные и все более масштабные набеги на Свободный лес. Попытки оказать сопротивление провалились; Лес не пришел на помощь своим разумным жителям, а сами лесные эльфы были слишком слабы для организации сопротивления. Племена, населявшие пограничные рощи, пали первыми и были почти поголовно порабощены, угнаны в Сурию. Затем Дети Леса принялись отчаянно обращаться за помощью к собратьям: но если дракеи просто посмеялись над посланницей крупных племен и отвели ее в гарем Владыки, то перворожденные надменно предложили "дикарям" прибыть на их острове в качестве земледельцев и раскрыть при этом старые тайны грамотного пользования почвами. Совет старейшин, собравшиеся едва ли в десятый раз за всю историю Леса, принял решение остаться среди деревьев. На год 1304-й от Славной битвы свыше 57% лесных эльфов находится в Сурии на положении рабов; остальные их соплеменники платят дань продуктами Нирну, постоянно увеличивая размеры полей и тем самым ломая свою близость к Лесу. Отказывающиеся отойти от старых путей племена зачастую падают жертвами карательных экспедиций, традиционно возглавляемых безжалостными к сородичам дракеями - насколько известно Университету, полководцы Сурии соревнуются, отыскивая в Лесах самых обольстительных, красивых эльфиек, и преподнося их в дар своему правителю. Ну или соревновались - обилие "товара" резко сократило его ценность...

В то же время разрозненные и деморализованные общины лесных эльфов живут в Пограничье и даже восточных лесах наших графств: сюда сбежали те, кто не хотел ни Поднебесного, ни Сурийского рабства. Дети Леса остаются превосходными лучниками и разведчиками, а вовремя предложенная им рука помощи может как вдохнуть в их уникальную цивилизацию новую жизнь, так и дать трону новую подпорку... 

Дракеи

Абордажная команда

Абордажная команда дракеев на подходах к Островам.

Завершает наш рассказ о перворожденных короткая, но наиболее полная история эльфов, павших под влияние Врага. Разделяя все естественное отвращение наставников Церкви к противникам Империи людей, магистры Университета считают своим долгом перед Творцом собирать любую относящуюся к их предмету информацию. Именно поэтому в сей трактат вошли и главы, посвященные становлению народов и племен, уже сделавших свой, разумеется, неверный выбор в мироздании. К тому же, весьма полезно знать, какие именно слабости могут подтолкнуть разумное существо на службу силам Зла, дабы изжить их из своего сердца без сожаления и раздумий. 

Традиционное и иерархичное общество высших эльфов накладывает на своих членов множество ограничений, причем даже на представителей самых высших каст. Не говоря о жрецах-соларистах, чья жизнь представляет собой один сплошной набор запретов и правил, воители-спектры тоже должны неукоснительно следовать кодексу чести - принимать суровую аскезу, отдавать значимый кусок своей доли в пользу храмов и столицы, без вопросов подчиняться приказаниям начальников. Следование правилам Грани на практике привело к концентрации подавляющего большинства богатств, добытых в рейдах, в руках высшей аристократии и самого Короля, которые никогда не покидают пределов своей дорогой столицы. Рядовые члены касты воинов зачастую оставались без причитающейся им доли, вынужденные полагаться на перераспределение уже государственно-храмовыми силами. Недовольство сложившимся порядком росло постепенно, собиралось и копилось, искало способ вырваться наружу, порвать с бесконечными правилами и оставить награбленное своими руками себе. Требовался только эльф, одновременно и амбициозный, и популярный, могущий решиться бросить вызов многовековым устоям и при этом найти себе поддержку. И, к сожалению, такой действительно вышел на сцену мира в начале XIII века. 

Адмирал Сурии

Кора'Таэль в адмиральской броне.

В 1204-м году от Славной битвы, лучший адмирал Царства Кора'Таэль возвращался из победоносного рейда на Вольные города. Он понес совсем незначительные потери и вернулся на родину с богатой добычей, которую пожелала узурпировать жрица Храма Звезд. Сложные, запутанные интриги, любые сведения о которых сохранились только в столице перворожденных, завершились необычно, беспрецендентно для всей расы: Кора'Таэль отказался от "добровольной жертвы" и заявил, едва ли не богохульничая, что "завоеванное твоим оружием может служить только тебе" - в пылу спора адмирал убил алчную жрицу, после чего ему и его верным борцам пришлось покинуть в спешке архипелаг, отказавшись от идеи забрать привезенные ими богатства. Попытка организовать погоню за беглецами провалилась на стадии задумки, поскольку капитаны Короля Поднебесья, даже превосходно осознавая все последствия, отказались преследовать их непобедимого прежде лидера.  Не было у беглецов долгого и мучительного выбора пути: в этом же году некогда прославленный адмирал Дальнего флота преклонил колено перед владыкой Сурии, склонив и всех беглецов к тому же жесту. С тех пор флот Сурийцев из чего-то полуанекдотичного, вызывающего только презрительный смех, превратился в страшную силу, вызывающую невольное почтение и явственный страх у жителей побережья Империи. Сам Кора'Таэль пал в ходе неудачного для Сурии вторжения на Эльфийские острова, но основанная им племенная общность благополучно пережила все потрясения и невзгоды, теперь стабильно растет и крепнет. 

Каждый дракей живет войной, видя в ней главный смысл своего существования. И мужчины, и женщины обязаны нести службу на кораблях флота Сурии, зачастую делая там блестящую карьеру. Здесь стоит отметить, что горячие проповеди отцов Святой церкви ошибаются насчет их нрава: в особенном, выдающемся на фоне остальных служителей зла садизме дракеи не были замечены. Более того: большинству их капитанов свойственны извращенные, но признаваемые ими правила и мораль. Например, доблестно бившийся с ними противник может рассчитывать на быструю и безболезненную смерть, даруемую ими как избавление от тягот и ужасов сурийского рабств - весьма милостивая альтернатива, приходится заметить. Не жалея жизни врагов, дракеи с готовностью и сами рискуют - авантюризм, тяга к опасности, можно сказать, заложены в их крови. Их также описывают как ценителей "красивой жизни", предпочитающих шумное и грубое веселье, примитивные азартные игры и кричаще-роскошные дома терпимости. И хотя они могут показаться простаками, для которых существуют только сегодняшний день и забавы в нем, они ничего не забыли и никому ничего не простили: при разговоре о Детях Звезд они легко заводятся, переходят на язык ругательств и клянутся "потрохами Адмирала" вернуться на Острова и отплатить их жителям "за прошлый обман". 

  • Аристократ-дракей в боевом облачении.
  • Аристократка в придворном облачении.
  • Воительница эскорта Владыки.
В Сурийском обществе дракеи занимают отдельную, но почетную нишу талантливых моряков, на которых держатся все военно-морские силы Мрака. Кора'Таэль и его преемники провели грандиозную реформу флота, максимально приблизив его к высоким стандартам своих "светлых" собратьев; ныне дракеи служат ударным кулаком, решающим козырем Темных владык в борьбе за воды и побережье. Насколько темные эльфы на берегу беззаботны и веселы, настолько они на войне собраны, дисциплинированы и компетентны. Отдельные немногочисленные отряды дракеев используются на суше - обычно они выступают либо в качестве телохранителей, либо как аналог нашей рыцарской конницы. Среди этого племени естественным путем выделилась новая руководящая элита, составленная, как правило, из самых талантливых адмиралов, удачливых капитанов и прославивших себя в боях матросов. Они составляют темноэльфийский компонент Сурийской аристократии и традиционно поддерживают дальнейшую экспансию своего государства на западные, свободные земли. Стоит также упомянуть, что лучшие воины дракеев зачастую присоединяются к Эскорту - личной гвардии текущего Темного владыки, готовой ценой всего защищать жизнь своего господина. 

Подводя некоторый итог, нужно сказать, что алчность одной перворожденной жрицы Храма звезд много лет назад породила нового и страшного врага для Империи людей. Ныне торговые пути с дальними странами находятся под страшной угрозой, что делает цены на редкие восточные товары практически заоблачными и оставляет огромный простор для любых подделок. Главное же - ни Вольные города, ни побережья самой Империи не могут гарантировать себе безопасность, поскольку любой ночью они могут быть внезапно атакованы устрашающими рейдерами Сурии, никогда не делающими предупредительных выстрелов и передвигающихся по волнам под покровом тьмы и плотного тумана. 

Гномы

Полурослики

Порождения мрака

Орки

За Владыку

Клан Песни стали идет на войну.

Дикие и жестокие племена орков являются коренными обитателями земель Сурии, именно они наиболее четко дают полное представление о краях восточнее реки Фонтир - суровых, бесплодных и жестоких. Общая схожесть орков и людей по физиологическому строению позволяет отделению вольных наук высказать предположение о наличии у народов общего предка, а нынешнее разделение объяснить как влиянием природных факторов, так и пагубным влиянием демонической скверны на орочьих предков. Внимательный анализ грубого, но функционального языка, которым пользуются слуги Владыки, позволяет нам с уверенностью говорить о их родстве, пусть и несколько отдаленном. Святая церковь, впрочем, выдвигает собственную теорию, основанную исключительно на религиозных текстах и мифических преданиях: по их мнению, Творец обратил в орков первых грешников, желая преподать урок всем последующим поколениям, насколько уродливыми могут быть их преступления, извлеченные из души наружу. Не будем здесь подробно останавливаться на критике настолько примитивного подхода к важным вопросам, заметим только, что позиция церковников по этому вопросу не приемлет никакой критики со стороны, что еще раз показывает их костную догматичность.

История орков по известным нам Сурийским хроникам началась за несколько веков после Славной битвы, когда их предки, теснимые войском перворожденных, перешли Фонтир в надежде оторваться от беспощадных преследователей. Согласно популярной среди мракокультистов легенде, эльфы успели напасть на  остановившийся на западном берегу обоз - немногие воины бегущего народа приняли неравное сражение, но были обречены на неудачу. И тогда вожди призвали к темным силам - и те незамедлительно предоставили всю нужную помощь, временно направив против эльфийской армии быстрое и могучее течение Фонтира. Пока Король Срединных земель пытался собрать свою армию воедино, беглецы уже отошли на достаточное расстояние. Тут стоит упомянуть, что бежавшие от гнева эльфов племена не были единой народностью, и тем более не составляли единого государства - их объединила только жестокая необходимость, и, достигнув земель нынешней Сурии, они незамедлительно разделились на прежние племена, начав процесс освоения новых для себя территорий. Удаленных территорий, куда эльфы никогда не приходили, посчитав, что избавились от врагов из своего прошлого навсегда. По крайней мере, до нас не дошло ни одной записи о крупном походе эльфов на восток от Фонтира; зная, насколько ответственно они относятся к документированию своих свершений, можно смело предположить, что таковых не было. 

Первый Владыка

Основатель Сурийского государства.

Разделение на племена продолжалось примерно до 370-х годов, когда на земли Сурии пришел первый Темный Владыка, чье настоящее имя уже давно погребено во мраке столетий. Нам точно известно, впрочем, что это был перешедший на вражескую сторону эльфийский аристократ-волшебник, поддавшийся на уговоры демонов и согласившийся стать новым проводником их ужасающей воли - внимательное изучение всех возможных историков приводит лучших книжников Университета именно к такому выводу. Объединение Сурии в единое государство с захвата Фолгоэратом контроля над большинством орочьих племен: большинство племен признавали его владычество над собой добровольно, впечатленные зловещей силой и соблазненные его речами.. В хрониках Сурии встречается эпизод, согласно которому Фолгоэрат исцелил целое племя от неизвестной болезни, а другому помог защититься от набегов диких троллей. Эти эпизоды теперь рассказываются молодым оркам по вечерам, прививая им вечную благодарность наследникам первого Хозяина и готовность служить им в ответ за спасение предков. Насколько же нам известно, завоевание Сурии никогда не исключало ведения боевых действий, а непокорившиеся племена беспощадно вырезались, причем исключения не делалось ни для кого. К 380-м орки признали господство Фолгоэрата, а их вожди принесли присягу на верность владыкам Тьмы, навсегда определившись со своим положением в мире. Орки в войске Фолгоэрата помогли ему взять контроль над городами людей Великого океана, присоединив и степные земли к своему государству. 

В империи мрака у орков есть давно определенные и стабильные функции; возможно, не такие приметные, как у некоторых других племен, но крайне важные для существования государства. Большинство орков живет вне крупных городов и замков, занимаясь сельским хозяйством и горными работами: их неприхотливость, превышающие человеческие выносливость и физическая сила, упорство там приходятся к месту.  Земля Сурии груба, камениста и тяжела, из нее приходится с боем выгрызать как пропитание, так и полезные ресурсы - и орки с радостью приходят на помощь остальным жителям Империи. Для них реально работать в условиях, где человек помрет за месяц; для них же это считается естественным делом. Они кормят огромную Сурию и всех ее обитателей, снабжают их камнем, железом, медью и другими ископаемыми; среди орков довольно часто встречаются успешные торговцы, реализующие продукцию своего племени и дающие тому средства на покупку всего необходимого. Во главе племен стоят вожди, которыми обычно избирают старейших, умудренных жизненным опытом или заслуживших признание соседей другим способом орков; его функции разнообразны, от представления общины перед ликом Владыки до организации шумных и широких праздников в честь сбора урожая или возвращения купца с триумфом из соседнего поселения. 

Племя тут

Деревня орков в глубинах Сурии.

Орки размножаются часто и быстро, среди них распространены как групповые, так и парные браки, а у самых богатых и сильных встречаются и до десятка наложниц. Признаком богатства общины и силы ее членов считается владение  эльфийскими рабынями в количестве от 7; такое племя будет пользоваться расположением у родичей, а слова этого вождя станут авторитетными для других, не связанных с ним обязательствами племен. Даже агрессивный стиль жизни и тяжелые условия труда, которым сурийские орки занимаются, не могут поколебать рост популяции: число подданных Темных Владык постоянно увеличивается. Только крупные войны и поражения в них могут действительно снизить численность орков, поскольку на них гибнут самые крупные и могучие представители народа; успешные же походы приводят к "взрывному" росту, поскольку воины не только приводят с собой плененных женщин, но и пользуются бешеной популярностью среди сурийских женщин, орчих и людей. С необходимостью кормить растущее племя орки справляются с переменным успехом; важную роль в этом играют жестокие обряды, отсеивающие слабых, болезненных и недостойных продолжать жизнь. 

Рядовые жители племен отличаются трудолюбием, упорством, переходящим в упрямство, непосредственностью и некоторой наивностью в социальных отношениях, происходящей из-за оторванности от крупных поселений. У многих молодых, никогда не покидавших свое племя орков, имеются неверные представления о работе сурийского социума, из-за чего им сложно по-началу устроится в городах. Впрочем, это не останавливает их от стремления изучить Сурию и мир, а не закрываться внутри своего родного поселения, обычно не очень большого; в городах орки обычно занимаются торговлей или кузнечным ремеслом, служат в страже или занимаются частной охраной. В целом, оркам характерна жизнерадостность, упрощенный взгляд на мир и почтение к старшим - по возрасту ли, по общественному положению ли - и искреннее почтение к Владыкам тьмы, в которых они полагают спасителей своего народа от окончательной гибели. Они стараются следовать приказам, но руководствуются также и собственными правилами, регулирующими жизнь внутри племен и правила поведения орка в Сурии. Например, недопустимы рассказы о воинской доблести, не подкрепленные свидетелями или трофеями; обязательна взаимопомощь для членов одного племени; строжайше карается неуважение к родным, которое считается за богохульство. Женщины орков традиционно занимаются домашними делами и сельским хозяйством, только в самых крайних, редких случаях вожди соглашаются взять их на настоящую войну. 

Армия орков

Армия орков в Пограничье.

В армии Сурии орки играют первостепенную по значимости роль, предоставляя в распоряжение Темных Владык многочисленную и сильную армию, привычную к тяжестям полевой жизни и готовых исполнять приказы старших по званию. Оружие и доспехи обычно племена получают из сокровищниц ближайшего города, но многие предпочитают самостоятельно делать себе вооружение, чтобы положиться на него со спокойной душой. Практически во всех войсках Сурии встречаются представители зеленокожих - они сражаются со свободными народами на суше и море, пешими и на волках, на мечах и стреляя из дальнобойных составных луков. История помнит десяток орков-воевод, руководивших огромными армиями Сурии во времена различных нашествий; в ее армии открыта дорога наверх каждому, кто покажет достаточно храбрости, подлости и преданности делу Темного владыки, даже для орка из самых далеких земель Бакуни. Разумеется, основная масса орков не поднимается выше рядового состава, оставаясь становым хребтом войска Сурии. Послушная, дисциплинированная и могучая живая волна зеленокожих может легко снести неподготовленный к встрече строй; но орки также умело действуют и в составе малых групп, и в засаде, и во время марша, и при осаде хорошо укрепленных замков. 

Среди орков широко распространено понятия о верности делу Темного владыки, о необходимости самопожертвования ради достижения Сурией окончательной победы. Крайне сложно получить информацию из пленных, почти что невозможно кого-то завербовать; преданность орков заслуживает нашей открытой зависти, поскольку Имперские феодалы никогда не будут настолько лояльны вашей династии. А ведь сколько проблем в человеческой истории можно было избежать, сохраняй люди верность тем, кому в ней клялись! 

Тролли и великаны

Горы Сурии

Асами Тан на Черных горах, родине троллей.

Сурия - огромнейшее царство на всем континенте, простирающееся с юга на север проклятым пятном.  И если на юге, западе и по центру контроль Темных владык опирается на густонаселенные города и мощные крепости, то на дальнем севере, в районе Черных гор, они держат только укрепленные аванпосты, куда отправляются многочисленные гарнизоны. Земля здесь, даже по сурийским меркам, неплодородна, а основная масса полезных ископаемых уже давно испарилась. Все торговые пути проходят значительно южнее, а здесь живут, казалось, только обреченные на медленную смерть от гниения дикарские племена - но именно ради них Темные Владыки и содержат все здешние укрепления. В северных горах Сурии остались родовые образования троллей и великанов, которых Нирн активно вербует в свое войско, желая укрепить его и разнообразить.

Ни тролли, ни великаны никогда не создавали организованного, приличествующего для цивилизации общества. На практике, они от него еще дальше, чем сурийские орки, обладающие хотя бы регулярным войском, территорией и поселениями. Племена троллей живут постоянными сражениями друг с другом, не создают среди себя четкую иерархию, и стараются не произвести пропитание или орудия труда, а отнять их у ближайшего соседа. Вечная схватка, с одной стороны, значительно сокращает их численность, с другой - выдвигает вперед самых крепких, здоровых, хитрых и могучих. Именно такие тролли нужды Темным Владыкам в их крепнущей и растущей армии для роли живого тарана или надежного, крепчайшего щита, благо взрослые тролли как наносят чудовищные раны, так и отличаются по-настоящему звериной выносливостью. Каждые несколько лет Темный Владыка присылает доверенного гонца в Крепость Умершей Надежды с приказом открывать сезон охоты, после чего весь север страны приходит в движение. Крупные отряды орков, темных эльфов и сурийцев пытаются найти и поймать интересующих правителя троллей в указанных им количествах, разумеется, неся потери и получая обильные ранения. В зависимости от результата охоты местный энси либо получает повышение и покидает забытое Творцом место, либо остается править им дальше, либо отправляется в тюрьму за невыполнение четко отданного приказа - обычно, впрочем, Владыки остаются довольны результатами.

Тролль в бою

Сурийский тролль противостоит солдатам Пограничья.

Доставленные позднее под серьезным конвоем в Крепость Страданий тролли проходят через жестокие тренировки, с помощью которых специально обученные погонщики прививают дикарям повиновение и базовую дисциплину. Останавливаться на методах работы погонщиков я не вижу большого смысла; стоит только заметить, что они заставят побледнеть даже бывалого служителя Престола Творца, а это о чем-то да скажет вашему высочеству. Примерно за четыре года завершается обучение и полностью сломанные своими наставниками тролли поступают на передовую, становясь частью передовых отрядов Сурии. Вооружают троллей обычно молотами или секирами - оружием, способным сломать строй и нанести смертельные ранения врагу; особенно тяжелыми повреждения становятся от троллей, обладающих нечеловеческой силой. Атакуя хорошо защищенные крепости или крепкие города, сурийские воеводы часто посылают троллей впереди основного войска, рассчитывая или прорвать с их помощью ворота, или выиграть время для подвода осадной техники и главной части своей армии. 

Прошедшие жестокие тренировки тролли полностью теряют любое подобие личности: на ее место приходят привитые погонщиками инстинкты. Полное, бесприкословное и даже механическое повиновение старшим по званию, готовность умереть без разговоров и сомнений, страшная ненависть ко всем, кого назовут врагом, беспощадность по отношению к умирающим, раненым или мирным жителям - тролли воплощают в себе худшие черты армии Сурии и неспроста являются ее живым воплощением в проповедях Святой церкви. Воистину, один только вид троллей вселяет ужас в сердца неподготовленных, а их жестокость, обостренная и доведенная до пика постоянными пытками, выступает отдельным оружием, ничуть не менее опасным нежели булава или молот. Убийство тролля, по-сути, представляется нам избавлением этого существа от страшных мук, на кои его обрекли жестокие служители Сурии. 

Полувеликан

"Средний" великан на поле боя.

По другому дело обстоит с великанами, отдаленными родственниками троллей, тоже обитающих на севере Сурии, но значительно отличающихся от них. Исполинские размеры и огромный аппетит делают их одиночками-индивидуалистами, держащимися в неустойчивых группах только по 3-4 особи. Во время Жатвы хоть сколько-то компетентные командующие Крепости Умершей Надежды отправляют на известные им стоянки парламентеров, которым обычно удается соблазнить прелестными обещаниями несколько десятков великанов. Именно соблазнить - воевать с ними сурийцы не решаются, хорошо понимая возможные последствия, и поэтому всячески упражняются в красноречии. Перешедших на сторону Владыки гигантов сопровождают до пограничных земель, где они входят в состав передовых отрядов, нередко устраивающих опустошительные налеты на Пограничье. Огромные великаны легко сокрушают хрупкие стены поселений Междуречья, способны справиться с гарнизоном без участия остальных сил, способны переносить страшные повреждения и даже восстанавливаться от некоторых опасных ран. Хуже же всего то обстоятельство, что великаны не потеряли свой разум, а даже отточили его в ходе тренировок в лагерях. Они способны импровизировать, принимать самостоятельные решения и не настолько зависимы от командиров. Обычно им выдают тяжелое, неподъемное для остальных оружие, способное сломать здание; великанов стараются увесить доспехами или щитами, давая им новый слой крепкой брони; 

Каждый великан сохраняет свою собственную индивидуальность, хотя и проходит некоторую обработку. Они в целом индивидуалисты, участвуют в походах и боях ради собственного насыщения и удовлетворения тяги к насилию, к крови и боям. После каждой битвы великан устраивает самому себе царский пир, употребляя в пищу как отведенные ему припасы, так и многочисленные тела поверженных врагов: павших сурийцев командиры обычно не позволяют поедать, желая их похоронить с отдачей своеобразных воинских почестей. Гиганты превыше всего ценят физическую силу и желают получить уважение окружающих за счет ее: один из самых базовых приемов манипуляции ими состоит в демонстрировании обычной воспитанности. Приказы им отдаются не в форме категоричных заявлений, а как просьбы, выполнение которых будет выгодно обеим сторонам, и зачастую такой простенький прием оказывается очень рабочим. 

Обитатели северной Сурии дики, необузданы и злы сами по себе, но в руках заинтересованных в этом полководцев они превращаются в идеальное оружие для темных владык. Тролли и великаны неспроста объединены в один параграф Сочинения: они наглядно и просто демонстрируют, как Мрак может подчинить себе все новых и новых слуг. Этот пример не абстрактный, не вымышленный, не взят из религиозной литературы, а может наблюдаться в самой настоящей реальности. Тьма может соблазнить посулами, играть на слабостях натуры, обещать щедрые дары и удовлетворение любых прихотей - или она может просто сломать, заставить пройти через травмирующие мучения, дабы получить интересующий ее результат. 

Нагайна

Королева Нагайна

Королева нагайна в окружении стражи.

Здесь мы должны оправиться далеко-далеко, на земли, лежащие за пределами самой Сурии. Еще точнее говоря, здесь нас интересует подводный мир - в глубинах Жемчужного океана покоится загадочная, таинственная и мистическая цивилизация нагайна, единственное высокоорганизованное племя, обитающее не под прямым солнечным светом, а в пучинах вод. Уже много столетий наги ведут жестокую и тотальную войну с Землей Дракона, постепенно выбивая огнепоклонников с их островов и одерживая над ними вверх, хотя и ценой больших потерь. Мне стоит сделать важную для дальнейшего понимания ремарку: сведения об обществе, религии и вооруженных силах нагайна нами почерпнуты из крайне некрасноречивых источников, количество коих попросту удручает любого грамотного книжника. Делать же пустые предположения попросту бессмысленно, поэтому данный раздел Трактата не будет просторным.

Первые сообщения о контактах с нагайна (самоназвание; Имперские ученые адаптировали его как наги) относятся уже к VI-му веку после Славной битвы. Амбициозная экспедиция барона Фуко "на край света" в 567-м году была атакована на просторах Жемчужного моря, и единственный выживший упомянул существ, поднявшихся из пучин и владевших морской стихией, словно родной. Без сомнения, речь идет именно о нагайна, причем я рискну сделать вывод о существовании у них на тот момент организованного государства или, как минимум, союза племен, поскольку налетчики действовали профессионально и подчинялись единому командованию. Следовательно, с эпохи Ранней империи можно вести отсчет существования их цивилизации с городами, правителями и войском, способным проводить налеты на мирно идущие мимо суда. Примерно тогда же складываются такие важные для наг черты общества, как воинственность, жестокость и гордость, свойственная многим в их обществе. Тяжесть обитания под водой закалила наг, но не отняла у них органов, необходимых для дыхания на суше; интересно, что наги концентрируются вокруг весьма небольшой территории, обладая при этом теоретической свободой передвижения, недостижимой для обитателей земли. Предоставить какого-либо объяснения данной ситуации не в моих силах.

  • Жрица Духа Океана
  • Чемпион Шторма в боевом облачении.
  • Воитель королевской гвардии.
  • Воин армии вторжения.
Однако люди Востока столкнулись с нагайна только в 889-м году, когда правители объединенных Островов делали выбор между религиями. Наши церковные деятели сообщают, что посылали к тайцам проповедников, но подробно комментировать подобный вымысел я не считаю нужным, ограничусь только замечанием, что в это же самое время только завершилась крупная феодальная война, разорившая многие имперские земли и ослабевшая культ Творца. Намного более логичной и близкой к истине выглядит точка зрения самих тайцев, по которой императоры династии Тан выбирали промеж духов Океана и Пламени: и наконец, вопреки настойчивым советам (или требованиям) наг, избрали своим покровителем огненного дракона. Сделанный правителем островов выбор предрешил всю дальнейшую судьбу Земли Дракона: в 900-м году начался первый Шторм, в ходе коего наги практически уничтожили страну, спасшуюся только чудом и доблестью своих солдат-крестьян. С тех самых лет и идет глобальная война между двумя королевствами, ей исполнилось уже больше 400 лет, и она оказала гигантское влияние на развитие всех племен, в нее вовлеченных.

И благодаря ей мы можем судить о вооруженных силах наг несколько подробнее, чем об остальном их обществе. Армии вторжения, атаковавшие Острова тайцев, всегда повиновались одному воеводу, которого прозвали Чемпионом шторма - он представляет собой прирожденную машину для убийств и разрушений, без колебаний отдающую самые жестокие и бессердечные приказы, коим его соплеменники повинуются без раздумий и тягот выбора. Основу войска составляют тяжеловооруженные и хорошо защищенные воители, значительно превосходящие обычного человека силой, выносливостью и, разумеется, жестокостью. Убийства врагов для нагайна представляют собой настоящее искусство, умение убить противника "красиво" крайне высоко ценится среди их воинов и служит доказательством мастерства. Поддержку воинам оказывают жрецы и жрицы Океана, обрушивающие на противника силу волн и течений; именно их заклинания обычно заменяют нагам осадную артиллерию и лучников одновременно: их воины явно презирают дистанционный бой и стараются как можно скорее схлестнуться с врагом лицом к лицу. По счастью тайцев, армии Подводного королевства относительно малочисленны, уступают по численности и войскам Империи, и тем более Сурийским мрачным полчищам - следовательно, у тайцев всегда остается это немаловажное преимущество. 

Спящий пробудился (нет не надо)

Буйство Духа Океана.

О религии нагайна мы можем судить только по обрывкам и недомолвкам, по общему впечатлению и некоторым смелым догадкам. Очевидно, что объектом поклонения у них является могучий Дух Океана, породивший их и давший им могущество, силу и власть под волнами. Божество, впрочем, злобное и отвратительное, поскольку требует регулярных кровавых подношений и  извращает своих поклонников, побуждая тех переступать через нравственность и моральные устои, дарованные разумным Творцом. Злонамеренность Духа можно также подтвердить страшными бурями и штормами, регулярно случающимися в Жемчужном море, отголоски которых доходят даже до Вольных городов и Поднебесного царства. Мой предшественник на посту магистра вольных наук ознакомился с редкими тайскими документами, дошедшими до Университета, и высказал пугающе правдоподобное предположение: нагайна желают завоевать весь высший мир, испытывая к нему врожденную ненависть. Сперва покорив Восточные земли, они обрушатся на Сурию и Империю людей, не различая сил Творца и его вечных противников, одинаково ненавидя и преданных свету, и отвергших его. 

Драконы

Демоны

Реакция Церкви и аристократии

Дворец Церкви

Престольный дворец Творца.

Магистр вольных наук Октавий всегда считался Святой церковью вольнодумцем даже по меркам Университета, но написание им Сочинения о жизни,ее настоящих истоках и богатых формах стало последней каплей в чаще терпения высших служителей церкви. В 1306-м году, когда настольная книга принцессы Марии оказалась скопирована агентами Священного престола Творца и передана в полное распоряжение Конклава, у центральной власти начались серьезные проблемы. Представители воли Творца на грешной земле приказали распространить самые негативные известия о книге по крупным соборам и церквям, желая воспользоваться таким удобным предлогом для нападения на Университет и императорскую власть саму по себе. В устах проповедников содержание Сочинения превращалось в откровенный пасквиль против Церкви и едва ли не демонопоклоннический трактат; доведя некоторые положения Октавия и его размышления до абсурда, священники получили весьма эффективный рычаг воздействия на непросвещенную толпу.

Сперва император Филипп IX не реагировал на открытый вызов со стороны Престола, организовав очередную грандиозную охоту для своего двора и ближайших фамилий. Однако на пышную и долго подготавливаемую охоту не явились те знатные семьи, что были известны своим искренним благочестием и политической близостью к Церкви; вскоре на улицах крупных городов начались волнения простонародья, подверженного влиянию многочисленных и талантливых проповедников. Дважды экзальтированная толпа пыталась проникнуть в комплекс Университета и только прямое вмешательство императорской стражи спасло книжников от погрома; и хотя обстановка еще не вышла из-под контроля органов власти, Церковь смогла показать и свою силу, и довольно прозрачный намек двору императора о возможных изменениях. Филипп IX, впрочем, не был настолько дальновидным политиком и попытался указами, распоряжениями и казнями самых рьяных фанатиков усмирить Церковь, ответить грубой силой на игру Престола. И именно такой реакции ждали первосвященники...

  • Филипп IX, император людей.
  • Мария, дочь Филиппа IX
Конклав официально обратился к знатным феодалам Империи людей с призывом защитить веру и Творца от покусительства, заступиться за веру предков и вспомнить о своем долге. Подобную привилегию Церковь получила еще в VIII-м веке и перед этим воспользовалась ею лишь единожды; но теперь Церковь Творца вспомнила о своем праве. 


Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.