ФЭНДОМ


И вот теперь, когда бесчисленные сурийские полчища вооружаются на нас, своенравные бароны готовятся поднять мятеж против нас, разбойники заполонили наши дороги, а священнослужители, забывая свой долг, играют в политику, поддерживая тем самым наших врагов - на что рассчитывать верным людям?


У меня есть ответ, Ваше Высочество. Мы можем и должны рассчитывать на главный дар Творца - надежду. (Магистр Университета Октавий)

Империя людей у престола Творца, чаще встречается Империя Запада или Империя людей - феодальная монархия, лежащая на огромном просторе от Междуречья на востоке и до Великого океана на западе; граничит по суше со всеми Вольными городами, землей гоблинов, Королевством обеих Рек. В качестве анклава содержит в себе теократический Престол Творца; по морю граничит с Поднебесным царством. 

Достаточно скоро Империя стала ведущим противником Сурийской державы, в противостоянии с которой прошли многие века ее истории. В имперско-сурийских войнах победители менялись от раза к разу, но ни разу никому не удавалось добиться полной виктории. Самая масштабная и разрушительная, Война последнего союза, едва ли не закончилась уничтожением Сурии, но она стала практически смертельным ударом по Империи Запада, упустившей победу в последний момент. 

Государство Заката знало как моменты величайшей славы, так и страшные поражения, от которых, казалось, невозможно было отойти. Однако оно существует и теперь, по-прежнему представляя собой главного, если не единственного, примерно равного Сурии противника. В нынешнем, XIV веке, страна людей запада примет свой очередной бой с привычным врагом, от которого зависит свобода всего Континента  - или его порабощение. И пусть сурийские книжники храбрятся сколько им будет угодно - воинство Творца готово встретить вечного врага во всеоружии и отомстить за поражения Войны союза со всеми процентами. 

Государственное устройство

Государственное устройство Империи Запада можно довольно-таки четко разбить на три во многом противоположных друг другу этапа. Вплоть до воцарения Ветаров (с 468-го по 853-й) страна развивалась как рыхлая конфедерация земель, объединенных скорее общей угрозой и одной религией, нежели по другим причинам; у каждого герцога были собственные законы, войска и монеты. При правителе Зигфриде II произошла т.н. "великая реформация", результатом которой стало создание сильного, централизованного государства, заметная унификация страны. Можно сказать, что Империя двигалась по направлению к установлению самодержавной власти, но в 1061-м род Ветаров трагически прервался, открыв дорогу для аристократической реакции. И хотя вернуть былые вольности и права у нее не получилось, ею был сделан значительный шаг к их реставрации. 

На данный момент государственный строй государства регулируется Хартией вольностей, дарованной Филиппом III знати в 1063-м в знак признательности за ее поддержку. В разработке Хартии принимали самое непосредственное участие Луи-Филипп Леви и другие представители высшей аристократии, заинтересованные не только в ограничении монаршьей власти, но и в избежании возможных последствий из-за оставления последнего Ветара на смерть в Сурии. На тот момент только герцог Луарский обладал настоящим, боеспособным войском, поэтому он мог творить статьи договора практически без оглядки на иные силы. Популярная среди горожан и крестьянства легенда гласит, что в день подписания Филиппом III предложенного Луи-Филиппом закона, над всей Империей ходили черные тучи, а солнце не появилось ни на минуту. Бывшая невеста погибшего Вильгельма II в своих письмах к подруге подтверждает эту историю: она тоже жаловалась на отвратительную погоду и видела в ней плохое знамение. 

Согласно Хартии вольностей, главой государства считается Император людей, первый феодал.. 

Его власть ограничена Палатой знати, которая формируется из представителей шести имперских провинций по принципу старшинства - монарх никак не может повлиять на его состав. Парламент решает вопросы, связанные с налогами и законодательством; без его одобрения правитель не может вводить новые сборы или принимать законы; и из права знати на контроль казны вытекает как бы фактический запрет на объявление неугодной знати войны - она попросту не даст на нее денег. 

Значительная роль в государственном устройстве отведена Церкви Творца, которая официально считается единственной легальной и государственной религией людей. Исповедание и тем более практика иных культов чреваты уголовным преследованием; Хартия обговаривает особый статус Церкви, ее право воспользоваться поддержкой феодалов в спорах с властью, свобода Конклава от притеснений со стороны монарха; право Церкви собирать особый налог на поддержку своего аппарата и социальные услуги. Именно в 1063-м была расширена автономия Священного престола, с чего начинается его последовательное превращение в полунезависимое государство с собственными интересами, армией и экономикой, весьма условно связанной с остальной страной. 

Главный закон защищает несколько ключевых для имперских феодалов позиций. Во-первых, их неподсудность кому-либо, кроме Палаты знати, т.е. равных им людей; необходимость санкции Палаты на арест каждого знатного и владетельного человека, право Палаты ходатайствовать за узников перед правителем, необходимость предъявления конкретных обвинений перед задержанием. Важная оговорка: данные ограничения распространяются только на аристократию, никак не защищая представителей других имперских сословий. Даже больше того, Хартия отдельно обговаривает право феодалов вершить суд в их землях и отсутствие у крестьян права жаловаться Императору на их окончательное решение. Затем она объявляет священным право наследования земли с сервами и всем их имуществом, тем самым закрепляя за наследственной аристократией ее доминирующее положение в экономике государства. 

Имперские земли

Значительные размеры страны вкупе с ее феодальным устройством привели к возникновению регионов, отличных друг от друга в культурном, социальном и политическом плане. Признавая главенство императора и необходимость поддерживать друг друга, имея прочные торговые связи друг с другом, территории сохраняют собственных правителей, 

Имперские провинции Запада
# Герб Правящий род Название Краткие данные
1 Герб недоВалуа Валуа
2 Герб Леви Леви Луария
3 Герб Монфоров Монфоры
4 Герб Ройссов Ройссы
5 Герб не-Веттинов-точно Церингеры
6 Герб пограничников Мирбахи

История

Приход людей и Эпоха двух сотен королей

Гнев Творца как есть

Люди времен конца Первой эпохи.

Достоверно известно, что люди не были обитателями Континента изначально - ученым мужам Университета не удалось обнаружить сколько-нибудь убедительные доказательства обратного, поэтому они согласились с предлагаемой Церковью историей. Согласно Песни Творца, человечество было послано им из южных земель в качестве самой страшной кары для предавшей его Империи эльфов. Некогда любимые дети Творца, они отказались от своего отца и предались самым страшным и отвратительным грехам, в числе которых было и создание новой религии. Тогда Созидатель обрушил на них свой гнев: огромную человеческую орду, которая своим маршем сокрушила прогнившую до основания империю. Перворожденные, разумеется, пытались оказать сопротивление: недаром археологи Университета находят в таком множестве курганы обеих сторон и разваленные замки Первой гегемонии. Причины поражения эльфов до сих пор неясны до конца тем, кто пытается применить к ним логику и научное начало: для людей религиозных, оправдание в виде благословления Творца вполне достаточное. 

Университетские магистры, впрочем, достаточно тщательно подошли к изучению вопроса. Им удалось доказать, что Первая империя испытала в последние десятилетия своего существования не только иноземное вторжение, но и внутреннюю смуту, нестабильность и экономическую разруху;  кажется, удар людей пришелся уже по значительно ослабленному государству, потерявшему значительную часть сил в междоусобных распрях. Косвенно о наличии трений в древнеэльфийском обществе свидетельствует его раскол: пока Дети Звезд отплывали на Островные колонии, будущие Дети Леса ушли на северо-восток и обосновались там. Завоевание не было одномоментным событием, наоборот, оно растянулось на несколько десятилетий, в ходе которых бои велись с переменным успехом, но чаша весов постоянно клонилась в пользу человечества. Более того: магистры подтверждают данные Священных книг о Славной битве - решающей, масштабной и кровавой схватке, в которой единое человеческое воинство сокрушило последнюю значимую армию Империи. Университет смог точно установить ее место и примерное число сражавшихся с обеих сторон. 

Бой первого века

Бой дружин "королей" во втором веке после Битвы.

Итак, люди сокрушили эльфов и оттеснили тех на самый край света; победители унаследовали огромный Континент в свое пользование - об орках, гномах, гоблинах, полуросликах и других его обитателях они тогда ничего не слышали. До человеческого вторжения практически по всему Континенту была раскинута Империя перворожденных, но завоеватели не обладали ни опытом, ни знаниями, ни навыками, ни социальной организацией, дабы позволить себе создать единое государство подобных размеров. Совсем скоро, в I-III-х веках после Славной битвы происходит расселение и распад некогда единого человеческого рода: но в данном рассказе нас прежде всего интересуют те племена, что остались на землях, некогда составлявших центр всей Первой империи. Плодородные поля, обилие рек, сравнительно небольшие леса и богатство оставленной эльфами инфраструктуры (дороги, мосты) позволили наладить новую жизнь... А длившаяся десятками лет война сказывалась на структуре общества, во главе которого оказались вожди военных дружин, достаточно амбициозные, знаменитые и могучие, чтобы собрать вокруг себя группу боевитых ребят, готовую сражаться за них. Данную эпоху магистры называют "Временем двух сотен королей", поскольку границы между родами регулярно менялись, а протогосударственные образования не обладали удовлетворительной стойкостью. 

В те времена люди жили в границах сравнительно небольших общностей, каждая из которых имела своего правителя, свое войско и вела свое хозяйство. Эти правители нередко вели войны друг с другом, но они всегда носили скоротечный характер и практически не причиняли вреда крестьянам, к труду которых протофеодалы относились с уважением, и чьего числа они элементарно боялись. Легенды и сказания тех лет донесли до нас обезличенные, самые распространенные королевские образы тех лет: король-мудрец, вершивший праведный и истинный суд под сенью многовекового дерева,  король-воитель, одерживающий победу за победой над врагом; и противоположные им негативные образы, запечатлевшие менее удачный коллективный опыт. На территориях сложились примерно одинаковые обычаи и законы, чье единство объясняется единством происхождения народности и примерно общими обстоятельствами жизни. Тогда же зарождается Церковь Творца как единая организация, сыгравшая одну из важнейших ролей в сохранении и поддержании единого культурного пространства: ее братья проповедовали учение Света и находили отклик везде, от замков до полей. В 340-м году в области нынешнего Священного престола строится крепость Лайтстайн, на основе которой позднее возникнет гигантский религиозный центр. Впрочем, уже в IV веке церковь играла значительную роль в регулировании общественных отношений. 

К 350-м годам уже произошло заметное укрупнение оставшихся королевств: хроники, которыми Университет располагает для анализа той эпохи, говорят о существовании "всего" двадцати государств, между ними уже существовали сравнительно прочные связи. Королевские династии были тесно связаны друг с другом, уже тогда хождение имел только один талер, а торговые связи росли.  Здесь стоит оговориться, что многие ныне живущие рода высшей имперской знати тянут свое происхождение с Древней эпохи - в первую очередь, конечно, Монфоры и Церингеры. Но для объединения этих государств в одно целое еще многого не хватало - однако процессу было суждено сбыться в ускоренном темпе. 

Династия Саморфельдов

Возвышение Альфреда I Земледельца

Суриелов

Альфред I "Защитник", основатель Империи Запада (486-493)

Создание единого государства Западных людей напрямую связано с возникновением постоянной внешней угрозы. В середине IV века из-за Фонтира на восточные баронства обрушились полки самого первого Сурийского вторжения; тогда оно носило скорее разведовательный характер, поскольку в Сурии процесс оформления государственности тоже был далек от завершения. По примерным подсчетам Университета, в походе приняло участие всего лишь 20 000 сурийцев, в основном - людей Великого океана. В реалиях XIV века подобный отряд был бы только авангардом армии Владыки, причем сравнительно малочисленным. Но даже такой натиск в те времена был очень опасен: профессиональное войско обычного короля III века не составляло и двух тысяч человек, а у сурийцев были с собой первые стенобитные машины, нивелировавшие преимущества от укреплений. С 475-го года правители Запада вели борьбу с пришельцами, обычно терпя поражения. Их войска оказывались слишком малочисленными; помогать друг другу короли не торопились, припоминая за каждым грехи прошлого; стены замков и редких городов падали под обстрелом сурийских машин. Казалось, что история разделенного человечества завершится совсем скоро - полным покорением его западной части. 

Однако в 480-м году на горизонте появляется поистине уникальная в истории Империи людей фигура. Человек, которому было суждено разбить вражеские армии и сплотить людей Запада воедино вопреки всему. Согласно чрезвычайно популярной легенде, оставшиеся в живых и на свободе короли собрались в Лайтстайне, желая получить напутствие от Конклава Творца - кого им избрать в свои предводители. Легенда очень подробно перечисляет правителей и находит в каждом по опасному и неприятному греху: злоба, похоть, леность, тщеславие, жадность, трусость и зависть были присущи им. Они были озлоблены друг против друга; желали земель и богатств другого; боялись выступать первыми в бою; ленились работать в поте лица своего на благо страны; плодили бастардов и порочили чужих жен; искали земной славы.  Священнослужители отказались благословить каждого из них; но велено им было отдать скованную церковными мастерами корону первому встречному землепашцу. Феодалы, скрепя сердце, подчинились завету Творца: именно так во главе объединенного войска оказался Альфред Земледелец, избранный самим Создателем для защиты людей. Простой, добрый и честный мужчина согласился выступить во главе Так говорится в священных книгах Творца и в проповедях его служителей. 

Альфред женится

Альфред I и Мария Монфор.

Эта красивая легенда, впрочем, вызывает множество вопросов у специалистов по истории из Университета. По мнению магистра Октавиана, Альфред происходил из второстепенного, но знатного рода и выдвинулся на службе у представителей династии Нелитем. Его главенство было признано не столько в силу благочиния королей Запада, но сколько из-за их слабости; ни один из них не смог добиться значимого успеха в борьбе с сурийцами. Наконец, Альфред I в одинаковой мере не устраивал ни один знатный дом, что позволило им согласиться на компромиссную фигуру у власти. Так или иначе, с 481-го года люди Запада начали одерживать победы, отбивать потерянные земли у врага. Через пять лет ожесточенных боев Альфред нанес решающее поражение сурийцам у нынешней крепости Остфестунг, принудив остатки рати Второго Владыки отойти в Междуречье, которое в тот момент и стало фронтиром между двумя ведущими державами континента.          

За время Войны Альфреда сложилось новая, уникальная ситуация, невозможная для прежних лет: человеческие королевства Запада объединились в борьбе с общей угрозой. Воины с разных земель перестали думать друг о друге как о страшных врагах, научившись помогать один другому и привыкнув считать себя союзниками; упал авторитет местечковых королей, не способных самостоятельно справиться с защитой своих областей. Простонародье с освобожденных земель славило Альфреда I и массово вставало под его знамена; наконец, его величие было признано Церковью Творца, чьи адепты охотно сражались в его имя, а высшие клирики благословляли. Опираясь на поддержку подавляющего большинства населения королевств, Альфред I в 486-м торжественно объявил о создании Империи людей у престола Творца, тем самым перенимая титул поверженной людьми пять веков назад Империи перворожденных; перед ним преклонили колена все оставшиеся в живых короли и их армии.

Новое государство 

Династия Шатийонфов

Династия Ветаров

Переворот Леви-Валуа

И что же! Где слова? Где громкие обеты?

Где клятвы верности, присущие дворянам?

Где ваших прадедов священные заветы?

А Он, обманутый, Он твёрдо верил вам! ("Песня воина-обличителя", строфа 25-я
Герцог Леви

Луи-Филипп Леви, герцог Луарский, в столице.

Возвращение из похода остатков некогда величайшей армии стало предвестником драматичных и трагичных событий в столице Империи; разгромленное войско вернулось, потеряв больше двух третей состава и оставив в Сурии на погибель обоих императоров династии Ветар. Луи-Филипп Леви, герцог Луарский, едва-едва вернувший в столицу 20 тысяч человек, поспешил сообщить в Палате знати о смерти Карла X и его наследника, а следовательно и о завершении династии. Осенью 1061-го для Империи людей официально завершилась Война последней коалиции: остатки былой армии разошлись по домам, а аристократы должны были определиться со своим новым предводителем. Смерть Ветаров в Сурии оставила настоящий вакуум власти, спешить который теперь стремилось сразу несколько претендентов. Тут стоит сделать важную оговорку: герцог Леви сообщил народу и знати, что Вильгельм Ветар, кронпринц Империи, погиб в ходе арьергардных боев у Врат Сурии. Владетельный феодал не спешил признаваться, что попросту увел армию от правителя, обрекая его на поражение и гибель. 

Главным из них стал сам герцог Луарский, решивший сыграть по крупному. Человек, чьи действия привели к гибели последнего законного правителя, решил сам занять его место в угоду своих амбиций и своего тщеславия. Впрочем, Луи-Филипп совершенно искренне считал, что поступил единственно правильным образом и спас столько людей, сколько мог спасти вообще; он не предавал императоров, но оставил навстречу судьбе двух безумцев. Очень многие феодалы, спасенные им из Сурии, были ему обязаны и могли поддержать его кандидатуру; над ними всеми тяготело общее преступление, поэтому они были заинтересованы в гарантиях своей полной безопасности. Голоса остальных дворян Луи-Филипп собирался купить щедрыми обещаниями политических прав и экономических привилегий, недоступных в прежнее царствие. Наконец, из тех 20 тысяч спасшихся бойцов, свыше двух третей принадлежало либо Леви, либо их прямым вассалам: следовательно, кроме Церкви, только Луария обладала хоть каким-то воинством - а с Церковью род Леви всегда хорошо ладил и на ее верность рассчитывал.

Обиженная

Леди Ровена Монфор в садах своего имения.

У амбиций немолодого герцога нашелся, впрочем, опасный и влиятельный соперник. Леди Ровена Монфор, нареченная невеста кронпринца Вильгельма и старшая дочь своего отца, влиятельного и богатого аристократа, горячо выступила против желаний Леви. Ровена была близка с Вильгельмом; они даже были обручены, но свадьба была назначена на "день после победы", который, как известно, не наступил для рыцарственного Вильгельма. Воспитанная отцом и матерью в лучших традициях северного дворянства, Ровена высоко ценила доблесть, мужественность, честь и отвагу - и она сомневалась, что в Луи-Филиппе найдется хоть одно из этих качеств. Тогда она еще не знала всей правды о конце войны, но уже сомневалась в нескладной версии герцога Леви. Наконец, говорила она, почему именно император прикрывал отход войска - почему Вы, герцог, не вызвались исполнить эту работу за вашего повелителя? Ее отец не вернулся из похода, а братья были слишком юны; Ровена пыталась самостоятельно вести сопротивление, но она регулярно натыкалась на банальное превосходство соперника и в богатстве, и во влиянии. Вокруг Ровены собрался некоторый круг знати, преимущественно из Севера и Востока, но этого явно не хватало для победы над Леви. 

Однако под конец осени 1061, когда мнение Палаты знати уже практически склонилось к поддержке притязаний рода Леви на престол, произошло событие. едва ли не расколовшее Империю на две части. В столицу прибыл отряд ветеранов обороны Дакада - двести человек, сражавшихся бок о бок с Вильгельмом II и бывших свидетелями его последних часов. Они пришли в город незамеченными,  Их командир, незнатный барон Зигфрид Амелл запросил встречи с леди Ровен Монфор, нареченной невестой Вильгельма Ветара. Он и его люди были допущены на внутренний двор поместья Монфоров, и тогда они подробно расписали перед потрясенной девушкой подробности Дакадской бойни. В качестве доказательств они предъявили доспехи и меч, с ужасом опознанные леди Ровеной; наконец, один из солдат зачитал письмо, в котором воевода Уин-стон-Кан расписал подробности предательства Луи-Филиппа, хвалил доблесть и отвагу, проявленную Вильгельмом II и выражал свои соболезнования его "вдове". На очаровательно-белом личике герцогини Монфор были слезы; заломав руки, страдая, она слушала до конца все, что ей говорили солдаты. В конце концов, дворянка встала на колени перед гробом любимого ею человека, потрясенная горькой и тяжелой правдой... Но она вскоре поднялась с них. Теперь для нее все стало совершенно ясно. 

Леди Ровена Монфор незамедлительно отправилась в Палату знати, где тогда собрались Луи-Филипп и его сторонники. У герцогини не было подробного плана действий, но ее сердце, впервые в жизни, горело ненавистью, презрением и яростью: она не могла допустить убийцу любимого на престол государства, предназначенного для Вильгельма! Ее сопровождали собственные сторонники и ветераны Зигфрида Аллена, выступавшего главным обвинителем. Между Ровеной и Луи-Филиппом произошла чудовищная сцена: сперва герцог отпирался в жестоких выражениях, но потом постепенно запутывался в речах, злился, ругался и терял контроль над собой.  Ровена же метала в него громы и молнии с такой силой и таким рвением, что позднее ее слова переложат в стихи и припишут безымянному ветерану Войны! Наконец, Луи-Филипп признал, что действительно увел армию из-под Дакада, но гордо отказался признавать это предательством, искренне повторяя, что сделал "должное" - ведь иначе погибли бы все. На этом моменте ссора перешла в последнюю стадию: однорукий Зигфрид громогласно и страшно проклял Луи-Филиппа и его потомство, после чего вызвал герцога на дуэль - желая, как он сказал, установить, существует ли в самом мире высшая справедливость, или же ее нет. В зале установилась тягучая и пугающая тишина; наконец, герцог Леви и его вассалы покинули Палату, не удостоив Амелла ответом.

Да, репутация герцога Леви была разрушена, но призвать его к ответу у леди Ровены не было возможностей. Удалившийся с позором в Луарию, Луи-Филипп сохранил преданность своего, живого войска и своих вассалов; стало ясно, что он не даст избрать императрицей Ровену - если она и наберет голоса в Палате, ей придется встретить феодальное восстание, подавлять которое попросту нечем. Ситуация с престолонаследием зашла в угрожающий единству страны тупик...

Династия Валуа

Новая заря

???

Население

Армия

Рыцарское сословие

Священные ордена

Лучше помереть ради людей и святого Вильгельма, чем жить для себя. (Кредо Стального сокола)
На начало XIV века в Империи людей сохраняются Священные ордена, находящиеся под покровительством Церкви Творца и, как минимум формально, под ее непосредственным руководством. В их ряды принимаются преимущественно принадлежащие к рыцарскому сословию мужчины, желающие по тем или иным причинам удалиться от мира, но не переходить полностью в 

(Обновление следует)

Наименее типичной организацией среди священных орденов заслуженно считается орден Стального сокола. Объединение было основано в 1065-м году бароном Зигфридом Амеллом и леди Ровеной Монфор у крепости Остфестунг "ради искупления грехов и защиты человеческих земель". Первоначально ударный костяк составляли ветераны Сурийского похода, желавшие искупить свои прегрешения и послужить Творцу снова, но под более жесткой дисциплиной и с суровым руководством. Как среди выживших в аду Дакадской резни, так и среди узнавших ужасную правду о предательстве было широко распространено чувство вины, которое им нужно было загладить. Позднее, прослышав о подвигах Зигфрида, Ровены и их сподвижников, к ним потянулись и другие заблудшие души: несчастные, потерявшиеся и отчаянные, желающие завершить жизнь достойнее, чем вели. 

Крупные отличия от других организаций орденского типа начинаются с самого устава, подписанного Зигфридом и Ровеной в стародавние времена. Попросить о вхождении в Орден может каждый раскаивающийся грешник - половой и социальный вопросы роли не играют; достаточно прийти в крепость и объявить о своем искреннем желании искупить свои вины и прегрешения в миру. При этом подробный расспрос пришельца предпринимается только капелланом и никто не имеет права давать отказ на основании покаяний. Если кандидата сочтут пригодным, он станет кандидатом-послушником, постепенно проходящим обучение и полагающееся воспитание. Кроме очевидных физических упражнений и освоения военного дела, послушники изучают священные тексты и обучаются грамоте, если на момент прихода ею не владели. Через два года от начала обучения, неофит проходит через Истязания - комплексное испытание физической подготовки, знаний и духа, по итогу которых он либо будет принят в ряды ордена как полноправный член, либо ему придется покинуть расположение Стального сокола. Завершающей частью обряда инициации будет дарование инициату нового имени и его отказ от семейного герба, если таковой когда-либо имелся. С этих пор он считается настоящим рыцарем Золотого сокола, несущим на себе тяжелое бремя служения и искупления. 

Согласно Кодексу, члены ордена Стального сокола должны полностью отбросить всю прежнюю жизнь во имя защиты остального человечества от сурийской угрозы. Это выражается в необычайной строгости устава, которому они клянутся в верности, и во взятых ими обетах: только здесь рыцари обязуются сохранять целомудрие, поскольку считается, что дети, рожденные либо зачатые ими, будут нести на себе клеймо греховности родителя(ей). Тут приносятся самые строгие обеты послушания: рядовые рыцари обязуются повиноваться старшим бесприкословно, полностью отрекаясь от свободы своей воли. Члены ордена отказываются от обладания и владения любой собственностью: все их имущество предоставляется им Орденом и может быть у них отнято.  Распорядок дня в мирное время расписан если не по минутам, то точно по часам; физические упражнения приходят на смену духовным, отдых считается преступной роскошью. За провинности и проступки немедленно следует суровое наказание: самым главным из которых считается казнь от рук вышестоящего офицера. 

Верховное руководство осуществляет Гроссмейстер, которому подчиняются все братья и сестры, все отделения и экспедиции Ордена. На его плечах лежит общее руководство, связи Стального сокола с окружающим миром, вопросы о толковании Устава и священных книг. 

Братья и сестры ордена формируют его ударный кулак, его главную численность. Они проводят большую часть времени в постоянных экспедициях на самой границе Империи, внимательно следя за ее сохранностью и целостностью. Обычно в поход отправляется патруль в 400 человек, состоящий из рыцарского костяка и сержантов, помогающих в бою по мере своих сил. 

Стальной сокол пользуется смешанной и неоднозначной репутацией. Верхушка имперского общества небезосновательно рассматривает его сборищем преступников и отбросов, пытающихся таким образом избежать правосудия и изобразить себя героями. Официальная Церковь, хоть и признает де-факто Сокол, порицает их за многочисленные отклонения от установленного  и всеми признанного канона. Например, Церковь Творца не признала святым Вильгельма II Ветара, которого истово почитают в ордене его несостоявшейся супруги; клир имеет претензии и по другим вопросам, связанным с обрядовой и ритуальной стороной вопроса. С другой стороны, простонародье Восточных земель, проживающее на фактическом фронтире с Королевством обеих Рек и Сурией, попросту обожает "черных рыцарей" - немалое число деревень, сел и городков пограничья были спасены силами Соколов от разорения налетчиками, множество работорговцев потеряли и товар, и голову благодаря вмешательству "воинства святого Вильгельма Заступника". Регулярно отряды Соколов становились последней надеждой и защитой простых людей,   Стоит сказать, что феодалы востока, в том числе и герцоги Мирбахи, относятся к Ордену с уважением и помогают ему по мере сил. 

Ополчение 

Наемники

Общество

В имперском обществе положение женщин находится в зависимости от их социального положения. Доступ к благам жизни, предлагаемые обществом модели поведения, возможности  Есть, конечно, и некоторые общие моменты. По семейному праву Империи людей Запада, женщина до брака находится во власти своего отца, потом переходя под руку мужа; только у служительниц религии Творца (официально) может быть другой жизненный путь. Её главной задачей будет по-прежнему считаться рождение здорового и многочисленного потомства, а измена будет полагаться тяжелейшим грехом. 

Знатные женщины Империи обладают практически равным доступом к благам жизни с их мужьями и родителями. Представительницы феодального сословия поголовно занимаются ведением домашнего хозяйства, но зачастую они же управляют и принадлежащими мужьям землями, пока те находятся в отлучке. В таком случае супруга становится полноценной управительницей, имеющей право суда над подданными мужа и вынесения окончательных решений. Это определяет получение ими по возможности высококлассного образования: от их решений будет зависеть процветание или упадок полученной ими в браке территории. После смерти мужа, в случае несовершеннолетия наследника или его тяжелой болезни, мать принимает на себя полномочия регента, длящиеся до консумации брака ее ребенком; запрещено обделять супругу в завещании, почитание матери является долгом ее наследников, а у жены есть возможность обратиться за защитой к знакомому в случае нарушения ее мужем ее прав.

Свободное время аристократки проводят в зависимости от своего темперамента и места обитания с общим достатком, обладая при этом сравнительно большим правом выбора. Молодые дворянки самой столицы охотно посещают светские праздники, флиртуют с рыцарями и аристократами, живя по возможности полной жизнью; вдовы или престарелые дамы провинции сосредоточены на духовном совершенствовании и милостыне. Дамы охотно принимают участие в охоте, читают (зачастую не только душеспасительную литературу) и посещают празднования, которые без них не считаются полными и имеющими смысл.

Как ни странно, но женщины низшего сословия обладают наибольшей личной свободой. Их прямая интегрированность в рабочий процесс наравне с отцами, братьями и мужами способствует их максимальному сближению и отсутствию дискриминации той или иной работы. Крестьянки Империи работают на полях, занимаются хозяйством и помогают мужской части населения на самых ответственных работах; нравы крестьянства далеко не так строги и безупречны, как того хотелось бы Церкви. Простонародье привыкло гулять и развлекаться шумно, и простые крестьянки не стоят в далеке, пока веселятся их родственники, но присоединяются к ним и отдыхают, пока могут, от тяжелого труда. 

Отдельную прослойку составляют те женщины, что решили посвятить свою жизнь служению Создателю в рядах Его Святых орденов. Тернистая дорога в культ открыта как принцессе императорской крови, так и последней крестьянке; после прохождения послушания, вышестоящие чины направят неофитку в одно из подразделений Церкви. Например, преуспевших в догматике и теологии, причем овладевших еще и светским этикетом и основными навыками управления, ожидает принятие в Орден Розы, занимающийся взращиванием детей аристократов и ответственный за связь Церкви и лучших людей Империи. Пожалуй, стоит отметить, что Церковь Творца разрешает священнослужителям мужского и женского полов создавать семьи; брак не со священником будет сочтен тяжелым грехом.  Существует около десятка возможных служений,  самым экзотичным из которых для женщины будет присоединение к Боевым орденам - и хотя только "Соколы" предоставляют им право выйти на поле, остальные организации тоже будут рады появлению новых рабочих рук. 

Наконец, стоит рассказать о тех женщинах, что родились с магическим дарованием. Вне зависимости от своего происхождения, они отдаются на обучение в ближайшее Собрание, где постигают свое ремесло под бдительным контролем наставников. По достижению зрелости они выходят в мир, уже приставленные либо в Университет, либо ко двору кого-то из феодалов, либо в другое служение обществу. В эпоху Ранней империи случались браки между феодалами и колдуньями, но при Валуа они были запрещены из-за потенциальной опасности и нечестности их заключения. Впрочем, общеизвестен факт, что взаимная симпатия между аристократами и их "советницами" или "лекарями" широко распространена и встречается у многих представителей высшего класса. В целом, волшебницы пользуются наибольшей степенью личной свободы, что компенсируется подозрительностью к ним церковников и малым числом относительно остальных жителей Империи.

Культура

Экономика

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.