ФЭНДОМ


Слушайте мою клятву и будьте свидетелями моей присяги, ибо битва наша близка.

Я клянусь самоотверженно служить Сыну Пламени; подчиняться поставленным им начальникам; ценой своей жизни оберегать очаги и алтари людей; огнем своей души огородить от опасности весь народ. Клянусь посвятить себя бескорыстному воинскому служению, отречься от тщеславия, алчности или гордыни. Клянусь отбросить сомнения, страх и робость, достойно пройдя по пути Воина, сколько мне отмерит судьба. Клянусь сражаться на берегу, в укреплениях и на полях, в городах и на болотах, отражая врагов из пучины, пока моя душа не покинет этот мир.


Клянусь великому Дракону погибнуть с честью, ибо шторм надвигается и битва грядет.


(Текст присяги Белого полка)
Я слышала истории, что правители Запада измеряют "честь" и "доблесть" богатством, числом любовниц и роскошных дворцов. Они кичатся своими малозначимыми подвигами, гордятся количеством поломанных ими судеб на неправом судилище и выжимают из подданных последний медяк, дабы купить новой "даме" очередную золотую безделушку. И вот, посреди продажных женщин, неверных друзей и вина, они в час скуки делятся историями, как тайские мужчины ютятся в утлых хибарах и в жизни не едят мяса. Потом они расскажут друг другу, что тайки ходят голыми по улицам - поскольку у них женщина не считается одетой без золотых украшений. Завершат они свой рассказ либо насмешкой, либо лживым соболезнованием: ведь тайский правитель ходит пешком по своей земле, что они считают бесчестным и низким.


Но их пьяная бравада, их сиюминутное богатство, их пустая слава - ничтожны. Настоящий человек отваги и доблести - муж и отец, простой крестьянин, вернувшийся с Вала к любимой и любящей женщине и дорогим ему детям. В этом и заключается наша честь - в жертвенном героизме. (Асами Тан)

Восточное царство, Дальний восток, Земля Огненного дракона - военно-аристократическое государство на Дальнем востоке мира; самая восточная держава, за которой начинаются неизведанные регионы, полные тайн, загадок и мистерий. Моноэтничную страну населяют одни лишь тайцы: племена не-людей были давно уничтожены, а немногие оставшиеся либо полностью интегрировались, либо закрылись в далеких горах и ушли в полную изоляцию.

Государство расположено на десятках островов, связь между которыми осуществляется по воде и по воздуху; плодородная почва и трудолюбие населения позволяют отдельным кусочкам суши выдерживать даже столетнюю блокаду в ожидании, пока силы Стального флота не придут на помощь. Попытки наладить активную внешнюю торговлю до сих пор не были удачными, поэтому любые товары из Востока в остальном мире крайне редки и очень высоко ценятся, даже если представляют собой обыденные безделушки. 

Главной целью страны является элементарное выживание в идущей уже несколько веков Великой войне с подводным королевством Нагайна; параллельно книжники и ученые Востока отчаянно пытаются найти, получить или собрать новое, ультимативное оружие, могущее переломить ход войны в пользу людей. Недавно Восточное царство с помощью династического брака заключило стратегический союз с Сурийской империей, надеясь получить от нее поддержку в грядущем очередном витке войны с нагами. 

Государственное устройство

Земля Огненного дракона находится в состоянии вечной, постоянной борьбы с расой подводных жителей нагайна, с завидной регулярностью атакующей острова тайцев. Последние 400 лет Восточное царство отражает вражеский натиск, и война стала настоящим смыслом существования всего государства, полностью изменив все сферы общественной жизни до неузнаваемости. 

Сын Пламени

Высший генерал

Высшее собрание

История

Легендарная история

Глубинная угроза

Война до конца

Золотая свадьба

Основная статья: Золотая свадьба. 

Разорения

Разоренные поселения в конце XII века.

К середине XII века положение Земли дракона стало попросту отчаянным. Недавнее вторжение нагайна разорило три крупных острова, беженцы с которых заполонили столицу: нарушались коммуникации, а в ряде крупных городов произошли волнения, вызванные продовольственным кризисом. И хотя ученые книжники уверяли, что в прошлом у государства бывали и времена похуже, аристократическое сословие не было в этом настолько уверено. Недавний Шторм нанес огромный урон столичному острову: укрепления Берега Костей были уничтожены, выбито более двух третей регулярной армии, погибли легендарные герои правящего сословия, наконец, наги разорили несколько сотен деревень и селений. В Тайной библиотеке исследователи отчаялись создать оружие, способное нанести удар по самому Глубинному королевству, они нуждались в больших средствах и мнениях со стороны. Тогда высший генерал Ода Цзигуан, пожалованный столь почетным титулом в виду значимости заслуг, предложил Сыну пламени пойти на союз с "закатными странами", постаравшись привлечь их на свою сторону и воспользоваться их помощью в борьбе с нагайна. 

После продолжительных обсуждений при дворе и в столице, в 1287-м году из Земли Дракона отправилось крупное посольство под руководством доверенного сановника Горо Бейфонга. Великий флот восточной цивилизации смог пересечь Океан без потерь, так что экспедиция Бейфонга прибыла в целости и сохранности. За несколько лет (1287-1290) Горо посетил все крупные государства Запада, стараясь найти общий язык с их правителями и добиться заключения военного союза.  Посланники далекой страны побывали везде, от Поднебесного царства до Великой Горы и от Венделии до Империи людей только с тем, чтобы везде наткнуться на вежливый, но четко сформулированный отказ. Перворожденные, охотно приняв дары, отказались умирать за восточных людей, предложив, впрочем, Сыну пламени принять вассалитет. Венделийцы были слишком погружены в подготовку к отражению нового нашествия сил эльфов, да и не обладал Всеслав Вечный такими ресурсами, чтобы помогать кому-то еще кроме самого себя. Искать помощи у других Вольных городов и не пытались, хорошо представляя нестабильность их политической системы и ту легкость, с которой в ней могут произойти страшные изменени. Извечные изоляционисты гномы не пустили дипломатов дальше обширных торговых тейпов, хоть и сделали неплохую скидку для закупки вооружения и доспехов. 

Азула добрая

Асами Тан, подаренный Владыке парадный портрет.

Но в 1291-м году Бейфонг прибыл в Куш - крупнейший портовый город Сурийской империи; идти на контакт с сурийцами до того времени тайцы опасались, но теперь у них попросту не осталось другого выбора. Наместник юга, старый, но могучий орк Думазг, принял гостей по всем законам гостеприимства и согласился от своего имени написать Владыке. Уже через месяц все посольство было приглашено в столицу Сурии - город Нирн, причем правитель темной страны отправил отряд доверенных бойцов для сопровождения тайских представителей. Даже уже видавшего виды Бейфонга поразила столица Сурии своей роскошью, размахом строительства и густонаселенностью; а подъем на Башню, где жил сам Владыка, позволил послу охватить весь огромный город с высоты птичьего полета, что оставило неизгладимые впечатления на всю жизнь. Впрочем, Горо не забывал ни на минуту о цели своего затянувшегося путешествия и постарался склонить Владыку к союзу с Землей Дракона, пытаясь так или иначе заинтересовать правителя гигантской Сурии. Владыка оказался более благодарным слушателем, он постепенно настраивался на нужный послу лад, но здесь Бейфонг нашел способ ускорить весь процесс. Параллельно налаживая связи с сурийским дворянством, он выяснил, насколько их нынешний правитель охоч до женского пола... И взял на себя ответственность предложить Владыке руку и сердце принцессы Асами Тан, младшей дочери действующего правителя и его любимицы - после этого правитель Сурии стал гораздо сговорчивее. 

Здесь стоит сказать, что Горо никогда не был уполномочен на подобное действие. До тех пор не было прецендента, когда член императорской династии Востока связывал себя узами брака с "западниками", особенно с теми из них, у кого официально действует многоженство. Вряд ли своевольную и гордую Асами обрадовали бы такие новости, а ее отец вполне мог взыскать с Бейфонга надлежащую кару. Действиям посла, впрочем, можно найти сразу несколько оправданий. Первое, которое он позднее публично провозгласит: отчаяние найти союзника, осознание тяжести долга перед родной землей и понимание необходимости принесения жертвы ради спасения всего остального дома. Сурийская армия, многочисленная, профессиональная и бесстрашная, полностью покорная своему правителю, могла бы стать крепкой опорой для пошатнувшейся обороны Островов, нельзя было упускать подобный шанс. И второе, куда менее благородное: княжеский род Бейфонг принадлежал к придворной партии старшего принца, которому удаление сестры от дворца играло только на руку. 

Домой экспедиция Горо Бейфонга вернулась только в начале 1292-го, за это время послы успели и договориться с сурийцами о помощи, и хорошо отдохнуть перед последним путешествием домой. Тогда же, по мнению некоторых придворных Земли Дракона, Горо охотно принял денежные подарки Владыки и перешел на сторону Сурии, став ее агентом влияния. За несколько лет отсутствия дипломата ситуация в стране улучшилась совсем немного: удалось восстановить укрепления Берега Костей, но продовольственный кризис остался во всей своей тяжести, а опасения книжников о грядущем Шторме передавались всему населению. К тому же, пожилой Сын пламени, получивший целый ряд страшных ран в ходе последних боев, уже не вставал с постели, умирал на ней. Именно в таких условиях Бейфонг поспешил заявить о заключенном успешно равном и взаимовыгодном союзе с Сурией... упомянув и о роли в нем принцессы Асами Тан. Его слова вызвали настоящий шок при императорском дворе, значительная часть аристократов, во главе с самой Асами, отказались принимать такое соглашение, в то время как сторонники легитимного наследника обрадовались таким известиям. Бывшему послу пришлось поспешно закрыться в своей уединенной резиденции, поскольку он счел свое пребывание при дворе небезопасным. 

Вскоре после смерти текущего правителя ситуация стала накаляться еще стремительнее. Придворные партии открыто показывали друг другу враждебность, а книжники не могли определиться, кого им провозгласить новым государем. С одной стороны, все права были на стороне наследника ХХХХ, с другой - популярность среди военных, аристократов и авторитет отцовской любви были на стороне Асами. Командующий Шестизнаменной армии поспешил занять нейтралитет и призвал к этому всех остальных генералов, но его полковники не скрывали своих политических симпатий и могли в любой момент поднять восстание в честь одного из претендентов. Но, одной весенней ночью, старший брат решил навестить младшую сестру и спокойно переговорить с ней: разговор шел всю ночь, был тяжелым, волнительным и напряженным, но наследникам удалось прийти к согласию. На следующее утро Асами Тан объявила о своем согласии выйти замуж за Владыку Сурии, а ее брат был провозглашен новым Сыном пламени. 

Нынешнее положение

Армия

Генерал Востока

Генерал Сунь Тан в конце Войн объединения.

Постоянная война с нагами привела к коренным изменениям всего тайского общество: из союза нескольких республик и монархий, объединенных общими языком, письменностью, культурой и учеными они превратились в строго иерархичную, милитаризированную и аристократическую империю, в которой на верхушке социальной пирамиды стоят именно военные, полностью подчинившие себе страну и ее общество. Справедливости ради стоит сказать, что выбор был невелик: или полностью довериться представителям военного сословия, или пасть под безжалостными ударами глубинного народа. И хотя некоторые племена и народности пытались сопротивляться, централизация власти под руководством военной династии Тан завершилась к середине VI века, навсегда изменив тайский социум. 

Главнокомандующим всеми вооруженными силами Земли дракона является сам Сын Пламени, который не может переложить на другого исполнение настолько важного. Важнейшей функцией правителя Востока всегда считалась защита его подданных от угроз Моря, и она более всего актуализировалась в моменты непосредственного Шторма. Прежде правители отправлялись на острова, нуждавшиеся в наибольшей опеке - но с XI века основной натиск нагайна пришелся на центральный остров, так что высшее руководство перестало покидать на долгое время родину. 

Защитница предела

Легендарная Ёсико Тада во главе Красного полка.

Верховные генералы входят в состав Высшего собрания: общим числом под 30 человек, они лично отвечают перед сегуном за безопасность и защищенность порученных им островов. Обычно столь высокий командный состав подбирается сегуном без оглядки на происхождение, поскольку должность военного губернатора слишком важна, требует определенных навыков, знаний и склада характера. Эти люди должны набирать пополнение войска и следить за его снабжением, поддерживать боеготовность, регулярно ремонтировать укрепления и совершенствовать системы связи - наконец, когда придет время боя, они должны быть готовы к нему, поскольку, скорее всего, будут вынуждены защищаться самостоятельно. Постоянные стычки с нагами позволяют подняться талантливым представителям низов военной аристократии, многие из которых позднее становились правителями своих округов. Здесь особенно выделяется по-настоящему легендарная девушка Ёсико Тада (1206 - 1259), шестнадцатая дочь захолустного рода, за счет храбрости, хитрости, ума и удачи совершившая головокружительную карьеру и завершившая ее в должности губернатора родного острова. Она приняла непосредственное участие во множестве боев, отражала настоящий Шторм, стала инициатором до сих пор продолжающейся качественной реформы сил. 

Профессиональное военное сословие Восточного царства представляет собой довольно занимательное зрелище для постороннего человека. Ему практически чужды такие базовые понятия для западноимперских феодалов, как свобода распоряжения своим войском, как вообще наличие своего войска; в то же время тайцы чужды и многим сурийским принципам формирования армии. Например, тайцы с гораздо меньшей терпимостью отнеслись бы к чужакам в армии или различным племенным подходам к тренировкам и оснащению. К смерти в армии Востока куда более стоическое отношение: постоянные войны нивелировали ценность человеческой жизни, а в сословии потомственных военных с малых лет приучают к мысли о возможной и тяжелой гибели. 

Желтый полк

Желтый полк шестизнаменной армии на тренировках.

Регулярная армия, базирующаяся на главном острове архипелага, зовется "Шестизнаменной" по числу корпусов, входящих в ее состав - там представлены зеленый, черный, коричневый, белыйжелтый и, наконец, красный. Цвета подобраны сразу по нескольким причинам: во-первых, они имеют важное значение в тайской культуре; во-вторых, позволяют легко отличить одно подразделение от другого; наконец, они отображают различные поля деятельности. Зеленые полки традиционно считаются подготовительными; в них призванные солдаты проходят первичную подготовку, а позднее распределяются в остальные полки. На передовую они выдвигаются только в исключительных случаях, когда приходится идти на самые крайние меры для спасения ситуации. Черные и коричневые несут охрану правопорядка внутри государства, борются с преступностью и дезертирством; однако в моменты Шторма большинство бойцов переводится на передовую. Белые полки несут пограничную службу, охраняя расположенные на берегах острова форты и укрепления; они принимают на себя первый, самый страшный удар наг во время их вторжения. Они же традиционно отличаются многочисленностью и хорошим вооружением. Желтые стоят в стратегическом резерве и постоянно тренируются, совершенствуются и готовятся прийти на помощь главным силам в момент нужды. Наконец, красный полк охраняет саму Ниигату и императорский дворец, являясь последним рубежом обороны. В его состав отбирают только ветеранов, переживших крупные сражения и оказавшихся достойными для несения службы вблизи Сына пламени. 

Особенности вечной войны сказались на вооружении и составе Шестизнаменного войска. Пришлось практически полностью отказаться от кавалерии, поскольку на пропитание лошадей уходило чрезмерно большое количество ресурсов - с конца VIII века на конях могут позволить себе передвигаться только члены императорской фамилии, сегун и самые известные генерал-губернаторы. Однако проблема больших расстояний, даже в рамках одного острова, не исчезла насовсем: тогда сегуны династии Цинь повелили соорудить через каждые 25 километров опорные пункты, на которых и будут нести гарнизонную службу основные силы. Они строились с таким расчетом, чтобы подкрепления к оплоту могли подойти достаточно быстро даже пешком. Территория каждого острова разбита на квадраты, каждый из которых контролируется отдельной крепостью, предназначенной для удержания стратегических пунктов вроде мостов, горных перевалов или торговых путей. Подобные крепости укреплены гораздо сильнее простых путевых лагерей и могут выдержать многомесячную осаду: зачастую экономика окрестных деревень и сел построена на обслуживании гарнизона и командующего, что позволяет создать потрясающие воображения запасы в подземельях. 

На других островах полки тоже формируются по цветовому принципу, но там он используется в меньших пропорциях, зачастую полки выполняют функции друг друга, и, разумеется, там не появилось красных знамен - только в редких случаях и только сам губернатор может заслужить честь нести в бой алое знамя, считающееся символом божественного покровителя и его правящего Сына. 

Общество

Столица Тайцев

Столица Земли Дракона в ночи.

Тайское общество знало две сильно разнящиеся эпохи существования, между которыми пролегает очень четкая и видная граница: 900-й год, когда началось первое Вторжение армий нагайна. После удачного отражения которого императоры династии Тан были вынуждены пойти на целый комплекс глобальных реформ, навсегда изменивших облик их подданных и всю их жизнь. 

Войны объединения на Островах завершились к 450-м годам от Славной битвы: победу в них одержала династия Тан и союзные ей дома Центра, и Сунь Тан нарек себя Императором Рассвета; к тому времени на островах не существовало ни единой религии, ни единого бюрократического аппарата, а все управление покоренными землями Сунь возложил на своих полковников, добывших ему окончательную победу в долгой войне. И только его наследники взялись реформировать весь государственный аппарат, приспосабливая его к нуждам единой страны. В VI веке появляется отдельное сословие чиновников, заведующих сельскохозяйственными работами и снабжением многочисленной армии, размеры которой несильно сократились; эти люди получали жалование не землей, как в странах Запада, а исключительно продовольствием и деньгами, что делало их зависимыми от благой воли центра. Аналогично центр поступил с рядовым офицерством, сохранив независимость и личную свободу крестьянства - позднее это поможет стране и не раз. 

В это же время создаются первые философские школы Восточного царства, которые впоследствии будут определять его идеологию и духовную жизнь.

Впрочем, мирное существование Земли Дракона продлилось недолго в историческом плане. В самом начале 900-го года армия наг покинула воды Жемчужного моря и атаковала пять островов, в том числе и столичный. Захватчики были жестоки и беспощадны, уничтожали целые поселения и не давали пощады никому из их жителей. Наступление застало людей врасплох: привыкшая бороться только с сепаратизмом отдельных князей армия понесла страшные потери и отходила; только героизм цветных полков Столицы спас ее от разорения нагайна, и позволил обратить ход войны вспять. К 903-му году Острова изгнали противника со своих пределов, но династии Тан стала очевидна необходимость резких изменений - начавшаяся война требовала всего внимания. Второго такого натиска страна могла не пережить, поэтому требовалось найти достойный ответ противнику. 

Тогда родилась концепция "шестизнаменного войска", которой вскоре подчинилось все государственное устройство страны. Остатки регулярной армии разделились на шесть полков, вокруг которых была выстроена экономика. Например, большинство сел и деревень Земли Дракона теперь принадлежат не князьям или императорам, а близлежащим крепостям, обслуживают их хозяйственные нужды и снабжают солдат с офицерами всем необходимым для пропитания.

Редкие путешественники, все же добравшиеся до Восточного царства, отмечают невиданный ими нигде уровень единства общества. Вечная война с беспощадным и жестоким врагом не только ожесточила восточных людей, но и приучила их доверять друг другу, полагаться друг на друга и помогать. Все основные сословия страны (крестьяне, ремесленники, купцы, чиновники, жрецы, знать) хорошо осознают взаимную зависимость и стараются добиться взаимоуважения. Этому способствует, например, повсеместное распространение оружия и легальное право на самооборону, которым сельские общины могут воспользоваться самостоятельно. Феодальные порядки Империи людей тут посчитали бы за оскорбительные для обеих сторон, а попытка реализовать многие права сюзерена натолкнулась бы на яростный и немедленный ответ крестьян. С другой стороны, народные массы хорошо понимают значимость и роль военной аристократии и жречества Огненного духа, которые организуют оборону и защищают их дома от ужасной угрозы. Сбор высоких налогов и пошлин здесь проходит гораздо спокойнее, нежели у людей Запада, и случаи восстания крестьян против знати носят характер уникальных происшествий. 

Разумеется, к тем, кто решится нарушить Гармонию, применяются жестокие и последовательные наказания, во многом носящие воспитательный характер для остальных жителей страны. Например, самая лучшая участь для убийцы солдата - быть посланным на Берег костей с ближайшим пополнением и сражаться там в первых рядах; и то такое наказания является скорее милостью. За долгие века бесконечной войны тайцы обрели огромный опыт в пытках и допросах, которым теперь отдельные специалисты делятся с сурийскими коллегами по случаю заключения союза между государствами.

Положение женщин

Пожалуй, в Земле Дракона сложилось самое равноправное и "братское" сообщество людей, объединенных единой властью и единой целью - выжить. Постоянная война и регулярная потеря контроля над некоторыми островами привели к возникновению острейшей нужды в постоянном распределении оставшихся у тайцев ресурсов, в их постоянном использовании по возможности. Человеческий ресурс в государстве, находящимся под постоянной угрозой гибели, становится самым ценным - это же относится и к тайским женщинам. Роженицы здесь всегда в почете: появление на свет новой жизни тут считается самым священным актом, как бы доказательством триумфа Жизни над силами смерти и разрушения. Само государство превосходно понимает значимость пополнения войск, поэтому за рождение нового работника\воина семья получает ощутимую прибавку к пайку. Разумеется, постоянное увеличение численности невозможно: оно регулируется частыми вторжениями противника и нехваткой плодородной земли для кормления всех потенциальных едоков.

Формально существующая в Восточном царстве аристократия отличается лишь размером получаемого ими пищевого пайка и обязанностью нести свою службу вплоть до самой смерти. Женщин-аристократок это тоже касается: пока их мужья служат на передовой, они занимаются управлением хозяйством крепостей, распределяя между местными и гарнизоном скромные продукты крестьянского труда; во время Штормов они тоже берутся за оружие и стараются организовать оборону укрепленных точек наравне с родственниками по мужской линии. Никогда в Земле Дракона не удивит женщина-командующая, порой даже губернатор; от каждого ожидается полная готовность принести себя в жертву, поскольку что-либо мельче, и все окажутся мертвыми понапрасну.

Крестьянки, составляющие подавляющее большинство женского населения, столкнулись с большой бедой: именно на их плечи лег основной массив сельскохозяйственных работ. В стране, вынужденной содержать крупную армию на постоянной основе, мужчины задействованы либо на самой службе, либо на учениях в перерывах - в деревнях остается не так уж много представителей сильного пола. Им приходится бросать все свои силы на обработку полей, благо почвы Восточного царства отличаются неожиданной легкостью к вскапыванию. Но даже так, ведение сельского хозяйства остается сложным процессом, требующим от них приложения усилий и вложение труда. 

При крепостях тоже состоит немало женщин: в основном, жены солдат или их сестры, которых не могут прокормить собственные семьи в деревне. Они занимаются поддержанием крепостного хозяйства в порядке, готовкой, уборкой, стиркой и шитьем. Без них пришлось бы большое число солдат отрывать на занятия, прямо не связанные с боевой подготовкой, что легко приведет к падению их боевых качеств. Помимо прочего, они же служат постоянным напоминанием бойцам, за кого они сражаются и за что борются; в конце концов, проходя тренировки и обучение, они являются последним рубежом обороны замка в случае его падения. 

И хотя жизнь таек, как и всего народа, тяжела и полна трудностей, они все равно находят и место, и время для любви, дружбы и развлечений. Тайские женщины на равных с мужчинами участвуют в их играх и веселье, что порождает дикие слухи и бессовестно приукрашенные россказни в западных землях; особенно здесь высоко ценятся танцы и пение. Привычка жить под угрозой смерти развивает у людей стремление выжить, превозмочь, перетерпеть и победить, и этим определяются тон и тематика их развлечений.

Рожденные здесь колдуньи получают на всю жизнь одно призвание - пока они дышат, они будут защищать очаги и стены родного края. Династия Тан и само тайское общество милостиво избавили их от необходимости делать сложный выбор карьеры, небезосновательно полагая, что их талант будет куда нужнее в армии: на передовой ли, в медицинской палатке ли. На их хрупкие плечи ложатся тяжелые медицинские операции и изматывающий прием сотен пациентов в годину Шторма, столкновение с чудовищно сильным врагом на переднем краю и обреченные попытки удержать линию перед натиском превосходящего и числом, и силой неприятеля. Впрочем, среди чародеек нет дезертиров или предателей: с самого раннего детства они растут под давлением общества, ожидающего от них невозможного подвига, и они искренне стараются совершить данный подвиг. 


Культура

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.