ФЭНДОМ


Ты никогда не перевернёшь ход вещей, если не готов пожертвовать всем - и своей человечностью в том числе. (Всеслав I)


Венделия, она же Железное господарство Венделия, Северный город, Город Сумрака - город-государство на севере побережья Закатного океана, граничащий по морю с Поднебесным царством и Вольным городом Фаине, а на суше с территориями горных кланов и самыми северными провинциями Империи людей. 

Первоначально основан город был несколькими родами варваров, отколовшихся от крупных племенных центров на юге; и тогда Венделия была самым бедным из всех Вольных городов, буквально с трудом выживающим. В 920-х годах после Славной битвы вокруг поселения открылись огромные залежи редких металлов, которые привлекли внимание других крупных игроков в регионе. Сперва Фаине и Ламин постарались установить над городом протекторат, но их армии были разбиты эльфами, учредившими в 929-м свое военное правление. Однако они вызвали резкое недовольство как рядового народа, так и городской знати; к 986-му в Венделии сложилось движение за независимость, во главе которого и встал Всеслав Вечный.

В 1015-м году сторонники Всеслава организовали переворот, низложив боярскую аристократию и передав все бразды правления в руки воеводы. Именно с той поры начинается новая история, история Железного господарства, постепенно набирающего силу, богатство и славу. Из захолустья, самого края цивилизованного мира, за столетия под рукой Всеслава I Венделия превратилась в настоящий центр Вольных городов, близкий к установлению гегемонии над всем их регионом. Постоянному росту влияния и могущества Всеслава не смогли помешать ни частые Эльфо-венделийские войны, ни пара Походов Веры, организованных Церковью и другими Вольными городами. Возможно, территориально Венделия уступает всем прочим великим державам... Но это пока - Господарь уже поспешил объявить XIV век столетием грандиозных изменений, 

За 400 с лишним лет существования Венделии в новом ее облике она породила бесконечное множество самых разных слухов и кривотолков, один другого чудовищнее. В самом деле, с каждым веком все сложнее отделить правду от вымысла, и даже побывавшие в Городе чужестранцы зачастую оставляют противоположные отзывы и мнения. 

Государственное устройство

Господарство Венделия представляет собой абсолютную монархию воинского типа, с подавляющей ролью государства и его правителя в общественной, социальной и экономической жизни. В "Грамоте Истины" 1016-го года Всеслав I вкратце излагает свое виденье идеального общественного устройства; на этом документе и поныне зиждится Венделийская государственность.

Во главе страны стоит бессменный господарь, являющийся главнокомандующим и верховным судьей одновременно. Его воля считается высшим законом в государстве; и хотя он обязан отчитываться в своей деятельности перед городскими старшинами, те никак не могут повлиять на его действия, кроме как озвучиванием своего отношения. Всеслав собрал в своих руках колоссальную власть: право распоряжения казной, дипломатическим курсом и объявления войны. За ним же остается абсолютное право подбора Ближнего круга - самых важных для господаря советников, получающих должность в аналоге "правительства".  Разумеется, только господарь имеет право назначить своего преемника; его выбор должен быть принят безусловно и немедленно по оглашению. В то же время господарь в "Грамоте" назван ответственным за процветание и стабильность своей державы, благосостояние ее жителей и их безопасность: и, как станет видно позднее, правитель действительно заботится о положении своих подданных. 

Некое подобие законосовещательного органа имеет Городской совет, или Сто железных поясов - собрание боярской и купеческой знати, опирающееся на авторитет своих родов и имеющиеся у них богатства. Заседающие в ратуше господа и дамы регулярно советуют господарю, принимают самое живое участие в обсуждении последних новостей, участвуют в обязательной благотворительности и стараются добиться принятия выгодных им решений. В отличии от Империи людей или Поднебесья, здесь не сформировалось влиятельной знатной оппозиции, способной оспорить принятое центральной властью решение: сказываются как объективные факторы бедности земли и принадлежности ключевых шахт господарю, так и субъективный фактор самого Всеслава, явно превосходящего простых смертных. 

Простые жители не разделены на привычные в Вольных городах сословия, но представляют собой единое целое; даже Пояса формально не считаются аристократией, а следовательно не обладают ее правами, привилегиями и свободами. Все жители Венделии равны перед судом господаря, могут служить в его войске и на государственной службе; доступом к высоким чинам пользуются все. Равенство не только юридическое: за счет общественных работ, ферм и благотворительных заведений были побеждены нищета и голод, проституция.. Жестокая и эффективная система правосудия позволила изгнать серьезную преступность, этот бич Вольных городов, подальше; преступники серьезнее карманников здесь не встречаются. 

В государстве строжайше запрещено поклонение Восьми Богам, или, как они более известны в округе, демонам Сурии; единственная функционирующая Церковь посвящена Творцу, но и она действует под угрозой закрытия и изгнания. 

Ближний круг

На данный момент в Ближний круг Всеслава Вечного входят шестеро, включая и его самого. Господарь лично занимается всеми ключевыми вопросами государственного строительства и полностью контролирует вооруженные силы; за ним также остается право суда по важнейшим преступлениям, которых в Венделии, впрочем, практически не случается с некоторых пор. Обычно господарь не встречается с посланниками иных земель самостоятельно, поручая вести переговоры либо супруге, либо тиуну; только в исключительныз случаях послы удостаиваются приема с его стороны. 

Анариэль Вознесенная отвечает за хозяйство господаря и вопросы благотворительности; зачастую она занимается дипломатическими вопросами, принимая купцов и дипломатов из других стран. Характерно, что в XIII-м веке число последних резко выросло: союза с Всеславом ищут и многие вольные города, и отдельные дворяне из Империи людей. Супруга господаря организует приемы и торжества, народные праздники и гуляния, покровительствует вольным искусствам и оказывает помощь нуждающимся. Анариэль описывается как сострадательная и мягкая женщина, всегда открытая к разговору и  умело скрывающая высокую образованность под скромностью; держащаяся с превосходной элегантностью и тонким достоинством. 

Важнейшими советниками господаря считаются купеческий старшина Ладислав Стаменкович и тиун Курт, регулярно появляющиеся на заседаниях Круга и предоставляющие свою помощь правителям по самым разным вопросам. Стаменкович - вендеец, носитель одного из Сотни железных поясов, сделавший свое состояние на выгодной посреднической торговле с имперцами и Вольными городами; он помогает Всеславу разобраться в хитросплетениях мировой торговли, дипломатии и взаимосвязанности интересов в Городах. Наконец, он обеспечивает полную лояльность Сотни поясов к господарю, его планам и намерениям, помогая собирать с них положенные налоги, подати и сборы. Тиун же - куда более загадочная личность, чье подлинное происхождение точно установить не удается; скорее всего, он в "прошлой жизни" был книжником Университета, причем не из последних. С ним связывают страшный пожар в "доме мудрости" в 1269-м году, когда была уничтожена уникальная коллекция книг, манускриптов и свитков, посвященных темным искусствам и запрещенной магии. 

История

Колония Поднебесья

Былое величие

Сторожевая застава в венделийских лесах.

Первые поселения на территории нынешней Венделии относятся к эльфийской Первой эре: тут был основан один из крайних аванпостов, охранявших континентальные владения Империи от вторжения диких племен и зверей с гор. Еще тогда они были крайне малонаселенными, причем практически все эльфы, живущие здесь, были профессиональными военными, несущими гарнизонную службу. Причем в решающий момент существования Империи - эпоху Заката - крепости были оставлены без боя, поскольку малочисленные отряды выдвинулись на юг, стараясь вместе с остальной армией остановить продвижение орды людей с Юга. Из боя обреченные на поражение эльфы не вернулись, их форты и аванпосты были заброшены и вскоре пришли в негодность... 

После изгнания эльфов на Острова, пришло время делить добычу, т.е. всю территорию павшего государства. Самые крупные и сильные племена осели южнее, на бывших Имперских элаях; они гнали вчерашних соратников прочь, стараясь захватить как можно больше плодородной земли. К V-му веку люди достигли долины, в которой была основана Венделия; рыхлый союз племен существовал на клочке земли, достаточно удаленным от опасного внешнего мира, чтобы не беспокоиться о сурийских вторжениях, и достаточно бедным, чтобы не привлечь внимание пиратов Поднебесья. Поколениями простые рыбаки, земледельцы и охотники трудились на своей скудной земле: рождались, взрослели, растили детей и помирали. Их жизнь была трудной, но дружной и полной маленьких, непонятных чужакам радостей. В середине VIII века появляется сама Венделия, выросшая на месте товарообмена среди дикарей; тогда она была маленьким поселением, но и казалась окружающим настоящим центром мира, всегда полным жизни и приключений. Крайне редко уроженцы Северной долины покидали свою родину, а еще реже они возвращались из подобных приключений. Те же редкие приключенцы, что вернулись, в основном рассказывали о жестокостях, несправедливостях и убогости жизни снаружи; все жили в убеждении, что живут правильно. 

Глубокие Шахты

Шахты по добыче Антаниума, построенные эльфийскими специалистами.

Однако в X веке после Славной битвы в округе произошли грандиозные изменения. Геологическая экспедиция эльфов обнаружила в горах, окружающих Венделию, крупные залежи Антаниума - редкого металла, позволяющего ковать вооружение редкой прочности, надежности и красоты. К тому моменту месторождения на Островах полностью истощились, и перед эльфийским государством встал вопрос о изыскании новых источников драгоценного металла. И здесь как раз перед Поднебесным царством открылась редкая возможность занять месторождение, далекое от Империи людей, Сурии или гномов; пришлось, правда, повоевать с Вольными городами Ламином и Фаине в 922-928, но в конце концов коалиция Городов была сокрушена усилиями касты воинов. Вышеобозначенные города признали полное право эльфийского государства воспользоваться залежами, потеряв все армии и находясь на грани разорения. Все эти события происходили далеко от самой Долины, о них в ней никто ничего не слышал... Пока не стало слишком поздно. 

В 929 году крупный эльфийский корпус высадился у Венделии и захватил ее, практически не понеся потерь. Генерал Лераэль провозгласила себя наместницей Короля Срединной земли и перебила всех племенных старейшин, сломав волю к сопротивлению у местных племен. Только племя венедов успело скрыться в диких горах, предпочтя такой образ жизни порабощению. Приглашенные из Поднебесья архитекторы руками порабощенных людей возвели новую Венделию - чей Верхний, эльфийский город, теперь четко отделялся от Нижнего, предназначенного для рабов и слуг; ими же были прорыты шахты, они же стали их главной рабочей силой. Лераэль смогла наладить поставки антаниума уже в 932-м, перебив в процессе исполнения приказа 72% автохонного населения Северной долины. В итоге эльфам пришлось перевозить сюда захваченных в рейдах людей, дабы восполнить дефицит рабочих рук - аппетиты Поднебесья, ее запросы регулярно росли, а с потерями в людях Лераэль не считалась никогда. 

Эльфа Леди Меча

Генерал-наместник Лераэль, "Бич долины".

Ее правление Долиной продолжалось практически семьдесят лет: за это время эльфы и порабощенные ими племена построили всю Венделийскую инфраструктуру, от морского порта до цитадели наместника; от дорог до глубоких и надежных шахт для добычи металлов. На костях и крови рабов были возведены чудесные особняки и крепкие стены, обустроены дальние заставы и вымощена центральная площадь Верхнего города, обустроенная для торжественных праздников и церемоний. Дикая область на краю мира стремительно преображалась в значимую сырьевую колонию и один из важных аванпостов Поднебесья. Во многом в этом была заслуга генерала Лераэль - женщины молодой, жестокой и целеустремленной, готовой без тени сомнения пожертвовать всеми рабами для увеличения поставок драгоценного ресурса. Правительница прославилась скорым и неправым судом над рабами, предоставлением сородичам любых прав над ними, и настоящей манией унизить подданных другого племени. Тут стоит сказать, что командующая принадлежала к той части касты воинов, которая всегда стояла против любых дипломатических отношений с вторичными расами, и всегда настаивала на максимальном расширении границ страны. Образованная и грамотная, Лераэль считала, что возрождает своими действиями Первую империю и дни ее славы, под конец описываемого периода генерал действительно считала, что ей суждено встать у истока возрождения былой славы и могущества перворожденных. 

К концу X века регион истекал кровью. Тысячи и тысячи рабов гнули спины в ненавистных им шахтах, а их жены и дочери ухаживали за домами господ, как и за ними самими. Жестокость и зверство господ стали практически поголовными, им удалось сломить прежнюю свободолюбивость и пошатнуть основы солидарности дикарей. В такой обстановке произошло смешение бывших племен, утративших значительную часть привычек и обычаев. Только одичавшие венеды сохраняли свою общину в горах, постепенно опускаясь на все более примитивные уровни развития. Вольные города признали свое поражение и не желали теперь снова втягиваться в разорительный и опасный конфликт с эльфами; Империя людей была слишком далеко, и, к тому же, едва-едва оправлялась от последнего вторжения из Сурии. Казалось, что Северная Долина обречена стать настоящей эльфийской провинцией... 

Революция Всеслава 

Однако здесь на поле боя появился новый игрок - Всеслав Круча, уже вознесшийся над смертью и приобретший значительные познания в области колдовства и темных наук. За время своих продолжительных странствий и злоключений, Всеслав убедился в необходимости противостоять Сурии любой ценой, необходимости одержать победу над ее покровителями - и он избрал Долину для плацдарма. Вдобавок ко всему, он хотел испытать полученные им в силы в борьбе с ненавистным ему эльфийским государством, лишив его важнейшего источника стратегического сырья. Наконец, только здесь амбициям Всеслава на высшую власть не смогли бы противостоять представители старой знати, поскольку ее потомки утратили любые претензии на господство, стирая за своими хозяевами белье и подметая их полы. Привыкших к повиновению людей будет гораздо проще контролировать, выступая в роли их благотворителя и единственного защитника. 

Пики

Пики на севере Континента, служившие убежищем для вендейских племен.

В 979-м Всеслав и его избранная супруга Анариэль прибыли в Долину и временно остановились в отдалении от поселений, желая оценить обстановку самостоятельно. Ночные вылазки Всеслава в Венделию действительно увенчались успехом: ему удалось в кратчайшие сроки составить полное представление о происходящем в округе ужасе. Генерал Лераэль провела массовую казнь бастовавших против сокращения пайка рабов, перебив на центральной площади Верхнего города три сотни человек; скрываясь в тенях, Всеслав смог изучить трущобы, в которых обитались захваченные люди Долины: он увидел нищету, отчаяние, боль и повсеместно распространившийся страх, на смену которому скоро должно прийти смертельно опасное безразличие. Померли последние представители свободных поколений; все ныне живые венделийцы рождались порабощенными, и существование в таких условиях не давало им шанса вспомнить былое. Только садистский характер правящего слоя не позволял ему создать прослойку прикормленных надсмотрщиков: Лераэль предпочитала изыскивать новые способы издевательства над своей прислугой и выбивать из центра подкрепление, а не привлекать на свою сторону людей. Сами эльфы в Высшем городе придавались праздникам и разврату: сравнительно крупный для настолько удаленной местности гарнизон отвык от боевых действий. Воины и жрецы отдыхали, изредка избивая непокорных рабов и запугивая остальных; однако числом эльфы все еще были велики, могли дать отпор случайному захватчику. 

Стало очевидно, что в самом городе вампир не найдет своим амбициозным планам поддержки. Тогда он принимает волевое решение и отбывает со своей супругой на Хладные пики, места поселений свободных венедов. Зимой 980-го Всеслав нашел искомое: крупное племя венедов, страдающее от набегов диких зверей и потерявшее недавно своего вождя. Сперва к чужаку они отнеслись с подозрением, с еще большим - к его эльфийке-жене, но совсем скоро не-мертвый дворянин доказал свою огромную силу. Он сразил в ритуальном поединке всех венедских чемпионов, а после этого самостоятельно за ночь убил Большого Клыка - патриарха гигантских северных псов, мучивших племя. За такие заслуги Всеслав был принят в племя как равноправный венед, а через несколько месяцев мужчины и женщины Белой Руки признали его своим вождем. Под руководством Всеслава второстепенное и умирающее племя быстро становится главенствующим на Пиках: жестоко перебив племя своих врагов он преподал урок страха остальным венедам, а придя на помощь другому племени в добыче припасов на зиму, он преподал урок взаимопомощи и единства. Племенной центр Белых Рук внезапно для них самих зажил новой жизнью: были построены более теплые жилища, у мужчин-воинов появилось более совершенное оружие, а их тактика начала походить на воинскую. Постепенно, шаг за шагом, Всеслав продвигался вперед и вперед в деле объединения разрозненных венедских сообществ, и пока он занимался военным делом, Анариэль, постепенно отходящая от травматического шока, учила всему, что знала сама, остальных женщин племени. Вскоре слава о лекарях Белых Рук распространилась по всем пикам, став еще одним немаловажным фактором объединения.

Час настал в 986-м году, когда все вожди, шаманы и чемпионы со всех Пиков съехались на встречу со Всеславом. Всего было представлено свыше пятидесяти мужчин и женщин, но все они безоговорочно признавали лишь вампира своим лидером. Многие им искренне восхищались; многие были ему сами обязаны и считали себя скованными узами долга; многие опасались встать у него на пути; многие соблазнились его обещаниями о новой и лучшей жизни внизу; кто-то просто поддался течению перемен. Единогласно было провозглашено рождение Воинства Воли, призванного очистить Долину от эльфийской оккупации. Всеслав в ту ночь был особенно убедителен, он смог зажечь пламя в сердцах простых и понятных дикарей, желавших лучшей жизни не меньше, чем славной битвы. Ранней весной того же года целое войско из 13 тысяч человек спустилось в Долину, едва ли не буквально "смыв" эльфийские аванпосты. Изнеженные и не ждавшие атаки эльфы были перебиты, только чудом один спасся и смог донести Лераэль о случившемся. Однако генерал не пожелала выйти на поле боя, заявив, что тем самым лишь унизит себя и своих солдат до людей-варваров. 

Она действительно не подозревала, насколько изменилась ситуация в Долине, и что ей противостоит не грабительский рейд, а целая армия с весьма точно определенной целью кампании - освобождением Венделии от ее присутствия и владычества. Лераэль велела укреплять городские стены и ворота, ожидая, что противник будет ломиться в них... На практике Всеслав имел противоположный план - удар должен был прийти изнутри, а не снаружи. Заранее были разведаны шахты, которые рабы копали десятилетиями; Всеслав имел представление о их структуре, длине и ширине, а главное - выходах на поверхность. Из-за алчности генерала и ее привычки держать все в зоне ближайшего доступа они находились внутри Верхнего города - и этим изъяном в обороне противника Всеслав и воспользовался. Главные силы пошли вперед, сокрушая немногочисленные эльфийские заслоны и освобождая всех встреченных рабов по дороге. Тогда же Всеслав переходит к своему второму козырю: шахтеры получили оружие и двинулись в Нижний город поднимать восстание среди собратьев. Неожиданный со стороны дикарей маневр застал эльфийский гарнизон врасплох; Всеслав смог провести свыше семи тысяч бойцов за два ряда стен, подставив под удар весь тыл противника. Ночное сражение было кровопролитным, но коротким - застигнутые врасплох, грамотно проведенные вокруг пальца и разделенные высокими стенами перворожденные уступали, пока не оказались перебиты. 

К рассветному часу все было кончено. Венделия освобождена, эльфы разбиты, а самонадеянная генерал Лераэль попала в плен к предводителю дикарей, Всеславу. При огромном скоплении народа на Центральной площади Верхнего города не-мертвый отсек эльфийке обе руки по локоть, после чего отослал с немногочисленными выжившими в Поднебесье - сообщить Королю, кто, как и почему ее победил. Шокированная происходящим Лераэль на свое счастье никак не 

Господарь Всеслав Вечный

Итак, было создано новое государство, взявшее название по имени племен, принесших ему свободу - Венделия. Освобожденные от рабства люди тоже получили прозвище вендейцев, поскольку Всеслав торжественно провозгласил состоявшимся объединение разлученного перворожденными, но единого прежде народа. 

Вооруженные силы

Командир Венделии

Святослав Черный, нынешний Старший воевода Венделии.

Армия Венделии по праву считается главной силой в своем регионе; за ее плечами несколько эльфо-венделийских войн, постоянно завершавшихся победой Всеслава; пара удачных военных экспедиций против враждебных Вольных городов и, разумеется, поддержание порядка в округе Господарства. На данный момент бессменный правитель Города имеет под своей рукой мощную, бесконечно преданную и безупречно дисциплинированную армию, готовую пойти в наступление по первому его приказу. И хотя за все время существования Венделии ей не удалось выйти на сражение с главным врагом Всеслава - Сурийским государством - именно к этому противостоянию страна все время готовилась. В новом, XIV веке, грядут крупные перемены, и кто знает? Может и пришло время для столь долгожданной встречи...

Главнокомандующим армии, разумеется, является сам Всеслав - никому другому он никогда бы не доверил столь важную должность. Ему на верность присягают все новобранцы, все стражники и солдаты; он выносит решения о награждении и наказывает провинившихся. Его персональный герб украшает ворота города, а под его стягом все ходят в бой как один. Приказы господаря в Венделии не принято обсуждать вообще, а в вооруженных силах тем более - с конца XI века, после печальной судьбы Армии Союза,  Всеслав тщательно позаботился, чтобы его командиры никогда не нарушали его приказов и не ставили под сомнение цепь командования. Ниже господаря стоит Старший воевода, ответственный за оборону Города от внешней, эльфийской угрозы; он руководит ремонтом укреплений и тренировками пополнения, занимается составлением оборонительных планов и следит за состоянием войска. Должность считается почетной и значимой, хоть и не связана с оставлением Северной Долины. С 1264-го года, впрочем, ее занимает Святослав Черный - известный полководец, в свое время заставивший город Фаине признать вассалитет перед Венделией, и с того момента Святослав практически не изменился, хоть и прошло множество лет. Его хорошая сохранность вызывает у многих людей, особенно в Городах и Империи, вопросы, но вряд ли кто-то осмелился бы задать ему их в лицо.

Основу венделийской армии составляет отлично вооруженная тяжелая пехота, формируемая из жителей самого города. И здесь заложена главное отличие местного войска от армий других Вольных городов: пока последние активно пользуются наемниками и кондотьерами, Всеслав привлекает на войну исключительно свои собственные силы, доверяя "свободным мечам" на столько, насколько они этого заслуживают - на ломаный грош. Этим, в частности, объясняется высокий боевой дух его армии, состоящей только из горожан, обожающих своего господаря, если не поклоняющихся ему как подобию Божества. Свыше 10 тысяч человек находится на постоянной службе, посвящая каждый день упорным тренировкам и сложной воинской подготовке, превосходящей даже высокие сурийские стандарты. Каждый новобранец несколько лет постигает азы воинской науки, учась владению оружием, строевым маневрам. постигая дисциплину и становясь членом военного братства. Затем он становится полноправным воином, и может самостоятельно строить свою дальнейшую карьеру. 

Помощь на поле боя призваны оказывать сравнительно малочисленные подразделения конницы и легкой пехоты вроде застрельщиков и лучников. Бедность почвы и ограниченность торговли не позволяют венделийцам содержать крупные конные формирования, даже с учетом переложения ответственности за них на богатейшие семьи города. Сто железных поясов обязаны содержать кавалерию Венделии, и их стараниями она к началу столетия достигла двух тысяч полностью вооруженных всадников, готовых ассистировать основным частям на поле боя. Их главная задача - проведение разведки, нанесение противнику удар в тыл и фланги, преследование и добивание убегающего врага. Лучники ослабляют противника до непосредственного контакта, стараются выбить из строя офицеров и командующих, должны обеспечить бойцам уверенность на поле брани. 

Обладание крупнейшими на Континенте залежами антаниума и полный государственный контроль за его добычей позволяет Всеславу I снарядить профессиональную армию по высшему разряду. Разумеется, не каждый топор или меч, или наконечник копья делаются из дорогого металла, но большинство как минимум покрыто им ради лучшего сохранения; самые достойные в войске получают заветную экипировку, превращающую бойца в грозную машину для убийств. Главным оружием пехоты считаются длинный, вендейский меч и каплевидный щит; активно используются топоры и копья. Застрельщики вооружены легкими луками, позволяющими нести с собой больший боезапас, и короткими кинжалами, спасающими жизнь владельца в рукопашном бою. 

Мастер над плотью

Курт, тиун Венделии.

Важным вопросом в изучении венделийского войска является установление объемов и нахождение точных примеров использования им темных, запрещенных Церковью магических наук для укрепления рядов. Безусловно, что Вечный имеет доступ к чернокнижным знаниям и уже не раз их применял непосредственно на поле боя, поражая противника как морально, так и в самом простом физическом смысле. Однажды он поднял уже убитых эльфов и повернул их против бывших собратьев - так завершилась первая Эльфо-венделийская, и позднее данный трюк будет повторяться. Вероятно, так можно объяснить массовые захоронения в Северной Долине, где тщательно хранятся тела покойников... 

Но только ли этим пользуется Всеслав, и применяется ли им темная магия в мирное время? Ответы на эти вопросы различные магистры Университета дают по-своему, но большинство дает положительный ответ. Подозрения у них вызывают сроки жизни воевод  и других редких бойцов Венделии, их упрямство и жизнестойкость. Воевода Святослав Черный продолжал сражаться после нанесения ему чудовищных повреждений, и после них продолжил службу, а не помер в ближайший месяц. И хотя по человеческим меркам он давно должен был помереть, Святослав продолжает нести свою службу господарю, ничуть не теряя хватки и способностей. Королеву Анариэль постоянно окружает отряд из четырех исполинов в доспехах цвета ночи, хранящих вечное молчание, но крайне ревностно относящихся к долгу охраны.  

Религия

Культура

О культуре диких племен времен раздробленности сведений практически не осталось: она была уничтожена эльфийской оккупацией. Основная масса жителей Долины была порабощена и потеряла связь с культурным наследием предков, а ушедшие в горы племена быстро одичали, опустившись на уровень ниже своих отцов и дедов. Приход Всеслава и изгнание эльфов привели к обретению ими свободы, но им еще предстояло обрести новую идентичность, а точнее говоря - выковать ее самостоятельно. Население Северной долины ограничено ее не самыми благоприятными природными условиями: здесь земля неплодородна, а леса за года хищнического владычества эльфов опустели. Всю свою историю Венделия боролась с попытками перворожденных отбить свою колонию или иными покушениями на свою свободу и независимость; словом, борьба стала определяющим фактором складывания характера жителей этого региона, которой Вечный правитель и решил воспользоваться. 

Несмотря на формальное наличие в Городе аристократии, на самом деле ее образ жизни отличается незначительно от бытия массы людей; это же полностью относится и к ее женской части. При госпоже Анариэли Вознесенной постоянно находится небольшой двор из 15-20 женщин различного возраста, которые называются её компаньенками: пожалуй, их образ жизни можно сравнить с жизнью дворянок Империи Запада. Они занимаются развлечением правительницы в ее свободное время, в связи с чем они обладают как высоким образованием, так и особенным складом характера. Обычно Анариэль с ними вместе охотиться, читает и принимает просителей; они же присутствуют при ее "выходах" в Город, стараясь везде составить ей приятную компанию.

Если исключить из учета малочисленный "королевский двор", то выйдет следующая картина. Подавляющее большинство женщин занято в добыче пропитания: сельском хозяйстве и даже рыбной ловле в прибрежных регионах. Привычка к тяжелому ручному труду закалила их, а осознание ими важности их задачи служит причиной повышения чувства собственного достоинства.

Ограниченность человеческого ресурса заставляет Всеслава использовать доступные возможности на полную. Только здесь, в Господарстве, есть актуальные примеры женщин на высоких командных постах; так, Ольга Хитрая возглавляет флот Венделии, и это не встречает сопротивления у ее подчиненных. Во время прежних нашествий на Долину женщины принимали активное участие в ее защите, За ними признается право получения образования наравне с родственниками-мужчинами; нередки случаи замещения ими государственных должностей, не связанных с обороной страны. Такое возможно благодаря сравнительно высокому общественному положению венедок: по достижении ими совершеннолетия они допускаются к принесению присяги на верность Господам наравне с мужчинами, что приводит к их относительному равноправию. Женщины могут сами владеть движимой собственностью и имеют право на долю в наследстве; в случае нарушения их прав они могут наравне с мужьями претендовать на суд правителей Города;  тут ограничена власть отцов над дочерьми в области выбора супруга, поскольку совершенно не учитывающий ее мнение родитель рискует нарваться на судебное разбирательство. 

Женщины наравне с отцами, мужьями и братьями принимают участие в торжественных церемониях и простонародных праздниках, не стесняясь сами и не стесняя остальных. Никакой общинный пир не обходится без них, и сами женщины обычно являются или инициаторами, или видными участницами каждого гуляния. Например, после победы в войне 1287 года в Городе проходили массовые воинские игры между молодыми воинами, активными и сочувствующими зрителями которых стало почти все женское население Венделии; тут стоит оговориться, что подобный способ знакомства тут считается одним из самых приемлемых. Государство заинтересованно в том, чтобы его успешные воины оставили потомство, так что оно поощряет такие знакомства и представительства.   


Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.